jueves, 22 de septiembre de 2016

799: Vikingos; En Francia (1 parte)


Viene de aquí:


  El día de navidad del año 800, el papa León III  coronaba como Imperator Augustus (emperador) al rey franco Carlomagno, en la Basílica de San Pedro, en Roma. Aunque Eginardo, el biógrafo oficial de Carlomagno ,asegurara que el rey no sabía que iba a suceder cuando entró en la basilica, lo cierto es que Carlomagno llevaba unos años reclamando para sí el titulo de  emperador del imperio romano (o lo que quedaba de él).

  Uniendo las actuales Francia, Alemania, los Países Bajos, Austria, Suiza, Italia y partes de España, Eslovenia, Hungria y la republica Checa, el imperio de Carlomagno (el imperio carolingio) era el más extenso y el más poderoso que había existido en Europa desde la caída del imperio romano occidental, casi 300 años antes.

 La paz, la seguridad y la prosperidad que el emperador Carlomagno impuso en sus dominios llevó al imperio a un fuerte crecimiento del comercio entre los diferentes territorios y un renacer del arte y la  cultura,conocido como el "renacimiento carolingio".


  Pero, al contrario de los siglos anteriores, la prosperidad  y el progreso no tuvo su centro en las culturas del Mediterráneo (Roma,Grecia,etc ),sino en el norte de Francia,las riberas del rio Rhin y lo que hoy son los Paises Bajos.

  El impacto del éxito económico de Carlomagno y su imperio se extendió aun más hacia el norte,a gran Bretaña y  Escandinavia, y llegó a oídos de unos mercaderes y marinos escandinavos, que tras unos primeros viajes de reconocimiento, se preguntaron por qué deberían pagar por unas riquezas si había otras maneras de obtenerlas además del comercio, sobre todo teniendo en cuenta que las costas francesas tenían sus puertos prácticamente  indefensos y buena parte de los monasterios y las ciudades mas grandes
estaban situados a muy corta distancia de la costa o en la ribera de los rios mas importantes.


  El primer ataque vikingo sobre territorio franco habia sucedido en el año 799, cuando una flota vikinga trató de saquear una pequeña isla en la costa de Aquitania, posiblemente la isla de Noirmoutier, un importante centro comercial para el comercio de sal y vino.

  Aunque el ataque resulto ser un fracaso, ya que varios drakares vikingos encallaron y más de un centenar de asaltantes murió a manos de los guardias y mercaderes francos.


  Carlomagno fue informado de lo sucedido, y en marzo del año 800 viajo a Bolougne, en el Canal de la Mancha, a supervisar personalmente la construcción de defensas contra las previsibles siguientes incursiones vikingas. Perfecto conocedor de las tácticas vikingas, Carlomagno decidió concentrar sus fuerzas ( barcos,fortificaciones y milicias ) en la desembocadura de los grandes ríos del imperio, sabiendo que los barcos vikingos utilizaban los ríos como autopistas hasta el corazón económico del imperio, en donde tenían al  alcance de la mano las más ricas ciudades, monasterios y las mejores granjas.


  Asi, los rios quedaban protegidos,pero proteger la costa atlántica del imperio era misión imposible.Sobre todo, la costa de Frisia, a apenas un par de días de navegación desde Dinamarca.

 El primer ataque vikingo sobre Frisia sucedió en el 810, cuando el rey danés Godfred, al mando de una flota de 200 barcos,obligó a los frisones a pagar un tributo  de 45 kilos de plata a cambio de respetar sus vidas y haciendas.


  Al recibir las noticias del ataque, Carlomagno ordeno inmediatamente la movilización de la flota y el ejercito imperiales, pero, cuando llegó a Frisia, los daneses ya habían zarpado hacia su patria. Aquel año, Carlomagno tenía cerca de 70 años, y aquella fue la última vez que encabezaría un ejercito.


  Tras la muerte de Carlomagno en el 814 ,no hay constancia de que se produjeran otros ataques vikingos de  importancia durante 20 años, hasta que en el año 834,una potente flota vikinga penetró más de 70 kilómetros en el rio Rhin y saqueó la ciudad de Dorestad,uno de los más importantes centros comerciales del imperio carolingio.


  Cerca de la actual ciudad de Utrech, Dorestad había sido fundada un siglo antes, fuera de las arruinadas murallas de un fuerte romano en la confluencia de los ríos Rhin y Lek. En la economía medieval europea, basada mayormente en la agricultura, los impuestos y las tasas sobre los productos del comercio eran a menudo la unica manera que un gobernante tenia para financiarse.

  Los antiguos reyes francos, muy interesados en los impuestos que podían recaudar en los mercados de Dorestad, habían ofrecido grandes privilegios a los mercaderes que quisieran establecerse alli, y, en tiempo de Carlomagno, la ciudad se había extendido mas de tres kilómetros a lo largo de la ribera del rio Rhin, con una población permanente de unos 3.000 habitantes, seguramente  de las mayores ciudades del norte de Europa.


  Tanta plata pasaba por los mercados de Dorestad que el emperador Carlomagno autorizó a la ciudad a acuñar su propia moneda, cuyo anverso a menudo tenía motivos marinos (barcos, peces, etc).

 Denario de plata de Dorestad,con la efigie del emperador Ludovico Pio.


  Tejedores, joyeros, canasteros, artesanos, curtidores, etc, vivian y trabajaban en la parte alta de la ciudad, y vendían su mercancía a los mercaderes, que también compraban cristal, cerámica, cuero y vino desde las tierras cercanas del Rhin, y lo exportaban a Gran Bretaña y Escandinavia, a cambio de ámbar del Báltico y pieles del norte de las islas Británicas.


  Pero Dorestad no estaba fortificada, solo existía un pequeño recinto con una empalizada de madera a las afueras de la ciudad al que irian a  refugiarse los mercaderes en caso de ataque.


  Quizás la falta de una fortificación mas poderosa fuera la causa de los repetidos ataques vikingos sobre Dorestad.Ademas del año 834, los ataques se repitieron en 835,836 y 837.


  Pero la ciudad se recupero rapidamente de cada ataque, y siguió siendo un centro de comercio de primer nivel del norte del imperio Carolingio, hasta que en el año 850 cayó definitivamente en manos vikingas, pasando a ser la capital del reino vikingo danés de Dorestad.


  El que los vikingos hubieran podido llegar tan lejos en el interior de Frisia como para poder atacar Dorestad era un signo claro de que el sistema defensivo costero ideado por Carlomagno había fracasado. Pero la razón no había sido un crecimiento espectacular de la fuerza ofensiva de los vikingos o un cambio en sus tacticas guerreras, sino  los problemas internos del imperio carolingio y sus consecuencias tras la muerte del emperador Carlomagno. Según la tradición de los reyes francos, a la muerte del rey, su reino debía ser dividido igualitariamente entre sus hijos legítimos.


  Desde la fundación del reino franco por la dinastía merovingia  en el siglo V ,el reino habia sufrido múltiples  divisiones.Pero la utilización a mansalva del “asesinato dinástico” (esto es, alguno de los sucesores del rey se ocupaba de eliminar físicamente a otros de los aspirantes, o sea, algunos de su propios hermanos) había evitado que  el reino se desmembrara en demasía.


  Cuando la dinastía carolingia sustituyó a la dinastía merovingia, a mediados del siglo VII, se continuo la tradición de la sucesión dinástica, y Carlomagno declaró que, a su muerte, el imperio se dividiría entre sus tres hijos legítimos; Carlos, Pipino  (Carloman ) y Luis.


  Pero Carlos y Pipino murieron antes que su padre, y el imperio pasó integro a manos de Luis, el Piadoso (Ludovico Pio ).

 Carolus Magnus,imperator.

(Continuara…)

lunes, 19 de septiembre de 2016

Aerosan,trineos motorizados ;(5ª parte ); Al servicio de la Wehrmacht.




 Viene de aquí:

  Avanzando penosamente por los embarrados y helados caminos y carreteras de la Unión Soviética a partir del verano de 1941, las tropas de la Wehrmacht que participaban en la operación Barbaroja pronto se dieron cuenta de las ventajas de los vehículos propulsados por hélice, sobre todo gracias a los informes recibidos por sus aliados finlandeses y sus experiencias en la guerra ruso-finlandesa de 1940.


  Durante los primeros meses de la invasión a la URSS, en el verano de 1941, la wehrmacht había capturado varios aerosans que habína dejado atrás el erjcito rojo en su retirada. A estos aparatos capturados comenzaron a  unirse en el invierno de 1941-42 un número  superior de vehículos de este tipo, abandonados por los soviéticos debido a la falta de materiales para su reparación.

 Soldados de la Wehrmacht inspeccionando un aerosan.


  Pero el estado mayor de la Wehrmacht no creyó conveniente gastar tiempo y recursos en al reparación de los vehículos, y las pocas unidades que estaban en un correcto estado de funcionamiento fueron dedicadas a participar en unidades de reconocimiento y el patrullaje de aeródromos, campos de prisioneros y unidades de intendencia en la retaguardia, aunque algunos vehículos fueron usados para el transporte rápido de heridos hacia los hospitales en segunda linea.


  Los modelos utilizados fueron los NKL-6 y NKL-16 (versión ambulancia) y sus copias finlandesas, los modelos MR-42 y MR-42S.

 MR-42,copia finlandesa del sovietico NKL-6.


  A partir de 1942, la Luftwaffe inicio el diseño y  fabricación de un modelo propio en la fabrica Tatra de Kopvnice (en la actual republica Checa), denominado WH/WL, basado en el diseño de los modelos ruso y finlandés.


  El diseño de la carrocería, y el uso de tres patines (uno de ellos directriz) era muy similar al del modelo soviético NKL-6, mientras el frontal y la dirección correspondía casi exactamente al modelo  NKL-16.

 WL/HL,observese que,a diferencia de los modelos rusos o fineses,lleva la ametralladora MG-34 en la parte delantera del vehiculo.


  Con la experiencia que tenían los finlandeses en la fabricación del modelo MR-42,quizas un diseño similar como el alemán WH/HL podría haber sido fabricado sin excesivos problemas en las propias fabricas finlandesas. Pero la política  del ejército alemán de subcontratar sus proyectos exclusivamente en Alemania o en los territorios ocupados hizo imposible esa colaboracion germano-finlandesa, que sin duda hubiera ayudada al desarrollo del WH/Hl y hubiera llevado al diseño de proyectos más sofisticados y más avanzados de este tipo de vehículo.


  Pero la falta de interés del ejercito alemán en este tipo de vehículos y la falta de recursos llevó a la cancelación de la fabricación del modelo WL/Hl pocos meses después, y los avatares de la guerra impidieron cualquier tipo de avance en el diseño de aerosan de origen alemán. Y los pocos vehículos de este tipo que el ejército alemán había usado en el frente del este no sobrevivieron a la guerra.


 Este modelo aleman,sin armamento o identificacion de ningun tipo,quizas fuera utilizado para el transporte de altos mandos,de ahi su forma de automovil tipo "sedan".


Tankograd – Soviet special 2010 – Soviet aero-sleighs of world war two – Jim Kinnear

Military machines international magazine -  Volume 13 – Julio 2013

jueves, 15 de septiembre de 2016

272 a.c.: Pirro; asedio de Argos.




 Viene de aquí :

  Pocos días después de recibir la oferta del tirano argivo Aristeas, Pirro decidió abandonar la campaña de Esparta y marchar hacia Argos. Su intención era tomar la ciudad y utilizarla como cuartel de invierno, para volver a intentar el asalto a Esparta en primavera.

  Pero los espartanos no iban a dejar que Pirro se retirara con facilidad.El rey Areus y sus tropas emboscaron en varias ocasiones a los epirotas ,acosando  sin cesar su retaguardia y la multitud de carros cargados con las provisiones.

  En una de estas escaramuzas, Pirro envió a su hijo Tolomeo al mando de un contingente de caballeria, para repeler a los atacantes espartanos. Tolomeo fue reconocido por los mercenarios cretenses del rey Areus, que se lanzaron en tromba sobre el príncipe epirota y terminaron con su vida.

  La muerte de Tolomeo desmoralizó a sus tropas que huyeron en busca del grueso del ejército epirota  ,siendo perseguidas por los espartanos que hicieron una gran matanza entre ellos.

  Cuando Pirro recibió la noticia de la muerte de su hijo, decidió vengarlo de inmediato.Colocó a su infantería y sus arqueros en una extensa linea, con ambos flancos apoyados en unas colinas, y esperó el asalto de los espartanos, que tras exterminar a toda la caballeria de Tolomeo creían que derrotar a la infantería epirota no seria complicado.

  Pero Pirro rechazó el ataque espartano, y el rey Areus, tras observar el gran número de bajas que había sufrido su ejercito,decidio cesar en su persecución el ejercito de Pirro y volver a Esparta a reorganizarse.

  Pirro dedicó a su hijo un gran funeral, aderezado con los acostumbrados juegos atléticos en honor del príncipe fallecido. Y después continúo la marcha hacia Argos. A su llegada a la ciduad, Pirro se encontró que el ejercito de su gran rival,el rey Macedonio Antigonos Gonatas ,habia ocupado las colinas  que dominaba la llanura.

 Ruinas del Agora de Argos.

  Al día siguiente, Pirro envió un mensaje a Antigonos, en el que le llamaba ladrón y cobarde, y le incitaba a un combate singular en la llanura, entre los dos ejércitos y a la vista de los ciudadanos de Argos


Capitulo XXXI

  Antigonos declino la oferta,se sabia inferior en el combate a corta distancia ,y su ejercito era además numérica  y militarmente inferior al de Pirro, pero tenía un as guardado.

  Los ciudadanos de Argos habian enviado emisarios a ambos reyes, solicitando que ambos ejércitos se retiraran a  sus bases y se entablaran negociaciones de paz.Antigonos estuvo de acuerdo, y envió a su hijo Alcineo como rehén a la ciudad, para demostrar que estaba dispuesto a  un acuerdo pacifico.

  Pirro afirmó que también estaba dispuesto a retirar su ejercito,pero no hizo ninguna promesa en firme ni envió ningún rehén como muestra de buena voluntad. Esta circunstancia hizo sospechar a los ciudadanos de Argos, que secretamente pactaron con Antigonos su apoyo.

  Antigonos simuló retirarse, aunque permaneció a la vista de la ciudad, pero fuera de la vista de Pirro.

  Durante la noche,avisado por sus seguidores en el interior de la ciudad,que abrieron en secreto una de las puertas, Pirro envió un contingente de gálatas a la ciudad , que consiguieron  abrir el portón principal sin ser detectados,llegando hasta la plaza del mercado. A continuacion, Pirro envió el grueso de sus tropas en absoluto silencio, pero sus elefantes no pudieron pasar por la puerta, provocando el caos entre los soldados de Pirro que intentaban acceder también  la ciudad.

  El ruido provocado por los elefantes alertó a los centinelas, que dieron la alarma.los defensores corrieron a proteger los puntos fuertes de la ciudad, mientras enviaban mensajeros a avisar a Antigono,que de inmediato puso a su ejército en marcha.

  Antigono mantuvo al grueso de su ejército fuera de la ciudad, mientras iba enviando pequeños contingentes para colaborar con los defensores.

  El combate se mantuvo en tablas durante toda la noche.Los galatas controlaban la plaza del mercado y el centro de la ciudad,mientras los soldados epirotas intentaban infructuosamente enlazar con ellos.Pero la llegada de un contingente de 1000  infantes espartanso y 500 arqueros cretenses al mando del rey Areus varió sustancialmente el equilibrio de fuerzas.Al amanecer,los defensores argivos apoyados por soldados de Antigono lanzaron un ataque para desalojar a los galatas de la plaza del mercado.Pirro decidió colocar en vanguardia a su caballeria y tratar de enlazar de nuevo con los galatas.Pero la ciudad de Argos tenia calles muy estrechas,que hacían muy dificultoso el adecuado despliegue de la caballeria.


  La lucha continuó todo el día con los sucesivos intentos de asaltos de Pirro para llegar con la caballería al centro de la ciudad, intentos siempre frustrados por los defensores y sus aliados. Al atardecer, la confusión era tal que ambos bandos decidieron  cesar el combate para intentar reorganizarse mínimamente.

  Pirro estaba preocupado por la estrechez de las calles, y envió un mensaje a su hijo Helenus para que derribara una parte de la muralla de la ciudad y facilitar así la retirada de la caballeria.Pero Helenus no entendió el mensaje, y tras derribar una parte de la muralla, se dirigió con los elefantes  al encuentro de su padre en el interior de la ciudad.


Capitulo XXXIII

  El desastre no se hizo esperar. Los que intentaban retirarse se encontraron de frente con los elefantes que intentaban entrar, que bloqueaban las calles de la ciudad. Los defensores aprovecharon la oportunidad y cayeron sobre los soldados que se retiraban, atorados en las calles sin posibilidad de avanzar. Las tropas de Pirro, incapaces de maniobrar y defenderse, fueron masacradas.

  En la confusión, Pirro fue herido levemente en el pecho por una lanza que atravesó su coraza. Se revolvió para defenderse de sus atacantes, pero en ese momento, una teja lanzada por alguna de las mujeres de los defensores, que se encontraban en los tejados de las casas, impactó en el cuello del epirota, justo debajo del yelmo.


 (Continuara…)