lunes, 25 de octubre de 2021

1806-07 : Napoleon y la campaña de Polonia ( 10ª parte )

 


 Viene de aquí:

  El ataque ruso se dirigio directamente contra las tropas francesas de los generales Schramm y Gardanne, que protegían las rutas de aproximación a la isla de Holm. Tras un breve pero intenso combate, las tropas rusas se retiraron, dejando en el campo de batalla mas de 1.500 bajas.

  El intento ruso para levantar el asedio de Danzig había fracasado, y cuatro días despues, el general Kamenskoi reembarcaba a sus hombres.

  En esa ocasión, si la guarnicion de la ciudad hubiera salido al mismo tiempo y hubiera avanzado hacia el norte, el resultado quizás hubiera sido diferente y se hubiera podido levantar el asedio. Pero la guarnición no salió, y la ocasión no volvió a repetirse.

  El 21 de mayo, el VIII cuerpo de ejercito del mariscal Mortier llego desde Colburg para reforzar a Lefebvre y Lannes.Muy pronto, las mas poderosas piezas de artilleria de la Grande Armee se acercaron a distancia de tiro de Danzig, dispuestas a reducir la ciudad a cenizas si la guarnición continuaba su resistencia.

  

  Kalkreuth era realista, y sabia que obtendría mejores términos para su rendición si abría negociaciones antes de que los franceses dieran comienzo al asalto preliminar sobre el bastión Hagelsberg, sobre el que pivotaba toda la defensa de la ciudad.

Aproximacion de las baterias francesas al bastion Hagelsberg.

  Así, cuando Lefebvre envió a un parlamentario bajo bandera de tregua el día 22, Kalkreuth se avino a negociar la rendición.

  Los términos franceses fueron sumamente generosos, ya que Napoleón necesitaba  la posesion de  la ciudad antes del comienzo de la nueva campaña en primavera y quería evitar tener una gran ciudad enemiga en su retaguardia. Además, el asedio había requerido gran cantidad de tropas, tres cuerpos de ejercito completos, tropas que iba a necesitar en la próxima ofensiva.

  A la guarnición se le prometió respetar sus vidas y poder salir de la ciudad con todos los honores militares. En la mañana del día 27 de mayo de 1807, con el general Kalkreuth en cabeza, la guarnicion prusiana abandono Danzig, con los tambores redoblando, los estandartes  ondeando y con  las bayonetas caladas. La expedición fue escoltada por la caballeria ligera francesa hasta el puesto prusiano de Pillau.La guarnición se comprometía a no combatir contra Francia en los siguientes 12 meses.

  

  El 30 de mayo, el emperador visitaba la ciudad, y nombraba gobernador  al general Rapp.

La visita del emperador a Danzig.

   Mientras se desarrollaba el asedio de Danzig en la retaguardia francesa, en el frente oriental se habían producido algunos incidentes.Durante el mes de marzo hubo repetidos movimientos de grandes cantidades de tropas rusas en las cercanías de Elbing, y el emperador decidió tomar todas las precauciones posibles.

  El 12 de abril, el cuartel general imperial se traslado a Finkenstein, ya que el temor a una nueva a ofensiva rusa para aliviar la presión francesas sobre Danzig era una gran preocupación para el emperador. Así que a principios de  mayo, Napoleón ordenó a la Grande Armee salir de sus campamentos de invierno y dirigirse hacia los ríos Passarge y Alle, para repeler desde allí cualquier intento ruso.

  Pero no hubo ninguna ofensiva rusa como tal, sino varias escaramuzas ideadas por los rusos para intentar desviar la atención francesa sobre Danzig y así facilitar el desembarco de las tropas  del general Kamenskoi.

  Pero los intentos rusos fueron poco efectivos,  y el 14 de mayo cesaba toda actividad a lo largo de todo el frente. En ese momento, había 220.000 soldados franceses en Polonia, mientras Bennigsen controlaba solo  115.000.

  El 5 de junio, los rusos daban comienzo a una nueva ofensiva, atacando las cabezas de puente francesas en Spanden y Lomitten. Las tropas francesas lograron repeler esos primeros intentos rusos a costa de un gran numero de bajas, pero pronto se hizo evidente que esos ataques eran solo para confundir al alto mando frances.Pocos días despues, tras unas largas jornadas de marcha, los rusos reaparecían en los alrededores de la localidad de Deppen, cayendo sobre las posiciones de avanzada de Ney.

  Para contrarrestar esta nueva amenaza, Napoleón ordeno a Davout tomar su cuerpo de ejército y marchar a paso ligero hasta Osterode, y dio órdenes para que todas las reservas disponibles se reunieran en Morungen. Cuatro cuerpos de ejercito se concentraron allí, e hicieron retroceder a los rusos de nuevo.

  Pero Napoleón seguía sin saber en donde se encontraba el ejercito de Benningsen.Lo único que sabía era que Konigsberg se había convertido en el centro de operaciones ruso. El plan del emperador era tratar de separar a las tropas de Benningsen de Konigsberg, pero desconocía las intenciones del enemigo.

  Al día siguiente, 6 de junio, el emperador decidió emplear una estratagema para intentar engañar a Bennigsen.Como había ocurrido en enero en Eylau, cuando los cosacos capturaron a un mensajero francés que portaba las ordenes de Napoleón, pero en esta ocasión se “fabrico” un mensaje falso, con la intencion de  que fuera  capturado por los cosacos.

  El mensaje falso, dirigido al mariscal Ney, revelaba que Davout se disponía a atacar la retaguardia rusa con un contingente de unos 40.000 hombres. Pero el objetivo real de Davout era el campamento ruso en Heilsberg.

  Se envió a dos oficiales con copias del mensaje falso, tras indicarles que debían respetar escrupulosamente la ruta  que debían tomar, rutas que transitaban muy cerca de lugares en donde se sabía que estaban ocupados por el enemigo. Por supuesto, ninguno de los dos oficiales sabia que lo que se esperaba de ellos es que fueran capturados por los rusos.

  Sorprendentemente, uno de los mensajeros pudo eludir a las patrullas cosacas y consiguió llegar hasta Ney y entregarle el mensaje falso. Y cuando regreso al cuartel general imperial, el emperador no pudo ocultar su disgusto, ante la sorpresa del oficial. El emperador tuvo que enviar a varios mensajeros para que convencieran a Ney de la falsedad del mensaje entregado anteriormente.

  El otro mensajero no tuvo ningún problema, y cumplió su misión sin saberlo, siendo capturado por los rusos.

  Tras esperar dos días a la posible reacción rusa al mensaje falso, Napoleón decidió actuar, pensado que la ofensiva rusa ya no se iba a producir.

  El emperador ya no tenía ninguna duda que el ejercito de Benningsen se encontraba en retirada, y era necesario salir tras él y detenerlo antes de que llegara  a su santuario de Konigsberg. Algunos prisioneros rusos avalaron la creencia del emperador, afirmando que Bennigsen se retiraba hacia Guttstadt para concentrar allí todas sus tropas.

  El día 9, Napoleón se ponía a la cabeza de los cuerpos de ejercito de Ney, Davout, Lannes , la guardia imperial y la caballería de reserva y marchaba hacia Guttsdat.Alli, la caballeria de Murat choco en varias ocasiones con los cosacos del ataman Platov, encargado por Bennigsen de cubrir la retirada rusa.

Matvei Ivanovich Platov, ataman de los cosacos del Don.

   Durante la noche de día 9, Napoleón ordenó a Murat, Soult, Lannes , Ney  y los granaderos de Savary marchar directamente sobre la localidad de Heilsberg, mientras Davout y Mortier preparaban un movimiento de flanqueo sobre el flanco derecho ruso para evitar que los rusos pudieran unirse a los prusianos.

  Al amanecer del día 10, Napoleón cabalgo para reunirse con sus tropas en Heilsberg. En un momento determiando,se salió del camino principal y cabalgó hacia la cima de una colina desde la que se divisaba el lugar de la inminente batalla.

“Berthier, los mapas, rápido” dijo el emperador.Todo el estado mayor que acompañaba a Napoleón descabalgo, mientras Berthier desplegaba  los mapas sobre la hierba. El emperador se mantuvo de rodillas, estudiando los mapas más de media hora,usando un lápiz para hacer anotaciones, mientras los generales de su estado mayor se mantenían  a unos metros de distancia, sin atreverse  a hacer ningún comentario o recomendación.”

Souvenirs d'un historien de Napoléon: Mémorial de J. de Norvins

https://archive.org/details/souvenirsdunhis00norvgoog

 

"Napoleon y su estado mayor", obra de Jean Louis Ernest Meissonier.

 (Continuara…)

jueves, 21 de octubre de 2021

Berlin ,Checkpoint Charlie, 1961 : Cuando la guerra fría se calentó (I)

 

Checkpoint Charlie en la actualidad.

  Apenas construido el muro de Berlin,la catástrofe que el primer ministro británico Harold McMillan había temido, estuvo a punto de ocurrir.

  El verano y el otoño de 1961 habían visto en repetidas ocasiones un patrón de comportamiento por parte de los soviéticos ciertamente preocupante, muy cercano al acoso en los controles Alpha y Bravo, que controlaban el trafico de los vehículos de las potencias occidentales en Alemania oriental, la DDR.

 

Checkpoint Bravo.

  Pero en los puntos de control situados en el interior de Berlín, la intimidación  de la que hacían gala los soldados soviéticos y los guardias fronterizos de la Alemania comunista aun no se habian producido desde que  los puntos de control se habían abierto el 13 de agosto.

  Pero todo eso iba a cambiar a partir del 22 de octubre.

  A las 7 y cuarto de la tarde, el jefe de misión del gobierno estadounidense en el Berlín occidental, Allan Lightner, y su esposa Dorothy,pararon en el Checkpoint Charlie, en la Friedrichstrasse, siguiendo las indicaciones de los guardias fronterizos de la DDR.

Alan Lightner.
  

  La pareja, cuyo automóvil llevaba las matriculas habituales  de los vehiculos usados por las fuerzas de ocupación, se dirigia al teatro de la opera en el Berlín oriental, para asistir a una representación teatral de una compañia checoeslovaca.

  El acceso de la pareja estadounidense a la zona soviética en Berlín no debería haber presentado ningún problema, el paso por el punto de control no era más que una simple formalidad que se había realizado cientos de veces.

  Pero, desde la división de Berlín y la construccion del muro, los aliados occidentales se habían acostumbrado a la volubilidad y el constante cambio de opinión de los soviéticos, tanto que los britanicos que querían pasar a Berlin oriental  necesitaban enseñar sus identificaciones  a los guardias fronterizos ,mientras que los estadounidenses llevaban sus documentos de identidad encima muy pocas veces, siéndoles permitido el paso al sector soviético sin ningún problema.

  Mientras el Volkswagen de los Lightner se aproximaba lentamente a la barrera del checkpoint Charlie, la barrera que separaba Europa en dos mundos completamente distintos, uno de los GrePo (el nombre utilizado comúnmente para denominar a los guardias fronterizos de Alemania del este,Grenzpolizei) ordeno a Lightner que detuviera el vehículo, y mostrase su documentacion.

GREPOs.
  

  Lightner, un tanto molesto ( una situación similar había ocurrido pocos días atrás en el mismo sitio, también con un oficial estadounidense) bajo la ventanilla e informo al Grepo que, según el protocolo de seguridad para Berlín firmado por las cuatro potencias ocupantes, un oficial estadounidense solo debía mostrar sus documentos si le eran requeridos por un oficial del ejército soviético, no por un guardia fronterizo aleman.

  Durante unos minutos de tensión, ninguno quiso dar su brazo a torcer.Lightner insistía en que solo mostraría sus documentos a un oficial soviético, y los guardias fronterizos se negaban a dejarlo pasar si no mostraba su documentacion.Mientras pasaban los minutos, una cada vez mas iracunda señora Lightner gritaba que a ella y a su marido se le debería permitir continuar con su camino, ya que iban a llegar tarde al comienzo de la representacion teatral

  Así, viendo que el asunto no se iba a solucionar y los grepos no iban a ceder, Lightner decidió volver a Berlín occidental. Lo que ocurrió después lo narra el escritor Ian MacGregor en su libro “Checkpoint Charlie”:

La zona del incidente, vista desde Berlin oriental.
  

  “En aquellos momentos, el mando en checkpoint Charlie y su zona colindante estaba en manos del teniente coronel Robert Sabolyk, que fue alertado de lo que ocurría con los Lightner.Decidido a asegurar la seguridad de la pareja y que no se vieran involucrados en lo que podía ser una confrontación seria, Sabolyk se decidió a actuar.

  Tomo su vehículo oficial y se dirigió a toda velocidad a Checkpoint Charlie. Lo supero, y siguió conduciendo hacia el punto de control soviético, donde se vio obstaculizado por el Volkswagen de los Lightner. El movimiento del teniente coronel Sabolyk había llamado la atención los Vopos ( Volkspolizei, la policia militarizada de la DDR), y uno de los subalternos de Sabolyk aprovecho para sacar a la señora Lightner del Volkswagen y trasladarla a la seguridad del sector estadounidense.

Conrad Schumann, el VOPO mas famoso de todos.
  

  Mientras la señora Lightner se dirigía andando hacia el sector estadounidense, se cruzo con 8 policías militares estadounidenses, que a paso ligero y con la bayoneta calada se colocaban alrededor del Volkswagen."

  Con algunos tanques estadounidenses a un centenar de metros de la frontera e infantería armada estadounidense en el territorio  soviético, los Vopos retrocedieron y permitieron la entrada del Volkswagen en zona soviética. Pero, no satisfecho aun, el diplomático Lightner se interno  a baja velocidad en su Volkswagen en zona soviética escoltado por los ocho PM.

  

  Tras recorrer poco más de medio kilómetros en zona soviética, el automóvil y los 8 PM volvieron a zona estadounidense. Nunca antes ningún soldado americano había penetrado tan lejos en territorio “enemigo”; se había cruzado el Rubicon.

  Con su esposa segura en  Berlín occidental, un desafiante Lightner decidió que quería ir aun un poco mas alla. Con un periodista estadounidense como pasajero, y con la escolta de varios PM, volvio a  dirigirse hacia Berlín este. Superó Checkpoint Charlie y condujo unos minutos por Leipzigerstrasse, en esta ocasión, seguido por varios vehículos civiles que habían decidido unirse  a la “cruzada por la libertad” de Lightner.

  Habiendo sido informado de los acontecimientos en la Friedrichstrasse,el general Clay,que llevaba varias semanas exigiendo a su gobierno algo más de mano dura contra los rusos y los alemanes orientales,decidio presentar una protesta formal ante las autoridades sovieticas en Berlin oriental , ya que consideraba que pedir la documentación  a los oficiales norteamericanos era un flagrante incumplimiento del acuerdo entre las 4 potencias que controlaban Berlín.

  

  Pero, aunque los soviéticos aceptaron que la protesta estadounidense estaba justificada, las autoridades de la Alemania oriental reiteraron su intención de continuar exigiendo la documentación a los oficiales extranjeros, ya fueran uniformados o en ropas civiles.

  El general Clay, que había ordenado a sus subordinados  no dar a conocer el incidente en Checkpoint Charlie al público en general, estaba convencido que el requerimiento por parte de las autoridades de Alemania oriental de identificación a oficiales estadounidenses uniformados era el primer paso para exigir  identificarse a todo el personal aliado.

  Clay era un firme partidario de que los aliados occidentales  debían enfrentarse a las autoridades de Berlín este y no permitir sus maquinaciones : “Creo que sería un grave error aceptar las ordenes de las autoridades de la DDR.Siempre he creido que la eliminación de los derechos de paso y circulación  de oficiales  occidentales en Berlín es un objetivo  importante para la DDR.

  Para mí, parece claro que los aliados occidentales tienen poco que ganar en una futura negociación, impuesta por las autoridades de Alemania oriental, para discutir un cambio en los derechos de acceso y movimiento en el sector soviético de Berlín."

El enfrentamiento en Checkpooint Charlie estaba aun lejos de terminar.


 

(Continuara…)

lunes, 18 de octubre de 2021

Lepanto, choque de imperios (I) ; Venecia, Stato da Mar

 

Mapa de Venecia, finales del siglo XV.

 El 31 de octubre de 1498, un comerciante veneciano, Andrea Gritti, escribia a casa desde la capital del imperio otomano, Constantinopla: “No puedo contaros mas sobre mis negocios e inversiones de lo que ya os he contado; si los precios bajan, os lo hare saber”

  Gritti, de 41 años por entonces, estaba bien establecido en Constantinopla como comerciante de cereales. Pero también era un espía que enviaba información al senado veneciano en mensajes codificados dirigidos a un socio comercial ficticio.

  Así, el significado del mensaje de Gritti se entendió perfectamente en Venecia: el sultán otomano estaba reuniendo una gran flota.

 Tras la caída de Constantinopla en manos otomanas en 1453, la republica de Venecia se había convertido a regañadientes en el escudo de la cristiandad, el estado cuyo control del Mediterráneo  bloqueaba el avance otomano.

  Venecia había peleado y perdido una guerra de 15 años contra las tropas del sultán Mehmet II, que se había dado por finalizada en 1479.

  Desde entonces, el hijo de Mehmet, el sultán Bayaceto II había estado en paz con los venecianos. Pero estos sabían que una paz duradera  con el imperio otomano era imposible.

Bayaceto II.
  

  Con los informes de Gritti en sus manos, los senadores venecianos estaban convencidos que Bayaceto se preparaba para la guerra. Y cuando se acercaba el año 1499, los mensajes cifrados de Gritti se volvieron más precisos, con estimaciones de los objetivos turcos y el número y composición de su flota.

  El 9 de noviembre de 1498, el mensaje de Gritti decía: “Un corsario ha tomado uno de nuestros barcos, con una capacidad de 200 bariiles”.Es decir, lo que realmente decia el mensaje era que el sultán estaba preparando una flota de 200 barcos. El 16 de febrero de 1499, escribía en clave : "A primeros de junio partirá de Constantinopla una gran fuerza, tanto por tierra como por mar”.

  En los últimos 500 años, Venecia había pasado de ser una pequeña colonia ubicada sobre 117 islas e islotes situados en el Lido, una laguna protegida por un gran banco de arena, al norte de Italia, a convertirse en la mayor potencia marítima del Mediterraneo.Bajo el estandarte del león alado rojo y dorado de San Marcos había creado un imperio marítimo, el Stato da Mar.

  

  En aquella laguna se habían refugiado los habitantes  del Veneto y Aquileia, huyendo del acoso de los hunos primero, y los lombardos después, subsistiendo  casi exclusivamente a base de la pesca y la extracción de sal.

 Un curioso imperio el veneciano, compuesto por una colección de islas, islotes, puertos y bastiones estratégicos en el Adriático y el Egeo, cuya única función era canalizar los bienes comerciales conseguidos y dirigirlos a la ciudad, Venecia, la capital de tal imperio. Así, Venecia se hizo conocida como el lugar más rico de la tierra, un brillante  mosaico formado a partir de lo que compraba, intercambiaba, tomaba prestado o escamoteaba a sus legítimos dueños.

  La prosperidad de Venecia no se basaba en nada tangible: sin tierras para cultivar, sin recursos naturales, sin producción minera, sin una gran poblacion, etc. Literalmente, no había tierra bajo los pies de los venecianos, y la supervivencia física de la ciudad dependía de un muy frágil equilibrio ecológico.

  Venecia fue quizás la primera economía global, con una vitalidad que desconcertaba a cualquier forastero que allí se acercara. No cosechaba nada mas que oro, y vivía con el temor perpetuo que sus rutas comerciales fueran cortadas y todo el brillante edifico simplementere se viniera abajo.

El Stato da Mar a principios del siglo XVI.
  

  El camino hacia el Stato da Mar se había desarrollado tras una sucesión de contiendas y conflictos: el saqueo de Constantinopla por los cruzados  del Dux veneciano  Enrico Dándolo en 1204, el aplastamiento de una serie de revueltas contra el dominio veneciano en Creta, y una lucha a muerte contra su principal rival maritimo, Genova  ,dentro  de la propia laguna veneciana en 1379.En 1499 se vislumbraba la perspectiva de un nuevo conflicto, y había mucho en juego, la supervivencia del mismo Stato da Mar.

Enrico Dandolo, Dux de Venecia.

 Tanto los turcos como los venecianos afirmaban que buscaban la paz, pero se preparaban para la guerra. En Constantinopla ,la Sublime Puerta, el gobierno del imperio otomano, se esforzaba en asegurar  que la flota que ese preparaba se iba a utilizar contra los piratas.Pero los venecianos no se dejaron engañar, la flota otomana era demasiado poderosa para una simple operacion de  limpieza de piratas.

  Pero nadie estaba seguro de cual sería el objetivo otomano.Venecia mantenía en su poder una serie de puestos comerciales y fortalezas defensivas en la costa sur de Grecia, algo que irritaba sobremanera a los turcos.

  Dos puertos estratégicos,Coron y Modon en el extremo sur del Peloponeso, la isla de Corfú y la fortaleza de Lepanto, en el golfo de Corinto, eran las bases del dominio veneciano en la zona.

  

  A principios del siglo XV, el comercio de especias movía anualmente medio millón de ducados. El uso de especias, que soldados y peregrinos habían traído de oriente medio, pasó a las cocinas de la gente corriente, y se extendió con rapidez por toda Europa, lo que dio a los venecianos una oportunidad de oro.

  En principio, las especias llegaban de oriente a Venecia transportadas por navíos bizantinos, pero  muy pronto los venecianos comzaron a armar buques propios, y tan bien lo hicieron que, a mediados del siglo XV, navegaban por todos los mares conocidos hasta entonces 3.300 buques mercantes bajo bandera veneciana, mayormente dedicados al comercio costero, dando trabajo a 36.000 marinos venecianos y 16.000 obreros que construían navíos sin cesar. El comercio de ultramar estaba protegido por 300 navíos de guerra, construidos en el famoso Arsenal veneciano, que viajaban como escoltas de los convoyes que organizaba el estado veneciano, el Muda.

  Asi, en el siglo XV, Venecia era la mayor ciudad portuaria del mundo, con más de 200.000 habitantes, entre los que paseaban famosos artistas y arquitectos como Tintoretto, Veronese, Tiziano ,etc. La ciudad de los 150 canales y cuatrocientos puentes había alcanzado su punto culminante.

  El principal lugar con el que comerciaba Venecia era Egipto, lugar de llegada de las caravanas cargadas de especias que iban y venían del Lejano Oriente, aunque también se usaban los puertos de Beirut y los de las posesiones bizantinas en el Levante mediterraneo. Otras importantes rutas comerciales por las que se aventuraban los convoyes venecianos navegaban hasta Inglaterra, Madagascar y Trebisonda.

  En todas las grandes ciudades de Europa y oriente medio, los venecianos tenían establecimientos comerciales donde se creaban negocios sin descanso, ejerciendo una considerable influencia política en muchos países. Aunque el comercio de esclavos había sido prohibido oficialmente desde el siglo IX, los venecianos seguían practicandolo. Los esclavos para Europa occidental se obtenían principalmente de Madagascar, mientras que circasianos y caucásicos, de fe greco-ortodoxa, eran revendidos en Egipto y el norte de Africa.

  Aunque los venecianos practicaban la fe católica, no tenían ningún cargo de conciencia por vender como esclavos a otros cristianos, ya que el comercio de "esclavos paganos" no estaba prohibido.


 

(Continuara…)

viernes, 15 de octubre de 2021

Heraclio, azote de Persia ( 24ª parte )

 


Viene de aquí:

  Reconociendo la importancia de Siria y Palestina, el profeta Mahoma había enviado varias expediciones hacia Siria incluso antes de conquistar La Meca en el 630, incluyendo el contingente de Kalid que se había salvado de la destrucción en la batalla de Mutaa de septiembre de 629.

  Y Mahoma se encontraba planeando nuevas expediciones hacia Siria incluso los días que precedieron a su muerte, el 8 de junio del año 632.Una de las mas importantes incursiones sobre Siria iba a estar liderada por Usama Ben Zayd, uno de los mas leales seguidores del profeta.

  

  Como la gran mayoría de los eventos de la historia musulmana, sobre todo en sus primeros años, la historia de la invasión islámica de Siria y Palestina esta compuesta de numerosos relatos y eventos, en los que las fechas no cuadran, dependiendo de las fuentes que se tomen.

  Pero, en general, puede dividirse la invasion de  Siria y Palestina en tres fases principales:Primero, la invasión inicial del año 633 que iría hasta la llegada de  Kalid a la zona, en los días de la Pascua del año 634.

La primera invasion 633-634.
  

  En la segunda fase se producirían los enfrentamientos más  decisivos entre las tropas musulmanas y las tropas imperiales bizantinas, culminando en la batalla de Yarmuk de agosto del año 636.Y la tercera fase, la consolidación de los nuevos dominios islámicos debido al colapso de la resistencia militar bizantina y el establecimiento final de la frontera bizantino-musulmana.

  La primera fase de la invasión comenzó, cuando el califa Abu Bakr ordeno la formación de 4 contingentes independientes entre sí, pero sometidos a las ordenes del comandante supremo, el propio Abu Bakr, que tenía la autoridad absoluta  de las operaciones militares a realizar.

  El primer contingente, liderado por Amir ibn Al –As, fue enviado a Palestina, que Amir conocía a la perfección gracias a su trabajo como caravanero en la zona de Gaza antes de la irrupción del islam. El sur de Palestina era también la región bizantina del levante  peor defendida. Con el ejercito bizantino del este desplegado en el norte de Siria y Mesopotamia, es probable que las tropas bizantinas en Palestina fueran  las tribus  de árabes cristianos, milicianos mas que soldados profesionales.

  

  Además, las tropas de Bizancio en la zona del sur de Palestina no combatían como un ejercito unido,sino que habían sido divididos en pequeños grupos de entre 100 y 200 hombres, adecuados para servicios de vigilancia en objetivos de escasa entidad, o para proteger posiciones defensivas fijas.

  Para hacer frente a esas tropas, Amir contaba con un ejercito de 3.000 soldados.Dejando Medina a finales del otoño del año 633, Amir siguió las rutas de las caravanas que partían desde el mar Rojo, cruzando   la región en donde se encuentra la actual frontera entre Jordania y Arabia Saudita, cerca del golfo de Aqaba.Desde allí, cruzaría el desierto del Negev hasta Gaza,siguiendo una línea muy parecida a la actual frontera entre Israel y Egipto.

Desierto del Negev, visto desde Israel.
  

  Tras salir del desierto del Negev, Amir se encontró con las aldeas de Dathin y Badan, de árabes cristianos, que tras las pertinentes negociaciones salvaron sus vidas jurando lealtad al islam.

  Amir intento negociar también con el mayor representante del imperio bizantino en Gaza, el comandante de la guarncion de Cesarea. No se sabe que pretendia ganar Amir con tales negociaciones, pero, para el comandante bizantino, el grupo de guerreros de Amir no parecerían mas que otra banda de salteadores árabes. Y, como era de esperar,las negociaciones fracasaron.

  El ejercito de Amir ibn Al-As avanzo por  Arava (actual Wadi al Araba) un valle al sur del mar Muerto. La primera escaramuza tuvo lugar allí, y los derrotados bizantinos se retiraron hacia Gaza. Sergius, el comandante bizantino, se puso a la cabeza de una fuerza de caballería de 300 hombres, que salió desde su base en Cesarea hacia Gaza, a a unos 130 kilometros al sur. En el camino, se fueron uniendo varias tribus árabes aliadas y un grupo de judíos de Samaria, reuniendo en total una fuerza de unos 3000 hombres.

  El choque tuvo lugar no lejos de la localidad de Dathin el 4 de febrero del año 634, los bizantinos fueron derrotados, y el comandante y 300 de sus hombres murieron, además de 3.500 civiles que fueron asesinados por los vencedores cuando se negaron a renegar de su fe cristiana.

  

  Los otros tres comandantes de los tres ejercitos islamicos,Shurabil ben Sana, Abu Ubaida y Kalid ben Said operaban al este del mar de Galilea, el rio Jordán y el mar Muerto. Con el mayor ejército bizantino en el norte de Siria y Mesopotamia, los tres líderes islámicos solamente tenían que enfrentarse a una oposición similar  a la que se había enfrentado a Amir ; pequeñas guarniciones que defendían posiciones fijas, tribus de milicianos árabes cristianos, algunos grupos de beduinos,etc

  Abu Ubada se movía por toda la región del Golan,al sur de Damasco, llegando en sus incursiones a atacar la capital gasanida en Al Jabiya.Tambien fue el responsable de la captura de la primera ciudad bizantina por una tropa musulmana, la ciudad de Areopolis ,en el bíblico reino de Moab,la actual ciudad jordana de Ar-Rabba.

  El imperio bizantino no tenia en Siria y Palestina unas tropas para repeler incursiones en gran escala desde el sur. Sus ejércitos más poderosos se encontraban en la capital del imperio, en el norte de Mesopotamia, en las fronteras del imperio con Persia, y en la Armenia bizantina, para contener alguna poco probable incursión u ofensiva sasánida desde el este.

  Así, lo que tenia Bizancio en Siria y Palestina eran tropas preparadas para repeler y confrontar incursiones a pequeña escala desde el sur, una estrategia de defensa en profundidad, con guarniciones  de tropas ligeras con gran movilidad, que constaban básicamente de tropas locales comandadas por Dux, la mayoría de ellos pertenecientes a las tribus árabes aliadas, que se encargaban de patrullar la frontera.

  Alguna fortaleza en el sur de Palestina podía proporcionar puntos fuertes para la defensa contra una invasión, pero estaban demasiado lejos unas de otras  como para formar una estructura que permitiera que una guarnición pudiera ayudar a otras en caso de necesidad. Así, unos pocos cientos de hombres estaban dispersos a lo largo de una frontera de casi 200 kilómetros de longitud.

  

  En el 634, Heraclio aun seguía siendo un emperador bizantino con suficiente energía para gobernar su imperio.Habia visitado en varias ocasiones Siria, Palestina y la Mesopotamia bizantina aunque, como la gran mayoría de emperadores bizantinos, nunca había visitado sus posesiones en Egipto.

  Conocía perfectamente las vías de comunicaciones, las fortalezas, las mas grandes ciudades de la zona, el clima, la topografía, las provisiones disponibles, etc. Habia sido el primer emperador bizantino desde Juliano el Apostata en usar Antioquia como base de operaciones, y el primer emperador en tomar personalmente el mando de su ejercito desde Teodosio el grande.

  Heraclio seguramente había consultado los informes de anteriores emperadores, había recibido consejo de sus asesores, y había estudiado todos los precedentes militares del imperio bizantino.

  Pero todos esos informes, consejos y estudios se referían, en su gran mayoría, a los persas. No había apenas información sobre los árabes, y menos, sobre los combatientes  que enarbolaban la bandera del islam.


 

(Continuara…)