lunes, 15 de abril de 2019

1402: Choque de imperios: La batalla de Ankara ( 4ª parte)




 La esposa del Sultan Bayacid sirviendo a los señores mongoles mientras el sultan permanece encerrado en una jaula.

Viene de aquí:

  Atado de pies y manos,Bayacid fue llevado ante Tamerlan, que se encontraba jugando una partida de ajedrez con su hijo Sha Rukh.

 A pesar de algunas obras de teatro y poemas apócrifos que indican que Tamerlan ordenó meter a Bayacid en una jaula, parece que el líder mongol trato al derrotado sultan con la cortesía debida a un monarca otomano.

 Bayacid sirviendo de apoyo para montar a caballo, encerrado en una jaula y bajo la mesa donde come Tamerlan.

  Seguramente entre los acompañantes de Tamerlan en Ankara se encontraban dos distinguidos caballeros castellanos : el mariscal Payo Gomez de Sotomayor y Hernan Sánchez de Palazuelos, enviados del rey Enrique III de Castilla.

  El rey Enrique, que tenía la buena costumbre de enviar embajadores a todos los puntos cardinales, ya fueran propiedad de reyes cristianos o moros, encomendó a ambos caballeros castellanos la tarea de explorar el lejano oriente para tener conocimiento de sus costumbres, como eran sus ejercitos y las intenciones de los gobernantes de dicha región.

  Tras un largo y azaroso viaje (descrito por Ruy Gonzalez de Clavijo en el libro “Embajada a Tamerlan":


  Ambos caballeros y sus sequito fueron recibidos por Tamerlan, que los trató con toda comodidad y cortesía mientras podían seguir de primera mano lo que ocurría en el campo de batalla de Ankara.

  Los castellanos observaron la batalla con una mezcla de admiración y temor. Ya sabían que Tamerlan era un muy poderoso monarca asiático,pero la fácil victoria del ejercito mongol sobre el otomano no entraba en sus pensamientos. Con el típico desconocimiento europeo a otras culturas,pensaban que en Asia no había más que salvajes.Era inconcebible que de allí pudiera surgir un poderoso guerrero  perfectamente capaz de derrotar con facilidad al mas poderoso ejercito de Europa,el ejercito otomano.

  Un par de días después, los nobles castellanos volvían a casa, junto al enviado de Tamerlan a  la corte del rey Enrique de Castilla, Mohamed Al Quazi, además de fabulosos regalos en forma de joyas y telas, y algunas mujeres “liberadas” por Tamerlan del harén del sultán Bayacid.

 "El harem del Sultan",obra de John Frederick Lewis.


  Con el sultán prisionero y el ejercito otomano liquidado casi por completo, Tamerlan dedico su atención a la fortaleza cruzada de Smyrna (actual Izmir), en manos de los Caballeros Hospitalarios.

 Asedio a Smyrna.

  Tras asediar la fortaleza y tomarla (con el consiguiente baño de sangre ), Tamerlan volvió a Samarcanda, donde comenzó a  preparar la invasión  de China.


  Bayacid aun vivía cuando llegó a Samarcanda, pero su existencia como prisionero  era inaguantable para una persona acostumbrada  al lujo, y fallecía en marzo de 1403.

  Al final, China tuvo mucha suerte, ya que Tamerlan fallecía el 17 o 18 de febrero de 1405 cuando se encontraba en Otrar, en lo que hoy es Kazakistan. Su cadáver embalsamado fue traslado a Samarcanda en un ataúd de ébano, siendo inhumado en el impresionante mausoleo de Gur-e-Amir, una de las joyas de la arquitectura islámica.


  El imperio de Tamerlan se derrumbó tras su muerte. Aunque su hijo Sha Rukh pudo mantener bajo control algunas provincias, otras consiguieron librarse del yugo mongol con cierta facilidad. Una vez muerto el cruel y a veces salvaje Tamerlan, los pueblos que había subyugado retomaron su propio destino. Tamerlan era un conquistador, no un administrador, y la falta de una cohesión política o económica entre los pueblos que había subyugado hizo más fácil destruir el imperio de Tamerlan desde dentro.


  En cambio, el imperio otomano era muy diferente,habia sido creado para ser un imperio y tenía una guía muy clara: el islam. Todos los pueblos conquistados eran convertidos, y eso creaba una cohesión interna muy difícil de destruir.

  Tras el desastre de Ankara siguió una década de caos, pero apenas 50 años después de la derrota del ejercito de Bayacid ante las murallas de Ankara, el imperio otomano llegaba hasta las murallas de Constantinopla, y tras terminar con el imperio bizantino, el imperio otomano se convertía en una muy seria amenaza para occidente. 

 Timur e Lenk,mas conocido como Tamerlan, pasó 500 años sin ser molestado en un sarcófago cubierto por una enorme losa de nefrita negro-azulada.Hasta que en junio de 1941,la Comisión Soviética de Arqueología abrió la tumba y examino los restos.


 Los restos incluían pelo, sobre todo unas briznas de pelo castaño del mostacho,fragmentos de piel y algunas fibras musculares.


  Las medidas del esqueleto pusieron de manifiesto que, con 1 metro y 70 centímetros de altura, Timur había sido de estatura alta para la media tártaro-mongol, y que había tenido un cuerpo fornido.


  Posteriores investigaciones en los laboratorios de arqueología de la universidad de Moscú indicaron que Timur el Cojo había sufrido varias heridas, casi todas causadas por flechas, las más graves en ambos brazos.

  Pero las heridas sufridas en batalla no tenían ninguna relación con su cojera, ya que se descubrió que tenía la pierna derecha más corta que la izquierda, y que la cojera había causado daños en su columna vertebral, torcida en varios lugares,seguramente a causa de montar a caballo casi constantemente.

  El científico Mijaíl Mijailovich Gerasimov uso la calavera de Tamerlan para realizar una de sus famosas reconstrucciones faciales.
 
  Gerasimov había inventado una técnica con la que la estructura de los huesos de la calavera podía usarse para determinar la musculatura de la cara y la configuración y forma de los músculos.

 Mijail Mijailovich Gerasimov.

  Asi, 500 años después de su muerte, el mundo pudo mirar a la cara a Tamerlan, el Azote de Dios.



Siege of Ankara castle – Abdullah Turhal
Tamerlane, sword of the Islam, conqueror of the world – Justin Marozzi
The Mongols and the west – Peter Jackson.

jueves, 11 de abril de 2019

Ontos, un “ente” para los marines ( 2ª parte )



 Viene de aquí:

  El cuerpo de marines de los EEUU recibió el primer vehículo M50 Ontos el 11 de octubre de 1956.

  Tras los requerimientos del cuerpo de marines, este primer modelo destacaba por su potencial de fuegoen detrimento de la comodidad de la tripulación.

  Su carrocería era muy similar a la del transporte acorazado T56, y estaba dotado de un motor General  Motors de 6 cilindros en línea a gasolina que proporcionaba 145 CV y permitía una velocidad máxima de 50 Km/h ,con una autonomia de 250 kilómetros.


  El vehículo necesitaba una tripulación de 3 hombres: un conductor, un artillero (que además era el comandante del vehículo) y un cargador.

  El artillero tenía la capacidad de disparar cualquiera de los 6 cañones sin retroceso de 106 mm en cualquier combinación (para evitar sobrecalentamientos de los cañones), ayudado por un rifle  para proyectiles de 50  mm que tenía un alcance de casi 1500 metros,utilizado sobre todo para hacer puntería en el objetivo de los cañones.


  Cada uno de los cañones sin retroceso M40 pesaba 210 kilos,lo que llevaba el peso del vehículo a los 8.600 kilos. El blindaje oscilaba entre los 3 centímetros de la parte frontal hasta el centímetro y medio de los laterales y la parte trasera.

  El vehículo transportaba ciertamente poca municion para los cañones M40, solo 18 proyectiles, incluyendo cargas de alto explosivo que podían penetrar el blindaje de cualquiera de blindados utilizados en Corea y Vietnam. Y la tripulación podía, en caso de necesidad, separar del vehículo dos de los cañones sin retroceso, para ser usado por la infanteria usando trípodes.


  A poco de empezar la guerra en Vietnam, las unidades que disponía de vehículos Ontos fueron dotadas con proyectiles antipersona, una terrorífica arma con capacidad de causar horribles daños a la infantería enemiga.



 Cada proyectil antipersona contenía centenares de dardos de acero de unos 4 centímetros de longitud denominados flechettes.Conocidos por los marines USA como "proyectiles de colmena",cuando el proyectil explotaba, los cientos de flechettes producían un zumbido muy similar al de un enjambre de furiosas abejas. Este tipo de  proyectil también se podía usar como una bomba de tiempo, añadiéndole un fusible.


  La parte superior del Ontos estaba dotada ede una ametralladora calibre 30., que era capaz de disparar coaxialmente con los cañones sin retroceso o independientemente bajo el control manual del artillero.

  El comandante/artillero del Ontos tenia  su disposición un moderno y completo sistema de control de armamento, que incorporaba una serie de subsistemas, cada uno encargado de la elevación de los cañones sin retroceso, control de la distancia al objetivo , disparo del cañón ,etc

  El cuerpo de marines USA no perdió el tempo, e incluyo los vehículos Ontos en sus unidades antitanque. Cada división de marines paso a  disponer de una compañía de Ontos  con 15 vehiculos cada una.

  Los marines USA tuvieron que variar sus tácticas defensivas y ofensivas para incorporar los vehículos Ontos en el campo de  batalla.Aunque los marines creían que el Ontos se defendería bien contra el fuego de armas de infantería y la metralla provocada porla artilleria  enemiga, muy pronto se dieron cuenta que los vehículos eran extremadamente vulnerables, sobre todo por la metralla y las minas terrestres,ya que el vehiculo no tenia apenas blindaje en su parte inferior.

  Asi, los marines decidieron utilizar el Ontos cuando ya se hubiera producido el encuentro de los tanques americanos con los enemigos,desplegandose en los flancos. En actitud defensiva,los Ontos permanecerían a cubierto tratando de emboscar a los tanques enemigos, mientras los tanques USA permanecían a la espera.

  El éxito o el fracaso del Ontos en el campo de batalla dependía grandemente de la habilidad y la experiencia del comandante/artillero.Primero se localizaba el objetivo con el periscopio. Después se utilizaba el control de  armas para armar los cañones y marcar la secuencia en que se dispararían. Después se volvía al periscopio, se calculaba la distancia con la retícula incorporada en el periscopio, y se volvía al panel de control de armas para introducir la elevacion de  los cañones.

  El Ontos fue mejorado como parte del programa de modernización del cuerpo de marines entre los años 1963-64.El nuevo vehiculo,denominado M50 A1 tenía un motor más potente, un V-8 fabricado por Chrysler que daba 180 CV.

  Este nuevo modelo entró en acción por primera vez en la Republica Dominicana, en 1965, durante la guerra civil que asolo el país. La vanguardia de los marines llegó al pais caribeño a bordo de  helicópteros el 26 de abril de 1965, y fue seguido rápidamente por vehículos acorazados transportados desde USA a bordo de la 2ª flota  de la armada estadounidense.


  En 48 horas,carros de combate, vehículos anfibios y un pelotón de Ontos controlaban la ciudad de Santo Domingo, capital del pais, colaborando con los marines en la localización y destrucción  de las fuerzas rebeldes, sobre todo de los francotiradores, cuyos disparos eran repelidos por los Ontos con el fuego directo de sus cañones sin retroceso.


  Pero el rol más significativo del Ontos fue en Vietnam,donde prestó un valiosisimo apoyo al cuerpo de marines USA en sus combates tanto contra el NVA (ejército regular norvietnamita) como contra las guerrillas del Vietcong.

  El 1er Ontos llegó a Da Nang, en Vietnam del sur, el 8 de marzo de 1965,formando parte  de la 9ª brigada expedicionaria de marines, junto a los batallones de carros de combate de la 1ª y 3ª division de  marines.


  Al contrario que en la guerra de Corea, los marines en Vietnam iban a enfrentarse a un enemigo armado con lo mejor del arsenal chino-soviético de la época, como el lanzador de cohetes soviético RPG-7.

  Los marines fueron desplegados en la "Zona de combate 1", la zona situada más al norte de las 4 zonas en que se había dividido Vietnam del Sur. Mientras la 1ª division de  marines se ocupaba de tareas de contrainsurgencia, la 3ª división fue desplegada a lo largo de la zona desmilitarizada (DMZ ), en condiciones que a menudo eran muy similares a las de una guerra convencional.

  En mayo de 1967, el 2º batallón del 9º regimiento de marines y el 2º del 26º de marines encabezaron la Operación Hickory, una operación de búsqueda y destrucción (search and destroy) de las fuerzas del ejercito regular norvietnamita que utilizaba la zona desmilitarizada para llevar a cabo ataques sobre Vietnam del Sur.Era la primera vez que tropas estadounidenses entraban en la zona desmilitarizada, y encabezando la ofensiva estaban los tanques Patton y los Ontos.


  Los marines encontraron en la zona desmilitarizada un complejo defensivo muy extenso a base de sistemas de trincheras y bunkers. Contando con el apoyo de dos horas de preparación artillera y 75 misiones aéreas sobre el complejo defensivo al norte de la localidad de Con Thien, la zona desmilitarizada quedo “limpia” en su sector este, y la operación terminaba el día 28 de mayo.

  Como consecuencia de la Operación Hickory, toda la población de la zona desmilitarizada fue evacuada, y la zona paso a convertirse en una zona sin restricciones para el uso de cualquier arma.


 (Continuara…)

lunes, 8 de abril de 2019

Sertorio, rebelde con causa (19ª parte) ; Iberia-Hispania (XV)



Viene de aquí:


  Sertorio, que estaba disputando una guerra civil romana en territorio de Hispania, tenía la intención de modelar una provincia romana uniendo a las tribus que la habitaban. Tribus que lo único que tenían en común era su odio mutuo a Roma y todo lo que representaba.


  Por ejemplo, entre los más acérrimos seguidores de Sertorio estaban los arevacos, una tribu celtibera que ocupaba Numancia cuando las legiones de Escipion Emiliano la habían arrasado hacia apenas una generación. Y estaban dispuestos a apoyar a cualquiera que les facilitara matar a legionarios romanos,aunque la figura a apoyar fuera también romano.

 "Numancia",obra de Alejo Vera.


  De hecho, los arévacos aun seguían matando legionarios romanos 50 años después de la desaparicion de  Sertorio


  Sertorio seguía teniendo la esperanza de volver algún día a Roma, y necesitaba mostrar que su actuación y administración en Hispania había sido la de un gobernador romano y no un rebelde ibero. El problema es que muchas de las tribus que le apoyaban lo hacían por que veían a Sertorio como un rebelde, y no como un gobernador romano.


  Asi, la táctica de Sertorio para ganarse la confianza de las tribus iberas era muy sencilla, y más tarde seria imitada por la republica y el imperio romano, y mucho mas tarde, por el imperio británico: asimilar a las elites iberas, es decir, romanizarlas.


  Roma, hasta entonces,sin duda había sido el mas "inclusivo" de los grandes poderes de la antiguedad.Por ejemplo, el sexto rey de Roma,Servio Tulio,habia entrado por primera vez en Roma  encadenado como esclavo en las celebraciones del triunfo de Tarquino Prisco sobre los sabinos. Y Cicerón y Cayo Mario habían obtenido la ciduadania romana habiendo nacido en Arpinum, una ciudad del Lazio siempre opuesta al poder y la influencia romana.

  
  Mientras otros poderes de la antiguedad trataban de mantener sus privilegios y excluían a quienes conquistaban, Roma concedía la ciudadanía a sus antiguos enemigos .Conquistar primero,romanizar después, esa era la táctica de la republica romana, y Sertorio empleó esa táctica en Hispania.


  No se trataba, como en otras provincias romanas, de eliminar a sus habitantes y sustituirlos por emigrantes latinos,Sertorio quería romanizar a sus habitantes.


  El primer paso para esa romanización ya se había dado en el aspecto militar. Los guerreros iberos y sus tácticas guerrilleras se habían complementado con uniformes, armas y tácticas puramente romanas. Ademas, Sertorio utilizó los valores de los guerreros iberos en su beneficio. Según esos valores, un gran guerrero ibero debía aparecer en el campo de batalla con sus mejores ropajes y su armadura brillante y decorada. Porque el guerrero ibero no solo debía derrotar a su enemigo con sus habilidades militares, debía intimidarlo primero con su aspecto.


  Sertorio  se dedicó a regalar cascos plateados, relucientes espadas y los mejores ropajes de la época a los guerreros iberos que más destacaban. Y todos esos cascos, espadas y ropas eran de fabricacion y origen romano. Así que las elites iberas abandonaron sus antiguas armas y ropajes para usar y vestir las armas y ropajes de origen romano.


  Y cuando los guerreros de las diferentes tribus veían a sus líderes vestidos y armados al estilo romano, tambien ellos lo desearon. Así, además de usar las tácticas militares romanas, los guerreros iberos también usaron los ropajes y las armas de origen romano.


  Para continuar creando una identidad y una cultura común, Sertorio decidió encontrar una capital para convertirla en centro administrativo. Por razones practiacs, la ciudad elegida fue Osca ( antigua Bolskan,actual Huesca).Muy cercana a los Pirineos, desde allí se  podían controlar con facilidad los pasos montañosos por los que era previsible podían llegar los refuerzos para Pompeyo y Metelo Pio. 


  A diferencia de otros pueblos de Europa, las mujeres y niños iberos no marchaban a la guerra con los hombres. Y Sertorio decidió inaugurar una escuela en Osca, para que los hijos de los jefes iberos recibieran una educación estilo romano.

 "Minerva,diosa de la sabiduria,entregando a Sertorio los planos de la futura escuela de Osca.", obra de Juan Andres Merclein.


 “porque reuniendo en Huesca, ciudad grande y populosa, a los hijos de los más principales e ilustres entre aquellas gentes, y poniéndoles maestros de todas las ciencias y profesiones griegas y romanas, en la realidad los tomaba en rehenes, pero en la apariencias los instruía, para que, en llegando a la edad varonil, participasen del gobierno y de la magistratura.”


Plutarco, Vida de Sertorio XIV




  Cada grupo de tribus estaba representado en la escuela de Osca. Así, los futuros líderes tribales de la futura “republica romana de Hispania” crecían conociendo  a los otros futuros líderes, personalmente, conociendo sus costumbres, sus intenciones y sus debilidades.


  La posibilidad de conseguir la ciudadanía romana incitaba a los líderes tribales a ofrecer a sus hijos a Sertorio para ser incluidos en la escuela de Osca.Porque Sertorio siempre dejaba claro que Hispania iba a ser una provincia romana gobernada por romanos, y para ello era absolutamente imprescindible convertirse en ciudadano romano.


  Y los nuevos ciudadanos romanos se unieron a los senadores exilados desde Roma que se habían unido a la causa sertoriana, para formar el senado de 300 miembros, y de entre ellos Sertorio nombró cuestores y pretores, al estilo puramente romano. Era evidente que, para cualquiera que quisiera progresar en la nueva Hispania sertoriana, había que ser ciudadano romano.


  Pero la romanizacion de  las elites hispanas no era solo un deseo de Sertorio, tambien era una medida desesperada, una obligación adoptada para tratar de resolver el problema que se le presentaba a Sertorio, es decir, tratar de convencer a Roma que estaba a cargo de una provincia romana mientras usaba tribus y pueblos iberos para derrotar a las tropas romanas, tribus y pueblos a los había que romanizar.


  La aparicion de  gran numero de  denarios de plata en numerosas localizaciones de Hispania y datadas en aquellos años, parecen indicar que bajo el liderazgo de Sertorio los hispanos disfrutaron de una prosperidad economica muy poco común en la península. Seguramente también influyera que las ciudades de Hispania habian dejado  de pagar los tributos exigidos por Roma.

 Denario de plata acuñado en Emporion.

Denario de plata acuñado en Osca .


  Sertorio, instalado en la costa mediterránea, aprovechó para renovar su alianza con sus antiguas aliados,los piratas, que tenían su base principal en el "Promontorio de Diana" (quizás Dianium, actual Denia ), entre Valencia y un antiguo asentamiento griego llamado Akra Leuke, actúal Alicante.


  Los piratas se convirtieron en un elemento imprescindible de la lucha de Sertorio contra Roma.Ademas de comerciar con otras ciudades de la costa este de Hispania, los piratas interceptaban todo barco romano perteneciente  a las flotas de Pompeyo o de Mételo Pio.


  El producto de su pillaje lo intercambiaban los piratas por plata, que Sertorio tenía en abudancia.Los piratas se convirtieron en el nudo que unía a las ciudades hispanas de Sertorio con el resto del mundo mediterraneo, llegando incluso hasta Roma para recoger y entregar mensajes de los  amigos que Sertorio tenía en el senado y la administración de Roma.


  Y, sin duda, los piratas fueron el medio por el que Sertorio, el mayor enemigo de Roma en el Mediterráneo occidental, pudo ponerse en contacto con Mitridates IV del Ponto, el mayor enemigo de Roma en el Mediterráneo oriental.

(Continuara…)