lunes, 5 de diciembre de 2016

65 a.c.: Mitridates,la muerte del rey.



Viene de aquí:


  En el verano del año 65 a.c., Mitridates y sus tropas atravesaban el macizo del Cáucaso y se presentaban de improviso en Pantikapaion (actual Kerch), la capital del reino del Bósforo.


  El rey  Mazares, hijo de Mitridates, temió que su posición como rey del Bósforo quedara amenazada por la presencia de su padre y sus tropas.Mazares, que había pactado con el cónsul Lúculo en  varias ocasiones, temía la venganza de su padre.

Ruinas de Pantikapaion


  Mitridates no perdió el tiempo .En cuanto llegó a Pantikapaion , ordeno la ejecucion de  varios de los más notables nobles y consejeros de Mazares. Después ordenó asesinar a Xifares, uno de sus hijos, delante de su madre Estratonicea.


  El siguiente en su lista era el propio Mazares, que antes de ser atrapado por los guardianes de Mitridates se suicidó ingiriendo una fuerte dosis de veneno.Mitridates entró entonces triunfal en el palacio real, y lo primeo que hizo fue coronarse como nuevo rey del Bósforo.


  Desde las costas del mar de Azov y las riveras del rio Don, decenas de jefes guerreros acudieron a  rendir pleitesía a Mitridates.Desde los salvajes guerreros zichi ( de quien se rumoreaba que eran caníbales ) ,que controlaban el desfiladero de Klukhor y la costa noreste del mar negro ,pasando por los aecheos,dedicados al pirateo y el saqueo de las costas de la península de Taman,albanos e iberos  ( del Cáucaso ) etc.

  Para tratar de evitar la guerra, Mitridates envió  emisarios a Pompeyo para anunciarle su soberanía sobre el reino del Bósforo y su disposición a pactar la paz si Roma le reconocía  como legitimo gobernante de los territorios del norte del mar Negro.


  A continuacion, puso en marcha un grupo de  nuevos reclutadores para intentar reunir el ejercito mas grande que se hubiera visto en la costa del mar Negro. Hasta entonces, el núcleo de su ejercito, de unos 3.000 hombres, estaba formado por veteranos legionarios romanos al mando del tribuno Marcelo.Muchos de estos soldados habían superado con creces la edad de jubilación militar, pero sabían que su única posibilidad de supervivencia era continuar en el ejercito de Mitridates, ya que si eran atrapados por las tropas de Pompeyo serian ejecutados por traición.


  Pero tres mil hombre son eran suficientes para enfrentarse a las seis legiones de Pompeyo, que por entonces se encontraba anexionando Siria a la republica romana.Los reclutadores de Mitridates pasaron el verano reclutando a miles de escitas, que el tribuno Marcelo se encargó de  entrenar en las tácticas de infantería del ejercito romano.A principios de otoño, Mitridates contaba con mas de 35.000 soldados de origen escita que disponian del entrenamiento basico de un legionario romano.

  Pompeyo rechazó la propuesta de Mitridates, mientras se dedicaba a “poner paz” en la interminable guerra civil entre dos facciones judías   en Palestina, decantandose por el rey Hircanio II (apoyado por los fariseos ) ,en detrimento del rey Aristobulo Ii (apoyado por los saduceos del Sanedrin ) .Pompeyo unió sus tropas a las Hircanio II , y el ejercito combinado romano-judio-fariseo tomó Jerusalén en la primavera del año  65 a.c.


 Pompeyo saquea el Templo de Jerusalem.

  Despues, Pompeyo se dirigió hacia Petra, la capital del reino de los árabes nabateos, para tratar de someter a las tribus de caravaneros que dominaban las rutas comerciales que cubrían las rutas entre la India y el mar Rojo, el golfo Pérsico  y el desierto de Arabia.Como no iba a usarla, envio su flota a bloquear los puertos importantes del mar Negro ,para preparar la invasion del Bosforo,prevista para el año siguiente.


  Incapaz de romper el bloqueo de la flota romana, Mitridates volvió a valorar su plan de invasión terrestre de Italia. Tomaría su ejercito de cerca de 40.000 hombres y avanzaría hacia el oeste por la costa del mar Negro, sublevando a  su paso a sármatas y bastarnas, irrumpiendo en los territorios de la republica romana por el Danubio y Panionia (actual Hungria, aprox.).


  Este plan era considerado una locura por los oficiales romanos de su ejercito, encabezados por el tribuno Marcelo, que se opuso firmemente a los designios del rey. Poco a poco, la disciplina de los contingentes romanos del ejercito de Mitridates comenzó a decaer. Cuando Mitridates intentó imponer una guarnición de escitas en Fanagoria, el contingente romano allí acuartelado se unió a la población local en su rebelión contra el rey.


  Otro contingente romano, encargado de custodiar a las hijas de Mitridates (prometidas en matrimonio a príncipes escitas a cambio de ayuda militar), asesinó a los eunucos que las acompañaban, las secuestraron y las ofrecieron a  Pompeyo a cambio del perdón por su anterior traición.


  Y el día señalado para la partida del ejercito hacia Italia, el ejército se sublevó en masa, siguiendo las instrucciones  del único hijo que le quedaba a Mitridates, su siempre fiel (hasta entonces) Farnaces.


  Farnaces no quería perder sus derechos a la corona del reino del Bosforo.Si el rey Mitridates marchaba hacia Italia, sin duda terminaría derrotado, y todas sus posesiones (incluido el reino del Bósforo ) pasarían a manos romanas. Farnaces pensaba que podía parlamentar con Pompeyo, pero era imprescindible que el ejército de su padre no partiera.


  Farnaces hizo en secreto una ruta por todos los campamentos donde se encontraban los soldados de Mitridatres.Primero, a los campamentos de los romanos, magnificando los peligros de la prevista invasión de Italia y prometiendo grandes recompensas si se rebelaban.Convenció a gran parte de los oficiales de Mitridates, que se comprometieron a exigir al rey que abdicara en su hijo Farnaces.


  El día elegido, los conspiradores marcharon en masa hacia el palacio real.exigiendo que Mitridates renunciara al trono.Mitridates trató de parlamentar con ellos, pero fue inútil. Volvió al palacio y subió a lo más alto de la torre más alta.




  Lo único que sabemos de lo que ocurrió en la torre del palacio real de Pantikapaion nos llega a través de historiadores romanos, que tratan de unir informaciones de ciudadanos de la época que participaron en los hechos, interpretaciones de objetos y evidencias encontrados en la torre  y rumores e interpretaciones artísticas, poemas, etc, que en los siguientes años se dedicaron a la muerte del rey Mitridates.


  Con todo ello nos podemos hacer una idea de cómo fueron las ultimas horas de Mitridates, cuyo mayor temor era caer vivo en manos romanas y protagonizar el humillante paseo por las calles de Roma, paseo que terminaría sin duda con su ejecución.


  Mitridates sabía que había perdido el apoyo popular en detrimento de su hijo Farnaces, y que le resultaría muy complicado volver a reunir un ejército con las suficientes garantías para enfrentarse con alguna posibilidad de éxito a los romanos.Su única esperanza era el exilio, y envió varios mensajes  a Farnaces exigiendo paso libre para salir de la capital, pero no recibió ninguna contestación.

  Sin ninguna salida factible, Mitridates se vió en la misma situación en que se había encontrado el cartaginés Aníbal en el palacio real de Bitinia, en el año 182 a.c.Y como Anibal,rodeado y sin otra opcion, Mitridates sabia lo que debia hacer.


  Mitridates se encontraba con sus dos hijas Nisa y Mitridatis,tambien prometidas en matrimonio a reyezuelos escitas pero ambas  aun de corta edad.Mitridates despidió a todos sus sirvientes, consejeros y guardaespaldas,menos a uno, un celta llamado Bituitus.


  Mitridates compartió el veneno que llevaba con sus hijas, que murieron casi al instante. Pero el rey, tras muchos años de experimentar en su propio cuerpo con infinidad de pociones y venenos aplicados en pequeñas cantidades, parecia estar inmunizado, y el veneno no terminó con su vida. Comenzó a moverse rápidamente por toda la habitación, mientras movía enérgicamente brazos y piernas, para ayudar al veneno a distribuirse por su cuerpo.

  Pero fue inutil.Debilitado, cogió una espada e intento clavársela en el pecho, pero no fue capaz, y llamó a Bituitus para que terminara con su vida: 


  “Tu fuerte brazo me ha mantenido a salvo de las armas de mis enemigos muchas veces en el pasado.Ahora, voy a beneficiarme de nuevo de tu fuerte brazo, y matandome, me salvaras de caer en manos de mis enemigos “.

 Bituitus prestó entonces el ultimo servicio que su rey le había reclamado.

(Continuara…)

jueves, 1 de diciembre de 2016

Anna Coleman Ladd, la mujer de las 1.000 caras.





“Mi trabajo comienza cuando los cirujanos han terminado el suyo “


   Nacida en Bryn Mawr,Pensilvania, a mediados del año 1878, Anna Coleman Watt se había educado en Europa, estudiando escultura en París y Roma. Casada en 1905 con el doctor Maynard Ladd, siguió a su marido cuando este marcho a   París en el año 1917 para hacerse cargo del Departamento de la proteccion a la infancia de la Cruz Roja norteamericana en Francia.

  En la clínica de su marido en Paris, Anna descubrió los terribles efectos que las nuevas armas de la 1ª guerra mundial causaban en las caras de los soldados heridos, terribles desfiguraciones que impedían que los heridos pudieran reintegrarse a una vida civil o familiar mínimamente “normal”.



  Para tratar de paliar el sufrimiento de los soldados heridos, Anna Coleman decidió poner su arte al servicio de la medicina, y creó una especie de tienda-taller llamada Estudio para retratos de mascara, (donde estaba terminantemente prohibido el uso de cualquier tipo de espejo) en el barrio Latino de Paris, contando con la colaboracion de  la Cruz Roja  norteamericana.


  Antes de dar comienzo a su trabajo,Anna Coleman estudió detenidamente los trabajos pioneros del artista londinense Francis Derwent Wood.

 Francis Derwent Wood.

  Derwent Wood ,que había sido rechazado por el ejército británico como voluntario debido a su avanzada edad, decidió trabajar como voluntario en el hospital londinense de Wandsworth en un departamento creado para el tratamiento de las desfiguraciones faciales que los soldados sufrían debido mayormente  a la metralla de los campos de batalla europeos, el Departamento de mascaras para la desfiguración facial, o como lo llamaban jocosamente los pacientes, la "tienda de narices de hojalata" (tin noses shop ).


  En vez de usar las protesis de goma usadas anteriormente,los trabajos de Derwent Wood sustituyeron la goma por yeso, esculpido a la medida de la cara del paciente según antiguas fotografías del mismo. Cada mascara llevaba semanas de trabajo, y se realizaban a  base de moldes de yeso de la cara del paciente, una vez sus heridas hubieran cicatrizado por completo.La mascara en si estaba fabricada a base de laton,para facilitar su pintado posterior, que debía realizarse con la mascara sobre el paciente, para tratar de igualar lo máximo posible el tono de la cara del paciente con el color de la máscara.


   Anna Coleman fue un paso mas allá que Derwent Wood, y a la técnica del molde de yeso y la máscara de latón unió la utilizacion de  orejas y narices de caucho, un material más moldeable que la goma. Aunque no eran perfectas, estas nuevas mascaras y nuevos materiales permitieron  que miles de soldados pudieran volver a tener confianza en sí mismos y pudieran reiniciar las relaciones familiares y sociales que habían perdió tras su regreso de los campos de batalla y las terribles heridas que habían sufrido.



   Anna Coleman Ladd recibió el grado de caballero de la Legion de Honor otorgada por el estado francés como premio a sus distinguidos servicios, mientras que el estado serbio concedió la orden de San Sava,una orden que reconocía los meritos extraordinarios de artistas y científicos.






  En 1936,Anna Coleman se retiró de la vida pública y marcho a California,donde vivió con su marido hasta que falleció en junio de 1939.

 "El daño psicologico sobre un hombre que va a pasar el resto de su vida siendo un objeto de horror para si mismo y para los demas está mas alla de cualquier descripcion.Es una experiencia muy comun para cualquier persona desfigurada sentirse como un extraño en su propio mundo.Debe ser algo muy parecido al infierno el sentirse extraño a si mismo ".




Military History Monthly,octubre 2016.

lunes, 28 de noviembre de 2016

855 : Vikingos, en Francia (4ª parte )




Viene de aquí:


  La defensa de los rios del norte del imperio carolingio ( via de entrada para las incursiones vikingas ) por el rey Carlos II y sus tropas ,a menudo se veía obstaculizada por las frecuentes rebeliones de sus súbditos.


  En el año 855,Pipino II,sobrino del rey Carlos y virrey de Aquitania, que se encontraba en guerra larvada con su tio,alquiló los servicios  de Oskar,un líder vikingo que había servido como mercenario a buena parte de los gobernantes de la Europa del norte de aquellos años.


  Los vikingos de Oskar remontaron el rio Garona y ayudaron a Pipino II a conquistar Tolosa.Mientras, Oskar exploraba la zona para encontrar nuevas oportunidades de saqueo para posteriores incursiones, y al año siguiente se apoderaba de Burdeos.La caída de tan importante ciudad en manos de un pagano como Oskar y un borracho licencioso como Pipino dañó gravemente su credibilidad y reputacion  entre los nobles francos que le habain apoyado en sus pretensiones, tanto que se pasaron en masa al bando de Sancho II de Gascuña.


  Sancho II derrotaba con facilidad al ejercito de Pipino y capturaba pocos meses después al propio rey de Aquitania, y lo entregaba al rey Carlos, que lo internó en un monasterio.

    
  Pero Pipino apenas permaneció unos meses en el monasterio, ya que escapo de allí y volvio a Aquitania, donde los vikingos, aprovechando el caos y el desorden provocado por la guerra entre el rey Carlos y Pipino, habían saqueado Poitiers, Anguleme, Limoges y Clermont. Pipino no pudo convencer a los vikingos para que volvieran a unirsele , y a finales de año era capturado de nuevo por las tropas del rey Carlos.Acusado de haber abandonado la fe cristiana y haberse convertido en un firme  devoto del dios Odin,fue encarcelado de nuevo en la prisión de Senlis,donde falleció en el año 864.


  En el verano del año 862, el rey Carlos consideró que ya se habia librado de todos sus rivales dinasticos, y con su trono libre de amenazas internas, comenzó a tomarse más en serio la amenaza que suponían los vikingos. Al rey Carlos nunca le había importado que los vikingos saquearan las tierras de sus rebeldes vasallos, pero tenerlos a las puertas de París constantemente era intolerable.


  El rey reunió a sus mejores generales en una asamblea en Pitres, al sur de Rouen, y ordenó la construccion de un puente fortificado sobre el Sena en Pont de L´Arche, en Normandia.A cada lado del puente se iban a construir torres fortificadas a base de piedra, tierra y madera,y se iba  a instalar una guarnicion para controlar las idas y venidas de los barcos vikingos.

  
  También se dieron órdenes para construir puentes similares sobre el Marne,el Oise y el Loira.Pero las ciudades se negaron a asumir el coste de la construccion de  los puentes fortificados, como el rey Carlos había ordenado, y en septiembre del año 864 una flota de vikingos daneses volvió a remontar el Sena sin oposición ,saqueando la Abadía de Saint Dennis,además de llevarse todos los barriles de  vino de la ciudad.En enero de 866 volvían a repetir la incursión, saqueaban París y llegaba de nuevo hasta Melun.Alli les esperaba un ejercito franco, que huyó sin presentar combate.


  El rey Carlos se vio obligado de nuevo a pagar tributo  a los vikingos, para detener sus incursiones..800 kilos de plata fue el precio que tuvo que pagar el rey. Pero las arcas reales estaban vacías ,y se impuso un impuesto especial a cada casa del reino para costear el enorme tributo: las casas de los hombre libres debían pagar 6 denarios, los siervos 3 (un denario carolingio era una moneda de aleacion de plata de poco menos e dos gramos de peso; con un denario se podía comprar aproximadamente un kilo de pan de trigo).


  Los mercaderes y comerciantes debían pagar la decima parte de sus bienes, y los miembros de la iglesia entre 12 y 25 denarios, dependiendo de su posición en la pirámide social eclesiástica.


  Se tardaron varios meses hasta completar el monto  del tributo, y en junio de 867 los vikingos recogian el tributo, partiendo después hacia mar abierto. Esta vez, el rey Carlos tomó el mando personalmente, y encabezando un ejercito de carpinteros y canteros, llegó hasta Point de L´Arche para terminar el trabajo y finalizar la construccion del puente fortificado, para que los vikingos no lo tuvieran tan fácil la próxima vez.


  Pero el puente no se finalizo por completo hasta 873, aunque afortunadamente para los francos, los vikingos estaban por entonces más interesados en las riquezas de las Islas británicas.


  El mismo año que se completaba la construcción del puente de Pont de L´Arche,las tropas del rey Carlos infligieron una severa derrota a los vikingos daneses asentados en los márgenes del rio Loira.Pero la muerte en el año 875  de Luis II,rey de Italia y sobrino del rey Carlos,cambio las prioridades imperiales.


  El rey Carlos invadió Italia, la conquistó rápidamente y fue coronado emperador en Roma. Cuando volvia a Francia mientras cruzaba el paso  del monte Cenis en los Alpes,el rey cayó enfermo y  murió,seguramente el 6 de octubre del año 877.Su ultimo deseo había sido ser enterrado en la Abadia de Saint Dennis (que unos años antes había ordenado fortificar para protegerla de los ataques vikingos ),pero sus acompañantes se vieron obligados a enterrarle en la abadia de San Miguel de Nantua,cerca de Lyon,ya que no podían soportar por más tiempo el intenso hedor que emanaba del cadáver. Mas tarde, el cadáver fue trasladado a Saint Dennis,donde permaneció hasta que los revolucionarios del final del siglo XVIII hicieron desaparecer sus restos.


  Tras la muerte del rey Carlos, su imperio se dividió entre sus hijos y sobrinos, que comenzaron a  morir de repente, muy jóvenes, de aparentes muertes naturales, hasta que solo quedo uno, Carlos III el gordo, que en el 882 se convertía en el emperador único de todo el imperio carolingio.


  El nuevo rey comenzó su reinado acuñando monedas con la leyenda “Carolus Magnus”.Pero no estaba destinado a convertirse en el sucesor de Carlomagno que sus seguidores esperaban. Su absoluta ineficacia en detener los ataques vikingos y las incursiones de piratas árabes en el sur de su imperio, destruyeron rápidamente el poco prestigio que tenia la dinastía carolingia.



   Como era previsible, los vikingos no habían perdido la oportunidad que se les había presentado tras la muerte del rey Carlos II y el caos político-dinástico que le había sucedido.


  En 878, una nueva flota de vikingos daneses llegaba a Inglaterra, pocos días después de que Alfredo el Grande, rey de Wessex, derrotara decisivamente en la batalla de Edington a los vikingos daneses de Gutrum el viejo.


   La derrota de los vikingos de Gutrum había significado el final de los días de constantes saqueos y fáciles victorias para los vikingos en Inglaterra. Así que los supervivientes pasaron el invierno en Fulham, y en primavera volvieron a  cruzar el canal de la Mancha, esta vez en sentido contrario, llegando a Flandes,donde esperaban sacar partido de la inestabilidad política del reino de los francos.


  Durante los siguientes 10 años, la zona situada entre el rio Sena y el Rhin fue saqueada y devastada con una ferocidad nunca vista antes ; Reims, Arras, Cambrai ,Lieja,Maestricht, Colonia, Bonn, Coblenza, Metz, Trier,y muchas otras localidades fueron asaltadas una y otra vez, año tras año. Incluso la antigua residencia del emperador Carlomagno, el palacio de Aquisgran, fue saqueado y ardió hasta los cimientos.

  
  En el verano del año 885,los vikingos se encaminaron de nuevo al sur, hacia el valle del rio Sena.El 24 de junio ocupaban Rouen, y derrotaban a un ejercito franco que se había reunido apresuradamente para intentar detenerlos.Tras la victoria, los vikingos se dirigieron directamente hacia París, adonde llegaban con las primeras luces del 24 de noviembre.


Esta vez,los parisinos no iban a permitir ser saqueados sin oponer resistencia.


(Continuara…)

lunes, 21 de noviembre de 2016

1757: Masacre en fort Henry (1ª parte )




   Durante la primera mitad de la guerra de los 7 años (1756-1763) en Europa, y las guerras franco indias (la parte de la guerra de los 7 años desarrollada en América del norte), los ejércitos de su graciosa majestad británica sufrieron unas serie de humillantes derrotas a manos de las tropas del rey Luis XV.

  En julio de 1755, el general Edward Braddock sufrió una catastrófica derrota en territorio del actual Pennsylvania en una batalla contra los franceses y sus aliados indios. Al mando de 1500 soldados británicos y 500 miembros de las milicias coloniales (entre los que se encontraba un joven George Washington),el general Braddock tenía la intención de capturar Fort Duquesne, una importante posición defensiva francesa a orillas del rio Monongahela.


 Fort Duquesne.
  En fort Duquesne,el comandante francés Lienard de Beaujeu,al mando de 250 milicianos de la milicia canadiense y 650 guerreros indios  (mayoritariamente de la tribu Ottawa),se dió cuenta que las fortificaciones que defendía no soportarían los disparos de la artillería francesa, y decidió preparar una emboscada al contingente de Braddock cuando estuviera cruzando el rio Monongahela.


  Cuando el humo de los mosquetes  se disipó en el aire, mas de 1.000 de los hombres de Braddock habían muerto o sufrido graves heridas, y el propio general  moría de las heridas recibidas solo un par de días después, el 12 de julio de 1755.

 Muerte del general Braddock.de Robert Griffing,el mejor pintor historico americano de la epoca colonial.
 
  El fracaso de la expedición sobre fort Duquesne fue el primero de una serie de desastres militares que sufrirían los británicos hasta mediados de 1758.

  En 1756, la isla balear de Menorca, que estaba en manos britanicas,fue capturada por un contingente francés comandado por el almirante Roland Michel Barrin,conde de la Gallissonniere, y en tierras americanas, el general Louis Joseph de Saint Verán, marqués de Montcalm,capturaba fort Oswego, en la costa sur del lago Ontario, logrando detener la ofensiva britanica.A medida que la situación militar del imperio británico en Norteamérica empeoraba, los tambores de guerra comenzaron a escucharse en los alrededores del lago George, que se convertiría en el escenario de una  de los incidentes más sangrientos de la guerra de los 7 años, incidente que el libro (y posteriores películas ) de Fenimore Cooper,”el Ultimo mohicano” describe.


  El primer evento que conduciría a la caída de fort Henry en manos francesas fue la llegada a América del norte del sucesor del general Braddock como comandante en jefe de las tropas británicas en América del norte.

  Se trataba del teniente general John Campbell, cuarto duque de Loudoun, que en julio de 1756 llego para hacerse cargo de las tropas británicas.junto con sus segundos para el mando, los generales Abercrombie y Webb.

John Campbell,4º duque de Loudoun.

   Si se hubiera preguntado a los franceses a quienes deseaban tener al mando de las tropas británicas para poder derrotarlas con más facilidad,seguramente hubieran elegido el  tándem Campbell-Abercrombie-Webb.
   
  Campbell, siempre indeciso sobre qué decisión tomar, rayano en ocasiones con la cobardia,pasaba la mayor parte de su tiempo escribiendo informes.Abercrombie,un perezoso indomable, anclado en las tácticas militares europeas ,incapaz de combatir de otro modo que no fuera la tradicional línea de fusileros de los campos de batalla europeos ( táctica que le costaría una desastrosa derrota años mas tarde en la batalla de Carillón ) y Webb,que había ascendido rápidamente gracias a su amistad con el duque de Cumberland y que tenía una molesta tendencia a caer en el pánico con rapidez y desarrollar una preocupante parálisis ante la cercanía del enemigo.
  
  Apenas habia pasado  un mes tras la llegada del Tte. general Campbell,cuando  fort Oswego cayó en manos francesas, dejando a la colonia británica de New York peligrosamente expuesta a un ataque.

  Webb,tras escuchar el rumor de la inminente llegada de un contingente francés por el rio Mohawk, entró en pánico y ordenó la destrucción inmediata de fort Bull,cerca de la actual ciudad de Rome,en el estado de New York, que se encontraba en la ruta de la supuesta fuerza de invasión francesa. Sin enviar ningún explorador para verificar si el rumor era cierto o falso, Webb decidió también bloquear con troncos el rio Wood Creek, para sacarlo de su curso y tratar así de entorpecer la llegada del supuesto contingente francés.

  Estimando que el siguiente objetivo francés sería tomar fort Henry, situado en el extremo sur del lago George, Webb y la guarnición del ya destruido fort Bull se dirigieron a reforzar sus defensas.


  Los franceses llevaba tiempo planeando atacar fort Henry, una fortaleza cuya posesión significaba tener acceso al valle del rio Hudson y su gran cantidad de recursos naturales muy valiosos para la época. De hecho, un par de meses antes, el gobernador general de Canada,Pierre de Rigaud,marques de Vaudreuil,habia enviado a su hermano menor François Pierre al mando de una fuerza de 1.500 hombres a tomar el fuerte. A mediados de marzo de 1757, el contingente francés llego hasta las puertas de fort Henry y exigió su rendición. Aunque superados en número, los britanicos, comandados por el mayor William Eyre (que habia diseñado personalmente las defensas del fuerte) se negaron a  rendirse ,y durante 4 dias los franceses intentaron asaltar el fuente sin éxito, ya que no disponian de  artillería y las balas de mosquete no podían traspasar la empalizada de madera.

  Frustrado el ataque frances, antes de retirarse, destruyeron todos los barcos y lanchas que los britanicos tenían en la zona. No habían podido tomar el gfuerte, pero con la destrucción de los barcos habían dañado considerablemente la capacidad de los británicos para controlar las aguas del lago George y la gran cantidad de comercio y todo tipo de valiosos recursos que saban el lago como principal via de comunicación y comercio.



 Cuando la noticia de la victoria francesa en la batalla de Monongahela se extendió por la región de los Grandes Lagos, miles de indios marcharon en masa a unirse a los franceses, esperando compartir el previsible botín.Al llegar  la primavera de 1757, guerreros indios de más de 33 tribus distintas se habían unido a los franceses.
  Mientras Montcalm seguía recibiendo refuerzos de las tribus indias amigas, recibió información que los británicos planeaban atacar el fuerte francés de Louisbourg, capital de la isla de Cape Breton.La guarnición francesa del fuerte estaba perfectamente preparada y dispuesta para resistir el ataque, y los ingleses decidieron retirar a parte de sus tropas estacionadas en la zona de New York para enviarlas por barco a Louisburg y asi reforzar el ejercito atacante.


  La  noticia de que los britanicos habían dejado prácticamente  desguarnecida la ruta hacia fort Henry convenció a Montcalm que era el momento ideal para atacar y tomar el fuerte.
  Para preparar adecuadamente la campaña, Montcalm envió a un gran numero de agentes por delante con el encargo de asegurar provisiones para todo su ejército durante un mes.Una vez las provisiones estuvieron aseguradas, las tropas francesas se pusieron en marcha, bordeando el lago Chaplain hasta el punto de reunión con los aliados indios, fort Carillón.

  A finales de julio, Montcalm contaba con más de 8.000 hombres (3.000 soldados regulares franceses, 2.000 indios y 3.000 milicianos canadienses), que se pusieron en marcha hacia fort Henry el día 1 de agosto.


(Continuara…)