jueves, 21 de junio de 2018

1943 : Los partisanos de Kovpak ; Objetivo,los Carpatos (I)




 "Partisanos,venganza sin remordimiento ! " 

Viene de aquí:

  A pesar de las dificultades y la escasez de suministros y municiones, Kovpak pudo estructurar su nuevo grupo de partisanos en una unidad militar competente.Disponia de 1700 hombres repartidos entre  un destacamento del cuartel general, 4 batallones de infantería, un escuadrón de reconocimiento a caballo, una batería de artillería con 2 cañones de 75 mm y 10 cañones de 37 mm, una compañía de morteros, un hospital móvil, una compañía de comunicaciones y un batallon de  suministros, a base de  cientos  de mulas y caballos.


  La nueva unidad de Kovpak,1ª division ucraniana de partisanos ,incluso disponía de un periodista y un fotógrafo, que habían viajado expresamente desde Moscú para documentar la siguiente operacion de la unidad.


  El ataque sobre los Cárpatos se lanzo a partir del 12 de junio, en un ambiente de absoluto secreto. Solo 4 personas conocían el objetivo de la operación: Kovpak y el comisario Rudnev, el jefe de estado mayor Grigori Yakolevich Bazyma y el jefe de inteligencia, teniente coronel Piotr Petrovich Vershigora, que había logrado escapar de los alemanes y había conseguido volver a reagruparse con el grupo partisano.


  Para alcanzar su objetivo era imprescindible para el grupo de  Kovpak cruzar la línea férrea Sarny-Korosten, fuertemente custodiada por los alemanes y en campo abierto casi en su totalidad. Con superioridad numérica y conociendo la posicion de  las defensas alemanas gracias a la información de sus partidarios en la zona, el grupo de  Kovpak atacaba uno de los puestos defensivos de los alemanes y sus aliados de la policía ucraniana en Olevsk, superando la línea férrea e internándose a continuación en el espeso bosque situado al suroeste de la ciudad.


  El grupo marchó en dirección sudoeste, cruzando los ríos Sluch y Goryn.En esa zona los partisanos se toparon con los restos  de varias poblaciones, que habían sufrido el ataque de los partisanos nacionalistas ucranianos, UPA (Ukraimka Pffvstamka Armiya ),que combatían por igual a los rusos y a los alemanes, aprovechando para llevar a cabo su particular progrom contra los judíos y los polacos.Aunque el grueso de ambos grupos partisanos no llegaron a enfrentarse, se produjeron algunas escaramuzas entre sus respectivos grupos de reconocimiento.

 Partisanos nacionalistas del UPA.


  Tras cruzar el rio Goryn, el grupo de Kovpak continuó hacia el oeste, superando por el norte la ciudad de Rowno,siempre al abrigo del bosque para evitar delatar su posicion.Aunque Rovno era un núcleo administrativo de las autoridades de ocupación alemana  y un importante centro de suministros de las tropas alemanas, Kovpak decidió no revelar su posicion,aunque la toma de la ciudad no hubiera supuesto excesivo problema, ya que la guarnecían unas pocas unidades de policía ucraniana de segundo orden.


  Dos días después, salieron de la protección del bosque y se encontraron en campo abierto, marchando hacia el sur a través de la estepa y las bajas colinas de la zona. 

  Aunque se movían casi siempre con luz diurna, no fueron detectados por los aviones de reconocimiento alemanes, que estaban ocupados en el frente del este. De vez en cuando los partisanos se enfrentaban en ligeras escaramuzas con unidades de la policía ucraniana, pero las pobremente armadas y peor entrenadas unidades de policía apenas se aventuraban  a salir de la protección de las localidades que guardaban.


  Cada uno de los dias de marcha, cuando el sol empezaba a caer, Kovpak convocaba una reunión con sus oficiales en la que se consideraba donde se detendría el grupo a pasar la noche. Era una decisión importante, ya que se debía buscar un lugar con facilidades defensivas y lo suficientemente alejado de cualquier lugar poblado, buscar un lugar alejado de zonas pantanosas y que fuera lo suficientemente amplio para contener a todo el grupo, con un adecuado suministro de agua no solo para los soldados sino también para los cientos de caballos y mulas que acompañaban al grupo.

Campamento partisano en las cercanias de Rowno.


  El primer choque importante entre el grupo de  Kovpak y los alemanes tuvo lugar en Skalat, al sudeste de Ternopol.Tras un intercambio artillero con la guarnicion, los partisanos asaltaron la ciudad ,obligando a  la guarnición a huir y capturando una gran cantidad de suministros.Lo que los partisanos no pudieron llevarse lo repartieron entre la población local. También liberaron a  un centenar de supervivientes del pequeño ghetto de  la ciudad, al borde  de la inanición. Los judíos que eran capaces de combatir se unieron a la partida de Kovpak, y los restantes marcharon hacia el este para intentar cruzar la línea del frente.

 Partisanos judios.


  Al día siguiente del encuentro en Skalat, los aviones alemanes localizaron el grupo. Tras usar sus ametralladoras , los aviones se retiraron,pero a partir de entonces, la aviación alemana se convirtió en un molesto “acompañante” del grupo de  Kovpak.


  La cuestión es que las autoridades alemanas ya sabían que había una  importante fuerza soviética que operaba tras las líneas alemanas. Pero, a pesar de su insistencia en pedir unidades blindadas para terminar con la amenaza, la situacion en el frente impidió el envió de tropas de primera línea para suprimir a los partisanos. En vez de ello, se utilizaron tropas de los regimientos 4º y 6 de Policia SS, y un destacamento de la división Waffen SS Galitzia, integrada por ucranianos.

 Miembros del 4º regimiento de Policia SS en Ucrania,junto a un tanque sovietico T-26 capturado.


  Los combates entre la infantería alemana y los partisanos se volvieron frecuentes, y los  partisanos demostraron su potencial militar, gracias sobre todo al desconocimiento de los alemanes sobre las tropas con las que se enfrentaban.


  Por ejemplo, en una ocasión, un destacamento del 4º regimiento  de Policia SS fue enviado a defender un cruce de caminos contra lo que se consideraba “milicianos irregulares”. Pero cuando llegaron a su posicion, los alemanes se dieron cuenta demasiado tarde que los “irregulares"  disponía de morteros,ametralladoras pesadas e incluso cañones de 76 mm.


  En otra ocasion,miembros de la division SS Galitzia defendían un puente sobre el rio Dniester.Kovpak y sus oficiales decidieron utilizar su caballería al modo antiguo,cargando sobre las defensas del puente. En una reminiscencia de otra época, los jinetes partisanos cargaron a lo largo del puente.Pero,desafortunadamente para ellos,cualquier recuerdo de las cargas de caballería de otras épocas no duro mucho.Los defensores del puente habian volcado varios carros  envueltos en alambre de púas cerrando el paso.Cuando la caballeria  de Kovpak no pudo seguir avanzando,las ametralladoras de los defensores barrieron a la cabellaría partisana.

 Posicion anti-partisana en Rusia.


  Kovpak decidió entonces cambia de táctica. Usó sus morteros para silenciar las ametralladoras mientras su infantería despejaba el camino. Cuando los infantes abrieron el paso, la caballeria cargó de nuevo, y los ucranianos de la division Galicia se retiraron, dejando el cruce del rio Dniéster abierto para el grupo de Kovpak.


  Kovpak quería llegar lo antes posible al Bosque Negro, una enorme  zona boscosa al sudoeste de la ciudad de Stanislav.Para llegar allí, el grupo lanzó un ataque sorpresa  para cruzar un pequeño rio llamado lomnitsa, justo al norte de la ciudad.Los partisanos mantuvieron un largo duelo artillero con una batería de  4 cañones alemanes desplegada allí, mientras el grueso del grupo cruzaba el rio y se internaba en el Bosque Negro.


  En esa zona en particular, un tanto alejada de los frentes de batalla, los residentes locales aun no habían oído hablar de los partisanos sovieticos.Los comisarios del grupo de Kovpak aprovecharon la ocasión para adoctrinar a quien quiso oírlos, y ejecutar a los que consideraban “contrarrevolucionarios”.


  En las relativa seguridad del Bosque Negro, Kovpak reunió a su estado mayor para informarles de su primer objetivo, los pozos petroliferos de Solotvyn, al suroeste de Stanislav.Se escogió a un batallón  para efectuar una tauqe nocturno para destruir las plataformas petrolíferas allí situadas.


  Tras terminar con la fuerte resistencia que opusieron los defensores,sobre todo los que defendían la oficina postal, un edificio de piedra en el centro de la ciudad que tuvo que ser prácticamente demolido  a base de artillería y dinamita,finalemente los partisanos lograron su objetivo, y al día siguiente, cuando abandonaron la localidad de Solotvyn las plataformas petrolíferas seguían ardiendo.


  La columna continuó su marcha hacia el oeste,llegando a las primeras estribaciones de los Carpatos.Apenas habían comenzado a internarse en las montañas,la columna fue localizada por un aparato de reconociemto alemán.


 (Continuara…)

lunes, 18 de junio de 2018

1920 : Milagro en Varsovia, la primera derrota del Ejercito Rojo ( 10ª parte)





Viene de aquí:

  Sin preocuparse demasiado por lo que pudiera estar pasando en su capital, las tropas que encabezaban la ofensiva polaca seguían presionando hacia el este.

  El primer regimiento de  infantería legionaria, que en el primer día de la ofensiva (16 de agosto) había recorrido 55 kilometros, seguía avanzando sin apenas interrupción, apenas unas horas de descanso y algún combate esporádico con unidades bolcheviques demasiado cansadas para seguir retrocediendo. El 30 de agosto, el regimiento llegaba a la vista de  Bialistok tras recorrer 450 kilómetros a pie,capturando mas de 12.000 prisioneros y media docena de cañones, a cambio de 250 muertos y heridos.


  Según el general de Gaulle comentaría mas tarde: "El infante polaco es un marchador de extraordinaria resistencia”.

  El 20 de agosto,todas las divisiones polacas que habían participado en la ofensiva seguían moviéndose hacia el norte,en una competición para tratar de atrapar a las desorientadas tropas sovieticas,ya que por entonces Tukhachevsky había dado la unica orden que podía dar : la retirada general.



  El centro soviético, los ejércitos de Kork y Lazarevich, habían comenzado la retirada ordenadamente, y el 21 de agosto se reunían en al localidad de Iomla, continuando la retirada hacia el este el día siguiente.

  Pero su retirada hacia el este dejo aislado todo el frente norte soviético, el 3º cuerpo de caballería Konkorpus del general Gai y el 4º ejército del general Shuvayeb, dejándolos vulnerables  a un posible ataque de flanqueo por las tropas del general Sikorski.

  La caballería de Gai había llegado hasta el rio Vístula a la altura de Wloclawek,y había hecho un intento de cruzar el rio, siendo rechazado por la artillería polaca.Sin haber recibido ninguna instrucción clara y precisa de parte de Tukhachevsky,Gai decidió atacar Plock.

 Plock.

  La hermosa ciudad renacentista estaba defendida por un conglomerado de unidades militares y milicianos civiles, que no fueron rival para la caballería de Gai,que apovechó la situación para saquear la ciudad y masacrar a sus habitantes a una escala nunca vista anteriormete.Al amanecer del día siguiente,19 de agosto, unidades polacas procedentes de Varsovia expulsaban a los soviéticos de Plock.

  El día 21, Gai seguía sin recibir noticas de Tukachevsky, pero empezaba a recibir informaciones confusas que indicaban que el sector central del frente soviético se había derrumbado, y el sector norte había quedado a su propia suerte.Rapidamente convocó un consejo de guerra con sus oficiales y los comisarios políticos de su unidad, y decidió tomar el mando de la infantería del 4º ejército de Shuvayev, e intentar retirarse hacia Mlawa.


  Pero Sikorski,que desde hacía dos días sabia que las tropas soviéticas del sector norte iban a quedar aisladas, se movió con rapidez y envió a la 18ª división de infanteria Krajowski a posicionarse a lo largo de la línea férrea Ciechanow-Mlawa,reforzada por varios trenes blindados y una nueva división de caballeria,la del general Gustaw Orlicz-Dreszer.


  En las primeras horas del día 22, los 5.000 soldados que le quedaban al general Gai llegaron a la vista de la línea ferrea Ciechanow-Mlawa, donde un batallón de la infantería de Krajowski y una compañía de tanques Renault f-17 esperaban.

  Aprovechando la niebla matutina , la caballería soviética pudo penetrar en la línea polaca, seguida a continuación por la infantería  de Shuvayev.Los siguientes días, las tropas polacas fueron presionando a los rusos, obligándoles a retirarse hacia la frontera alemana del este de Prusia.


  El día 24, las tropas de Gai se encontraban con la 14ª división de infantería de Poznan, las tropas de choque del ejercito polaco recién llegadas a la zona. La infantería soviética se retiró hacia el norte y cruzó la frontera de Alemania, en donde fueron inmediatamente desarmados e internados.

  Pero Gai aun no se dio por vencido, y decidió intentar un nuevo ataque para romper el cerco, y telegrafió a Tukhachevsky con sus intenciones:  “Konkorpus ha llegado a Kolno tras un fuerte combate. Toda la infantería del 4º ejército de  Shuvayev ha cruzado la frontera germana.Vamos a intentar llegar a Grajewo.No nos queda artillería ni munición.Por favor, informen por radio de la situación del frente”.

  Al día siguiente Gai lanzó todo lo que le quedaba del Konkorpus sobre la línea defensiva polaca.Pero,sin artillería de apoyo,los exhaustos jinetes no tenían ninguna posibilidad de superar la línea defensiva de la infanteria polaca, apoyada por un par de trenes blindados.

  Gai no quería rendirse a los polacos, que sin duda lo juzgarían por las numerosas masacres cometidas por sus tropas, y decidió dirigirse con los supervivientes de su ejército hacia la frontera con Prusia oriental, Aun cantando la Internacional, los soldados del otrora legendario Konkorpus fueron desarmados y arrestados por las tropas de frontera alemanas.


  En apenas 15 días desde el inicio de la ofensiva soviética, el Konkorpus de Gai había recorrido 800 kilómetros y liderado el avance del ejército soviético en el sector norte del frente. Su pérdida no solo fue un duro golpe moral para Tukhachevsky,sino el comienzo del fin de la ofensiva soviética.

  Además de la pérdida casi absoluta del sector norte del frente, Tukhachevsky tenía otros motivos para estar muy preocupado. Los restos del XVI ejercito se retiraban en desorden hacia el este, con solo la 27ª division de Putna funcionando como una unidad coherente, aunque solo le quedaba una cuarta parte de su potencial humano y militar. Y tras la pérdida del Konkorpus,la division de  Putna se había convertido al mismo tiempo en la retaguardia y el flanco izquierdo del sector norte del frente soviético.

  El 23  de agosto,las tropas de Putna se acercaban a Bialistok cuando encontraron  una columna de soldados desarmados, restos del ejercito del general Sollohub,que afirmaron que la 1ª división legionaria polaca había rodeado la ciudad esa misma mañana, atrapando en su interior  a buena parte de las tropas rusas en retirada que allí se habian concentrado.

  Putna lanzó un ataque para tratar de rescatar a los cercados, y durante un par de horas consiguió mantener abierta una carretera, permitiendo la salida del cerco a varios miles de soldados sovieticos.Pero un nuevo contraataque de los polacos volvió a cerrar el cerco sobre Bialistok, obligando a Putna a retroceder hacia el noreste, dejando a miles de soldados soviéticos cercados y sin esperanza de poder ser liberados. El 25 de agosto, las tropas de Putna cruzaban el rio Niemen enWolkowysk, situándose fuera del alcance de las tropas polacas.

  La ordenada retirada de las tropas del III ejercito soviético de Lazarevich y del XV ejercito de Kork no tardó en convertirse en huida desesperada cuando dos divisiones polacas comenzaron a acosar ambos flancos.Para evitar el choque, los exhaustos soldados rusos rompían la formación y escapaban en cualquier dirección, creando el caos y la desorganización.

  Según Putna :  “Nos retiramos del Vístula en un caos total, mientras los comandantes miraban como sus tropas se desorganizaban,perdiendo incluso el control sobre sus propios estados mayores.El frente se desintegraba por momentos, y la catástrofe estaba asumiendo proporciones que ni los propios polacos hubieran podido suponer."


 (Continuara…)

jueves, 14 de junio de 2018

M.A.S.H. ; Los primeros hospitales moviles (2ª parte )


 Walt Disney condujo una Ambulancia Ford por los campos de batalla de Flandes.

Viene de aquí:

  Durante los primeros días de la guerra de trincheras en el frente occidental, los aliados colocaron los puestos de  primeros auxilios a poco mas de 300 metros de la primera linea de trincheras, normalmente en alguna granja,aunque algunas veces se veían obligados a colocar puestos provisionales en los cráteres provocados por bombas o trincheras abandonadas.


   Más tarde, según se iba desarrollando el arte de construccion de  trincheras, los puestos de primeros auxilios empezaron a construirse en profundos refugios construidas al efecto, con gruesos pilares y vigas para prevenir el derrumbe de la estructura en caso de recibir un impacto directo de la artilleria enemiga.

  Pero aun así, las condiciones de trabajo en las que los medicos y enfermeros se veían obligados a trabajar eran casi inhumanas. Solo se realizaban amputaciones en los casos más deseperados, y la mayoría de las intervenciones médicas se limitaban a aplicar  a los heridos inyecciones de morfina, revisar al herido y utilizar las páginas de su libreta de pagas para apuntar el tipo de  herida que tenia y el tratamiento recomendado. A continuacion, la información se cosía a la ropa del herido para que fuera visible al personal médico que más adelante debía atenderle en el hospital movil.


  Los cirujanos en muy contadas ocasiones reducían fracturas, excepto en casos en que era necesario para transportar al herido, debido a la dificultad que suponía quitar la ropa al herido, o la absoluta falta de higiene y el peligro de shock anafiláctico.

  Los cirujanos entablillaban miembros fracturados, con culatas de rifles, pequeños sacos de arena, carton, palas de trinchera, etc, cualquier cosa que pudieran encontrar en pleno campo de batalla. De hecho, muchas de las técnicas de entablillamiento que se utilizan hoy en día nacieron sobre los campos de batalla de la 1ª guerra mundial, como por ejemplo, el entablillado Thomas, para fijar una pierna fracturada (al principio de la guerra, el 80% de los soldados que sufrían una fractura de fémur morían, tras la aplicacion del entablillado Thomas, el ratio de supervivencia ascendió hasta el 85%).



  En los primeros días de la guerra, los heridos eran evacuados a los hospitales de la segunda línea en los mismos vehículos que habían llevado provisiones o munición a primera línea.

  Los famosos taxis y autobuses parisinos que llevaron a  los poilus franceses a las trincheras de la batalla del Marne regresaron a París cargados de heridos.

 Taxis y autobuses parisinos,prestos a partir hacia el Marne.

  Pero con el enorme  número de bajas que se producian, era necesario un sistema más especializado,utilizando vehículos diseñados para ello y no simples turismos o camiones ligeramente adaptados al uso que se les iba a dar. Y el aumento del alcance de la artillería obligaba a alejar de primera línea  los hospitales, con lo que un transporte adecuado y capaz de recorrer grandes distancias en un tiempo razonable era imprescindible.

  Debido a  la necesidad de transportar cuantos mas heridos mejor en cada viaje, se trataba de utilizar el espacio de la mejor manera posible, asi que las ambulancias solo transportaban como equipo médico lo más esencial (vendas, apósitos, férulas, mantas y agua potable), para tratar de mejorar  mínimamente la comodidad de los heridos durante la duración del traslado.

  Tras el éxito que la ambulancia de fabricación Buick había tenido en la campaña  en Mexico en 1916, la corporación General Motors se dirigió al departamento médico del ejercito USA con los planos y especificaciones técnicas de su nueva ambulancia modelo 16.

 GMC Modelo 16.

  Este vehículo pesaba más de 2.000 kilos (más del doble que el Ford T), pero su capacidad de transporte de personal era muy superior: 4 personas tumbadas u ocho sentadas.

  Más de 30.000 unidades de este modelo fueron enviadas por barco a Francia,parcialmente desmontadas,para ser montadas de nuevo en el taller de montaje del departamento medico del ejercito USA con base en Saint Nazaire, Francia.

 GMC Modelo 16 desmontada,preparada para ser enviada a Francia.

  Con tantos vehículos sanitarios llegando a Francia desde EEUU, el problema de conseguir repuestos se convirtió en un quebradero de cabeza para el alto mando de   la intendencia aliada en el frente occidental.

  A finales de  1917, el encargado del mantenimiento del 117º tren de ambulancias se quejaba amargamente de 24 ambulancias que había recibido procedentes de otra unidad:

  “Ninguno de los vehículos tiene frenos en buenas condiciones, a la mayoría no les funciona la marcha atras, y casi todas solo tienen una marcha utilizable."

  Con tales problemas, el procedimiento estándar para el arranque de los vehículos pasó a ser lanzarlo desde una colina hasta que el motor cobraba vida y la transmision podía engranar la única marcha utilizable.

  En enero de 1918, con las terribles condiciones del invierno del norte de Francia  (barro, hielo, etc) combinado con la falta de frenado  de los vehículos provocó que mas de la mitad de las 123 ambulancias de la unidad saliesen del camino y chocasen con uno de los abundantes arboles de la zona. Para febrero del mismo año, la falta de herramientas y de repuestos para reparaciones  consiguió  que las 24 ambulancias fueran desechadas solo para servir como chatarra.Afortunadamente,a finales de marzo una nueva remesa de 36 ambulancias GMC y media docena de camiones Percy Arrow solucionaron el asunto para el 117.

 Camion Percy Arrow.

  Cada hospital móvil motorizado se componía de 11 camiones, dos automóviles y 2 motocicletas.Establecer un hospital en medio del campo requería de una enorme cantidad de material, aunque en los estáticos frentes del frente occidental la necesidad de trasladar el hospital no era muy frecuente.

  Los camiones de transporte, aportados mayoritariamente por la poderosa industria automovilística norteamericana ,se veían completados con vehículo AEC de origen británico y Renault de origen frances.

  Especialmente los vehículos suministrados por Francia estaban particularmente bien realizados y muy bien provistos para el trabajo a realizar,contado con vehículos equipados como quirófanos,con rayos X, unidades de esterilizacion, lavanderías,etc.

  Pero los franceses tenían una gran escasez de ambulancias, que durante unos meses pudieron suplir una treintea de autobuses  Schneider o Dion extraídos directamente de las calles de París ,ademas de un gran  número de vehículos particulares adaptados para la evacuacion de  heridos.

  Tal diversidad de vehículos e todo tipo, marca, origen y configuración mecánica suponían un enorme quebradero de cabeza para el unico mecánico que cada hospital móvil tenia.

  La experiencia obtenida en México con el tratamiento de enfermedades infecciosas se aplicó en los hospitales móviles, que se convirtieron en responsables de la vacunacion, la evacuación de los enfermos cuando era necesario  y la aplicacion de la cuarentena a todos aquellos soldados que presentaran alguno de  los síntomas.

  Para poder identificar la enfermedad, era  necesaria la presencia de laboratorios móviles,normalmente situados en el hospital divisionario ,que básicamente eran camiones Peerless de fabricación USA a los que se añadía el laboratorio, proporcionado por el Departamento de Guerra británico.



 (Continuara…)