viernes, 12 de agosto de 2022

Hein Severloh, la bestia de Omaha ( II )

 


Viene de aquí:

  La primera lancha de desembarco se puso al alcance de la MG 42 de Severloh alrededor de las 6 y media de la mañana. Cayeron las rampas, y de las lanchas surgieron los soldados de la 1ª división de infantería de EEUU, “The Big Red One”, que se dirigieron a  tierra firme creyendo que su fuerza aérea había liquidado a la mayor parte de los defensores.

  

  Las playas del día D habían sido clasificadas minuciosamente en los planes de invasión para facilitar el desembarco y la progresión hacia tierra dentro, y el sector justo enfrente y a la izquierda de WN62 había sido nombrado “Easy Red”.

  Hein espero hasta que los soldados estadounidenses estuvieran hundidos en el agua hasta las rodillas, y entonces abrió fuego. Supervivientes y heridos corrieron a  buscar refugio tras los obstáculos de la playa, diseñados para obstruir y dañar las lanchas enemigas.

  

  Algunos infantes estadounidenses trataron de  ocultarse refugiándose tras los cadáveres de sus camaradas.

  Mientras, en WN 62, una de las MG34 que defendían la posición se obstruía constantemente, así que la MG 42 de Severloh era la que más daño causaba en las filas enemigas ( tras la guerra, Severloh conoció a otro servidor de ametralladora del regimiento 726 que disparo sobre  el sector Easy Red, llamado Franz Glockl, que servía una antigua ametralladora polaca refrigerada por agua. Franz tenía solo 18 años el día D, mas joven incluso que Severloh,pero fue herido en el brazo tras pocos minutos de disparar su ametralladora, y debió abandonar su posición y su ametralladora.)

Soldados alemanes probando una ametralladora CKM Wz.30, una copia polaca de la estadounidense Browning M1917.
  

  La primera oleada de tropas estadounidenses, llegada con la marea baja, se puso al alcance de la ametralladora de Severloh  alrededor de 450 metros. Las siguientes oleadas fueron llegando progresivamente mas cerca, según subía la marea, facilitando el trabajo de Severloh.

  Cada rampa que bajaba exponía a la MG 42 una treintena de objetivos nuevos, y una ráfaga de tres segundos podía diezmar un pelotón de infantería estadounidense.Dada la extraordinaria cadencia de tiro de la MG42 ( unas 1.500 balas por minuto) , si una bala alcanzaba a un infante estadounidense, seguramente no sería la unica bala que recibiría.

  El intervalo entre oleadas de atacantes permitía que el cañón de la MG 42 se enfriara un poco, pero de tanto en tanto había que cambiarlo, una operación que, sorprendentemente, solo llevaba unos segundos:



  Mientras esperaba a que se enfriara el cañón de su MG, Severloh usaba su rifle, un Máuser K98, que afirma haber disparado más de 400 veces ese mismo día 6.

  Siempre tenia objetivos en su mira, ya que la fuerte corriente oeste-este puso a su alcance a muchas de las lanchas de desembarco que no habían podido desembarcar en los sitios indicados y terminaban en el sector de desembarco Easy Red, frente a la ametralladora de Severloh.

  El teniente Frerking y el resto de la unidad seguían ocupados identificando objetivos,estableciendo coordenadas y enviando mensajes por las trincheras en zigzag para que la batería de Houtteville pudiera continuar haciendo su trabajo.

Integrantes de la 1 bateria del regimiento de  artilleria 358 desplegado en Houtteville.
  

  Severloh seguía absorto en su tarea, y hasta pasadas varias horas no se dio cuenta que la unica ametralladora que disparaba en esa parte de la playa era la suya. Años después pudo comprobar por sí mismo en los archivos militares alemanes que a las 10.12 de la mañana se había informado al alto mando que solo había una ametralladora funcionando en WN 62, la suya.

  En el relato de Severloh de lo que paso aquel día, afirma recordar varias oleadas de entre 10 y 15 lanchas de desembarco rumbo a su sector de playa, y creyo contar seis oleadas antes del mediodía.

  A lo largo de toda la longitud de la playa de Omaha, cada oleada aportaba 50 nuevas naves, mezclando lanchas LCVP con los laterales de madera y con rampa blindada, con lanchas LCA, que tenían una mejor protección.

LCVP 

 
LCA

  Cuando los asaltantes llegaban  a la playa, ya sabían que  a la caída de la rampa de la lancha en la que viajaban le seguirán al menos 5 letales ráfagas de ametralladoras enemigas, y muchos de los soldados decidieron saltar prematuramente por los costados de la embarcación, cayendo en aguas demasiado profundas.

  

  Las ametralladoras conseguían gran eficacia disparando sobre grupos, mientras trataban de salir de la lancha de desembarco.

  Un incidente que perseguiría a Severloh durante muchos años después de la guerra tuvo lugar cuando dejo su ametralladora para enfriarse y tomo su rifle.

  Frente a la posición WN62, en la playa, aun pueden verse hoy dos bloques de hormigón que originalmente formaban parte de un molino construido por los alemanes para triturar los guijarros de la playa y usarlos para construir los búnkeres.

  Un soldado americano que había podido sobrevivir al infierno de salir de la lancha y que portaba un lanzallamas en la espalda trato de buscar refugio detrás de los bloques de hormigón, pero Severloh lo alcanzo en la cabeza con un disparo de su fusil.

  Este incidente individual causo una fuerte y duradera impresión a Severloh, mucho mas que el gran número de soldados derribados pro las ráfagas que disparaba su ametralladora. En sus pesadillas después de la guerra no aparecían los cientos de muertos causados por ametralladora, pero, siempre surgía ese soldado en solitario.

   A las dos de la tarde, Hein observo varios tanques Sherman al oeste, más o menos a la altura de la salida E-1 en Saint Laurent, que se dirigían hacia Easy Red.

https://historiaparanodormiranhell.blogspot.com/2013/05/1944-sherman-dd-douplex-drive-en.html 

  Los bunkers y posiciones defensivas de WN 65 que protegían la salida de Saint Laurent habían sido puestos fuera de combate por los atacantes a última hora de la mañana, y columnas de soldados estadounidenses comenzaban a internarse en campo abierto, superadas las defensas de la playa.

  

  Severloh había agotado su asignación de 12.000 proyectiles para su  MG42, y solo le quedaban varias cintas de balas trazadoras, menos letales y que conllevaban el riesgo de marcar su posición, sobre todo a los buques de guerra estadounidenses que navegaban más cerca de la playa Omaha, aprovechando la subida de la marea.

  No paso  mucho tiempo hasta que un proyectil de  artillería estalló frente a su posicion, causando una dolorosa herida de metralla en la cara.

 A las 3 de la tarde, el teniente Freirkin decidió que ya no tenía sentido defender lo que quedaba de WN62 , y ordeno la retirada general.


 

(Continuara…)

lunes, 8 de agosto de 2022

1961 : Muro de Berlin ; Tuneles (I)

 

Ciudadano de la DDR detenido por la policia tras fracasar en su intento de huida.

Viene de aqui :

  Según iban pasando las semanas tras la construccion del muro y los obstaculos a superar aumentaban , el numero de métodos viables para escapar de la DDR, y las oportunidades para hacerlo, comenzaron a disminuir.

  Al mismo tiempo, el peligro intrínseco de cualquier intento por escapar se incremento drásticamente, sobre todo cuando entro en vigor  la Schiessbefehl, "Orden de permiso de disparo", obra de las autoridades de la DDR que permitía a los guardias fronterizos utilizar cualquier medio a su alcance para evitar las fugas, incluso disparando a matar.

Peter Fechter, una de las primeras victimas del Schiessbefehl
  

  Fue durante ese periodo cuando la posibilidad de escapar usando túneles comenzó a ser explorada por varios grupos.

  Algunas fuentes afrman que  una veintena de tuneles fueron exitosamente completados, que permitieron el paso  seguro de más de 300 personas de Berlin oriental a Berlín occidental.

  

  El primer túnel conocido fue terminado en octubre de 1961.Llamado ”Hacia Zehlendorf,”se dirigia al sur de la ciudad, hacia el sector americano. Este primer túnel fue excavado desde Berlín oriental hasta el occidental, algo inusual, ya que se consideraba mucho menos peligroso excavar desde terreno occidental hacia el Berlín este.

Alrededor de 10 personas consiguieron escapar por este primer túnel.

  El más joven ciudadano e la Alemania oriental en pasar a la Alemania occidental a través de un túnel fue un  bebe de apenas 4 meses. El túnel había sido excavado desde el sótano de un restaurante en Berllin occidental hasta una tienda  en Berlín este, durante buena parte del año 1962 por un equipo de  hombres liderados por Peter Scholz, un mecánico de 20 años que se había visto separado de su novia por la construccion del muro.

  El grupo de Scholz contaba con 6 excavadores, que comenzaron por excavar un pozo de 3 metros de profundidad, para a continuacion excavar en horizontal alrededor de 20 metros, hacia el sotano de una tienda de fotografía en donde se habían ido reuniendo 11 personas, incluidas la novia de Scholz y su hermana de 4 meses de edad, Suzanne.

  

  Para tratar de evitar que Suzanne llorase y pusiera en peligro la escapada, fue sedada con una píldora para dormir. Según Scholz, la parte mas difícil de la operación fue transportar a la niña, problema resuelto con la construccion de una pequeña plataforma con ruedas que podía ser movida por el túnel tirando de una cuerda.

  Justo al otro lado del espectro de edad de Suzanne se encontraban un grupo de berlineses del este que se auto denominaban Seniorentunnel, los ciudadanos del túnel, con Max Thomas, un jubilado de 81 años a la cabeza del grupo.

  El túnel comenzó a desarrollarse a partir de mayo de 1962  partiendo de  una cooperativa de pollos en Oranienburger Chausse.16 días de trabajo y 3.000 cubos de arena y piedras después, el túnel se abría en el lado occidental de Berlín, dejando salir a la libertad a 12 personas que no siquiera habían tenido que agacharse para circular por el túnel, ya que había sido cexcavado con una impresionante altura de 1,75 metros. Según alguno de los excavadores, la razón por la que el túnel tenía esa gran altura es que alguno de los ancianos que lo había cruzado querían caminar hacia la libertad erguido y andando confortablemente.

"Seniorentunnel."
  

  Buena parte de los tuneles se construyeron en el año 1962, gracias sobre todo a la aparición de los autodenominados Flutchhelfer, "ayudantes a la escapada", la mayoría de ellos estudiantes de universidades en Berlín occidental que se habían unido en grupos para ayudar a los berlineses del este a escapar

  La primera aparición en escena de los flutchthelfer había sido en 1961, en septiembre, y el túnel en cuestión empezó a excavarse desde un estacion de  tren abandonada en Schonholz, al norte de Berlin.Una vez terminado, la entrada al  túnel estaría en un cementerio en Pankow, en Berlin este.

  Se estima que entre 80 y 100 personas utilizaron este túnel para escapar de la DDR, convirtiéndolo en el más exitoso túnel  bajo el muro de Berlin, hasta que fue descubierto por la policía de Alemania del este en diciembre del mismo año.

  Uno de los más exitosos túneles del año 1962 fue construido a principios de enero. Un grupo de  28 alemanes del este, incluyendo una anciana de 71 años, escapó al sector francés de Berlín a través de un túnel excavado desde una casa deshabitada.

  El túnel, de una treintena de metros de longitud, comenzó a  excavarse desde el sótano de la casa deshabitada, por un grupo de seis hombres, y los sacos de arena extraída eran repartidos por todas las habitaciones de la casa. La excavación debía hacerse con la luz del día, ya que las patrullas de la guardia fronteriza de la DDR hubieran podido escuchar cualquier ruido sospechoso de noche.

  La ultima y más peligrosa fase del plan comenzó la tarde del día 24 de junio. En solitario, o en parejas, los 28 alemanes del este  fueron accediendo discretamente a la casa. A las 7 de la tarde, ya estaban todos reunidos, esperando que llegara la noche para dar inicio a la fuga.

  A medianoche, todos se introdujeron en el túnel, y esperaron  a una señal luminosa desde el otro lado del túnel, que indicaba que la patrulla había pasado.

  

  Llevó más de una hora para que todo el grupo pudiera pasar por el estrecho túnel, que no disponía de  ningún tipo de iluminación aparte de algunas linternas.

  El denominado "Túnel 29" comenzó a excavarse desde el oeste hacia el este, con el objetivo de llegar a partir de marzo de 1962, desde el sótano de un fabrica de varillas para agitar cocteles abandonada.

  Desde el principio de  la excavacion se hizo obvio para todos los implicados que había que poner más énfasis en las condiciones del terreno que a la seguridad de la operación.

  En primer lugar, se excavo un pozo de 7 metros de profundidad, para asegurarse que el túnel iría por debajo de los sensores instalados por las autoridades del Berlín oriental.

  Pero se encontraron con el problema del terreno de la zona, muy arenoso, que cuando se mojaba se convertía en una pasta muy difícil de manejar, requiriendo considerable trabajo para mantener el túnel sin que se derrumbara constantemente.

  Día tras día, los tuneleros continuaban excavando hacia el este con el objetivo de llegar al sótano de unos edificios de apartamentos abandonados en Schonholtzer Strasse. Ironicamente, los edificios habían sido desalojados por la policía de la Alemania oriental porque estaban demasiado cercanos al muro, y eran considerados muy adecuados para intentos de escape.

  La tarea fue hercúlea, y el túnel resultante fue indudablemente el mas sofisticado visto en Berlín,  y también el más largo, casi 130 metros de longitud. De solo un metro de ancho por un metro de alto, el tunel había requerido más de 20 toneladas de tablas de madera para apuntalar el recorrido, y había sido necesario extraer con bomba de agua más de 30.000 litros de agua cada semana de excavación.

Una de las frecuentes inundaciones en el Tunel 29.

  El coste de una excavacion de  este tipo no era poco, y el presupuesto salia de donaciones de organizaciones políticas locales, grupos anticomunistas y algunos periodicos. Pero, cuantos mas túneles se intentaban, mas pronto se acababa el dinero para financiarlos.

  El túnel 29 había estado a punto de quedarse sin fondos cuando apenas se llevaba excavada una cuarta parte de su recorrido total, Afortunadamente, las dificultades financiera del túnel 29 llegaron a oídos del corresponsal para Berlín del canal estadounidense NBC, Piers Andersson, que estaba buscando un tema para un documental.

  A cambio de los derechos exclusivos de emisión y comercialización del documental, NBC pagaría al equipo del túnel 29 la suma de 12.500 dólares.

De inmediato, los excavadores volvieron a  trabajar con entusiasmo.

El documental (en ingles): The Tunnel (1962) , Escape under the Berlin Wall.

https://www.youtube.com/watch?v=7E3T7eiSBsY

Piers Anderson, en la entrada al tunel.

 

(Continuara…)

viernes, 5 de agosto de 2022

Pertinax, hijo de esclavo, (4ª parte )

 


 Viene de aqui :

  Desde el principio, desde los tiempos de Julio Cesar, la provincia de Britania había sido  difícil ,no solo de controlar, sino también de invadir. Cesar había fracasado en dos ocasiones, y el emperador Augusto y el chiflado  Calígula planearon la invasion de la isla, pero ni siquiera lo intentaron.

  Incluso la invasion  planeada por el emperador Claudio y dirigida por el cónsul Aulo Plaucio en el año 43 fue realmente problemática, ya que las tropas se negaban a cruzar el aterrador “oceanus”.

  

  Ya con la isla de gran Bretaña invadida, la conquista romana necesitó de 50 años para asegurar su presencia, pero solo en la parte sur de la isla,

  A pesar de las campañas de Cneo Agrícola en los años 80 y de Séptimo Severo a principios del siglo III, el extremo norte de Gran Bretaña permanecía inconquistable.

  Así ,la frontera con el norte bárbaro de gran Bretaña se instalo durante muchas décadas sobre la línea Solway Firth ( un fiordo que marca la frontera entre Inglaterra y Escocia ) Tine, solo desplazándose hacia el norte a mediados del siglo II en la línea Clyde-Forth.

  La situación en Gran Bretaña exigía la presencia de una masiva presencia de las legiones. En el sur y el este de la isla la romanización llegó pronto y el comercio se desarrolló con facilidad, pero en el norte y oeste, zona fronteriza altamente militarizada, toda el comercio era usado para mantener aprovisionados a los militares, y la extraccion de minerales y materias primas era minoritaria.

  Cuando Pertinax llego a Britania a finales de la década de 160, la provincia estaba lejos de estar pacificada. El norte sufría continuas incursiones de las tribus de lo que hoy es Escocia: votadini en el este, selgovae en el centro, novantae al oeste, Dumnnoni en la desembocadura del Clyde y pidii en la peninsula  de Kyntire.

Tribus escocesas.
  

  A menudo se unían a estas tribus otras de incluso más al norte , ubicadas en la costa norte de Gran Bretaña, y también seguramente brigantes de la propia provincia, que seguían practicando su modo de vida a base de saqueros y revueltas, a pesar que Roma aseguraba que ya habían sido romanizados.

Cartimandua,reina de los brigantes, intenta mediar entre Carataco, rey de los silures, y Ostorius, general romano.
  

  La primera gran incursión el siglo II ocurrió durante el comienzo del reinado de Adriano, en el 117, cuando las tribus del norte de gran Bretaña trataron de aprovechar el vacío de poder que se produjo en Roma y varias de sus provincias.

  La incursion de  los barbaros del norte de la isla fue tan funesta para Roma, que algunos historiadores romanos de la época comparan las bajas sufridas por las legiones  en esos años en Britania con las bajas sufridas en la sangrienta campaña romana en Partia.

  El preocupante nivel de insurgencia , que amenazaba con la propia supervivencia de la provincia, obligó a la creación de una unidad militar especial, una “task force”.

  Esta nueva unidad incluía vexilaciones ,contingentes de mil soldados cada una de las legiones VII Augusta, XXIII Primigenia, ambas de Germania ,y la legión VII Gemina,llegada desde la Hispania Tarraconensis.

  

  Esta nueva unidad, llamada Expeditio Britania, estaba comandada por el tribuno Tito Poncio Sabino, primus pilus de la III Augusta.

  El tamaño de la unidad, 3000 hombres, cercano al de una legión completa, indica que la preocupacion del emperador Adriano sobre lo que ocurría en gran Bretaña, era grande, y seguramente por eso el propio emperador acompañaría a la unidad  a Britania.

  La expedicion de  Sabino se movio rapidamente para estabilizar la frontera del norte.Curiosamente, la legion que tenía la responsabilidad de mantener segura la frontera norte del imperio era la legión IX Hispana con base en Eboracum, actual York.

Estatua del emperador Adriano, en el Museo nacional en Anatolia.
  

  Era una unidad de elite que había combatido con éxito en todas y cada una de las campañas que Roma había desarrollado en Britania desde la invasión del año 43. Pero la legión IX Hispana ya no se encontraba en York. El hecho de que tal legion no se mencione en los registros a partir de entonces lleva a especular si la legion IX Hispana saldria de York en direccion a Escocia, en donde seria aniquilada. Y de esa derrota y desaparicion total de la legion vendria la necesidad de enviar una unidad de refuerzo a la zona, la Expeditio Britania.

  En  sustitución de la desaparecida IX Hispana quedo acuartelada en York la legión VI Victrix.

  La Expeditio Britania logro imponer el orden en la frontera, y la provincia llego entonces a un poco frecuente estado de pacifica coexistencia con las tribus del norte de la frontera, tanto que un prefecto de caballería, Tito Haterio Nepote (mas tarde gobernador provincial) fue encargado por el emperador Adriano para realizar  un censo de las zonas del norte cercanas a la frontera, en Annandale y Galloway, como si la zona estuviera pacificada.

  Pero la mayor contribución de Adriano a la provincia  de Britanía iba a ser el monumental muro que ordeno construir siguiendo la línea Solway Firth – Tyne, siguiendo durante la mayor parte de su recorrido el camino Stanegate, diseñado y construido en el periodo de los emperadores Flavios para  proporcionar un rápido enlace entre las costas este y oeste del norte de la isla de gran Bretaña.

  

  La version aceptada es que Adriano ordeno la construcción del muro para asegurar la frontera norte de sus dominios a su llegada a la isla en el año 122. Pero parece que ya habría construidas partes de un muro, aunque el emperador quedo tan poco impresionado tras su visita que ordeno derribarlo para erigir un muro mucho mas desafiante.

  El muro de Adriano media 117 kilómetros, y transcurría desde el fuerte romano de Maia (actual  Bowness on Solway) en la costa del mar de Irlanda, al oeste de gran Bretaña, y Segedunum (actual Wallsend) en la desembocadura del rio Tyne.El muro estaba fortificado con torres de vigilancia y fortines, normalmente dos torres entre cada fortín.

Restos de uno de los fortines del Muro de Adriano, en Cawfields.
  

  Originariamente, la parte occidental y externa del muro construyó con bloques de tierra  compactada y adobe, aunque poco despues fueron reemplazados con piedra. Se  estima que se necesitaron mas de 3 millones  y medio de toneladas de piedra caliza para la construccion del muro, que además disponía de un foso siempre que la geografía lo permitía, y un gran vallum ( empalizada de madera sobre un terraplén de arena ) encarado hacia el sur, lo que hace suponer que el sur del muro de  Adriano no estaba tan pacificado como se suponía , ya que el vallum se utilizaría para defenderse de posibles ataques de tribus del sur del muro (brigantes , sobre todo ).

  La construcción del muro y sus infraestructuras asociadas llevaron al menos 6 años de duro trabajo realizado en gran parte por vexioilaciones de cada unidad militar romana presente en Britania, incluyendo la Classis Británica, la flotilla provincial.


 

https://historiaparanodormiranhell.blogspot.com/2014/05/122-el-muro-de-adriano-1-parte.html

(Continuara…)