jueves, 17 de octubre de 2019

Erich Gimpel, el "superagente" 146 ; (1ª parte ).





  A las 10 de la noche del día 29 de noviembre de 1944, el submarino germano U-1230 emergía de las frías aguas de Frenchman Bay ,al  norte de Mount Desert Island, en la costa del condado de Maine.


  En ese momento de la guerra, las cosas no iban nada bien para Alemania.Los aliados habian desembarcado en Normandía en junio, y desde entonces continuaban avanzando hacia Berlin.

  En el submarino,preparados para desembarcar en EEUU ,se encontraban dos espías nazis con una misión que iba a cambiar el curso de la guerra y garantizar la supervivencia del Tercer Reich.

  Bueno, eso es lo que uno de los espías dijo cuando fue interrogado.

  Los dos espías a bordo del U-1230 eran muy diferentes entre si. Uno de  ellos, el de mayor edad con 34 años era Erich Gimpel, nacido en Alemania, ferviente nazi y experimentado agente.

 Erich Gimpel.

  Su carrera en el mundo del espionaje había empezado a finales de los años 30 en Lima, Peru, mientras trabajaba como radio operador para una compañía minera. Se había dedicado a apuntar en una libreta los movimientos de los barcos de varios países y su carga, y había pasado los datos a un funcionario de la embajada alemana a cambio de cantidades de dinero. Cuando EEUU entró en la guerra, Gimpel volvió a Alemania, y su experiencia en Lima le sirvió para será aceptado en la escuela de espías del Abwerh ,en Hamburgo.

  En Hamburgo, Gimpel aprendió los fundamentos del espionaje de aquellos años: construir y utilizar transmisores de radio, escribir con tinta invisible, hacer fotografías con mini cámaras, y fue entrenado en artes marciales y el uso de armas de fuego.Mas tarde, Gimpel escribiría sobre aquellos meses en Hamburgo “Fui entrenado en el robo, la mentira, el engaño y otras malas artes similares”.


   Se le asignó el nombre en clave de "agente 146", y paso a servir como enlace entre las diferentes organizaciones de inteligencia militar de Alemania : SD, Abwerh, etc.

  Su buen hacer le permitió ingresar en la escuela de espionaje de las SS en Francia.Fue allí donde conoció al que iba a ser su compañero en la mision que le iba a llevar a la costa este de EEUU,William  Curtis Colepaugh.


  Nacido en EEUU, Colepaugh tenía 8 años menos que Gimpel, y había nacido de madre alemana en Niantic, una pequeña localidad de la costa de Connecticut.

  Interesado en la ingeniería naval, había asistido a la Academia "Almirante Farragut" en la costa de New York. Con excelentes notas, fue aceptado en el MIT, pero lo abandono tras el primer semestre.Para entonces ya había comenzado la segunda guerra mundial, y en 1942 Colepaugh marcho a  Filadelfia, en donde fue arrestado por eludir el reclutamiento.Condenado a prision, pudo unirse a la marina estadounidense como alternativa a la cárcel.

  Durante su estancia en el MIT se había relacionado con varios funcionarios del consulado aleman en Boston, sobre todo con el secretario del cónsul.

  Meses antes del estallido de la 2ª guerra mundial, Colepaugh había sido invitado al consulado para asistir a la celebración el cumpleaños de Hitler, y la fiesta había acabado en casa de Colepaugh con buena parte de la legación diplomática alemana en Boston completamente borracha. Las noticias volaban en aquellos años, y la amistad de Colepaugh con los miembros de la legación diplomática alemana legaron a oídos de las autoridades militares y policiales estadounidenses.

  En 1943, el gobierno estadounidense  envió una carta a Colepaugh en la que le notificaba que había sido descartado para el reclutamiento,”por el bien de la armada USA y a conveniencia del gobierno”, lo que quería decir que el FBI ya había colocado a Colepaugh y a su familia bajo vigilancia por su más que probada simpatía por la Alemania nazi.

  El FBI había acertado en su estimación del peligro que representaba Colepaugh por su simpatía con la Alemania nazi, pero estuvieron lentos en su reacción. A principios de 1944, Colepaugh firmaba su contrato como camarero en el transatlántico sueco MS Gripsholm, que trabajaba para el gobierno estadounidense para repatriar prisioneros liberados.


  Colepaugh esperó el momento adecuado, y cuando el MS Gripsholm atracó en Lisboa saltó del barco y se dirigió a la legación alemana en la capital portuguesa, informando al encargado de negocios alemán de su intención de marchar a Berlín para unirse al ejercito aleman.

  Una vez en Berlín, Colepaugh fue interrogado por agentes  del SD, el servicio de inteligencia de las SS. Para los agentes de la SD, Colepaugh era un diamante en bruto, un autentico nativo americano que deseaba traicionar a su pais de nacimiento.Debdo  a que hablaba alemán poco y mal, fue enviado a la escuela  de espionaje de la SS en Holanda, en la localidad de La Haya, en donde conocería a Gimpel.

  Tras completar el entrenamiento básico de la SD, Gimpel, que hablaba español perfectamente y también hablaba con fluidez francés e ingles, fue enviado a España, en donde participaría en la operación para destruir fortificaciones de la colonia británica de Gibraltar, y  en el intento de asesinato del general Eisenhower en Tanger,pero el plan fue descubierto en sus primeros pasos, y Gimpel volvió a Berlín. 


(Extractos del interrogatorio del FBI a Gimpel )

  La siguiente tarea que se encomendó a Gimpel fue poner en marcha la operación Pelican, una misión para sabotear el canal de Panamá e impedir así el trafico marino de los buques aliados.Con el canal de Panamá bloqueado, los buques  aliados deberían de dar un gran rodeo por el cabo de Hornos para llegar a Europa desde la costa oeste norteamericana.

  Como hablaba prefectamtne español, Gimpel se encargó de las labores de inteligencia en la zona de Panamá, mientras el doctor Paeffgen, un ingeniero de la universidad de Breslau experto en la construccion del canal de Panama, fue alistado en la SD para convertirse en el asesor técnico de la operación.

  En un pequeño lago situado en las cercanías de la localidad de Wansee se construyó a escala una replica exacta del canal de  Panamá, para experimentar con las diversas teorías que pudieran causar mayor daño a la estructura del canal.Se decidió que  la parte mas debil y vulnerable del canal de Panamá era la presa Gatun.Se diseñaron operaciones de comando para explosionar la presa, tras la cual los comandos se dirigirían a alguna nacion neutral de centro América en donde serían mas tarde recogidos por submarinos alemanes.


  También se diseño una operación en la que las compuertas de ambos lados del canal de Panamá serian atacadas simultáneamente con torpedos lanzados por dos submarinos, pero la idea no prospero.

  Tras muchas pruebas en el modelo a escala del canal, se decidió que dos bombarderos en picado Ju 86 Stuka desmontados  serian transportados  por varios submarinos hasta una isla semi desierta en las cercanías del canal de Panamá. Allí serian montados de nuevo, armados con bombas explosivas y volarían hasta su objetivo, la presa de Gatun.


  Pero, justo cuando los submarinos ya cargados con centenares de cajas que llevaban las piezas de los 2 aviones iban a  zarpar, la operación fue suspendida, ya que un informador panameño  de Gimpel había contado a la policía todo lo que sabía.

  Llamado de nuevo al cuartel genal de la SD en Berlín, a Gimpel se le asignó la que sería su última misión, Unternechmen Elster (operación Urraca), la ultima y desesperada mision de  espionaje de Alemania durante la 2 guerra mundial, según palabras del propio Gimpel en sus memorias.

  Sin ninguna duda, iba a ser una mision muy arriesgada.Apenas dos años antes ,en el entorno de la operación Pastorius, las autoridades estadounidenses habían ejecutado a seis de los 8 agentes alemanes infiltrados.

 Los 8 agentes alemanes capturados tras la operacion Pastorius.Solo Dasch y Burger escaparon a la cita con la silla electrica.

  Pero, ni siquiera Gimpel en sus memorias supo explicar cual era el objetivo real de la operación Urraca ( magpie, en ingles).


 (Continuara…)

lunes, 14 de octubre de 2019

...Y el mundo contuvo el aliento; 1962, la crisis de los misiles de Cuba (5ª parte )




 "Por ordenes de Krushchev,potente misil destruye avion estadounidense."

Viene de aquí:

  Las primeras ordenes de Kennedy tras conocer el derribo del U2 del mayor Anderson sobre Cuba fueron que, a partir de la mañana siguiente, todos los vuelos de reconocimiento a baja altura sobre Cuba irían acompañados de una escolta de entre dos o tres cazabombarderos.


  El ministro McNamara, ferviente partidario de la opcion de la invasión aerotransportada ordenó a 24 escuadrones de aviones de carga de la reserva de la fuerza aérea, junto a sus aviones de apoyo,prepararse para la accion.Tras el aterrizaje de los paracaidistas, estos escuadrones de aviones de carga tendrían el cometido de lanzar suministros, vehiculos y artillería de calibre medio para dotar a los paracaidistas de movilidad y potencia de fuego.

  El general Le May anunciaba a McNamara que 1576 bombarderos y 238 misiles intercontinentales estaban dispuestos para atacar las 70 ciudades más importantes de la URSS.

  La tarde del 27 de octubre, la CIA informaba de todo lo ocurrido aquel día a Kennedy, que decidió enviar un ultimátum al premier Kruschev.La tarde del dia anterior Kennedy ya había enviado un mensaje a los soviéticos en los que indicaba estar dispuesto a detener la invasión a Cuba si los rusos cumplían las condiciones exigidas.Pero el derribo del U-2 sobre Cuba había aumentado la presion de los militares estadounidenses sobre su presidente, que parecía más dispuesto a la acción que al dialogo.

  El fiscal  general de los EEUU, Robert Kennedy,hermano del presidente, fue enviado a reunirse con el embajador soviético, Anatoly Dobrynin, al que advirtió que EEUU tenía que tener las garantías soviéticas que los misiles ofensivos soviéticos en Cuba debían ser desmantelados al día siguiente, o los Estados Unidos los desmantelarían a la fuerza.

  Esa misma tarde del día 27, la primera oleada de bombarderos tácticos se preparabapara atacar Cuba, apoyados por 700 cazas y cazabombarderos.La fuerza aerea y la marina USA estaban preparados para realizar ataques aéreos incesantemente hasta que las posiciones de lanzamiento de misiles SAM, MRBM  e IRBM, así como los aeródromos y depósitos de municiones de la fuerza aérea cubana fueran destruidos. Si se daba la orden de invasion, ese primer dia se realizarían  1200 misiones de combate de los aviones estadounidenses sobre Cuba.

  Las órdenes del presidente Kennedy  y la Junta de Jefes de Estado mayor estadounidense fijaron la fecha para la invasión aerotransportada y el desembarco anfibio para  el martes 30 de octubre.

  Pero los líderes militares USA sabían que la invasión de Cuba sería al menos tan sangrienta como la guerra de Corea. Se estimaba que las bajas estadounidenses durante los primeros días de la invasión serian de unas 1000, aproximadamente, y esa cifra no mejoraría hasta que se lograse establecer una cabeza de playa consistente y que permitiera el desembarco seguro de refuerzos, sobre todo de tropas  acorazadas.

  Se estimaba que las tropas estadounidenses tendrían que enfrentarse a los 75.000 soldados del ejercito regular cubano, 100.000 miembros de la policía nacional cubana, 100.000 milicianos de diferentes grupos paramilitares, sobre todo de las juventudes del partido comunista cubano, y  a unos 22.000 soldados soviéticos ( aunque más tarde los soviéticos admitirían que en la isla había  al menos 40.000 soldados en el punto álgido de la crisis, equipadas con  cerca de 100 misiles nucleares tácticos de corto alcance, misiles 2K6 Luna ( Denominación OTAN : Frog ) con un alcance de 30 kilómetros y una carga nuclear de dos kilotones, 100 misiles de los que los servicios de inteligencia estadounidenses no conocieron su existencia en Cuba hasta tres décadas después de ocurridos los hechos). 

 Organigrama del despliegue sovietico en Cuba en octubre de 1962.


Despliegue de las tropas sovieticas en octubre de 1962.

  La operación comenzaría con un bombardeo aeronaval sobre las posiciones de artilleria antiaérea cubana, al amanecer del martes día 30.Tras el bombardeo,la 82ª división aerotransportada seria lanzada en las cercanías del aeródromo militar de San Antonio de los Baños y el aeropuerto internacional Jose Marti,en las cercanias de La Habana. Por su parte, la 101ª division aerotransportada debía tomar los aeródromos de Mariel y Baracoa, además del puerto de Mariel.

  Habría también lanzamiento de muñecos “paracaidistas” para confundir a las tropas cubanas sobre los puntos de lanzamiento, muñecos muy similares al famoso “Rupert” lanzado sobre el interior de Normandía la noche anterior al día D, con la salvedad que los muñecos lanzados sobre Cuba llevarían reproductores de cinta de casette con sonidos de disparos y explosiones, para llamar la atención del enemigo y separarlos de sus puestos defensivos.

  Había un total de 10 batallones de marines preparados para desembarcar en las playas del norte de Cuba, entre La Habana y Matanzas. Tras desembarcar debían marchar hacia el sur, para unirse a los paracaidistas de la 82ª division.Los cubanos y soviéticos sospechaban que la invasión seria en aquellas playas, y habían desplegado allí varias baterías de misiles de crucero, además de construir blocaos y bunkers unidos por largas lineas de trincheras protegidos por grandes y nutridas zonas de alambradas.

 Misiles Frog.

  Según el plan de invasión,una vez los marines tomaran las playas y los paracaidistas el puerto de Mariel, seria el momento de desembarcar de la 1 division acorazada, que aprovecharía las mejores carreteras para desplazarse con rapidez y aislar La Habana del resto de la isla.

  Los vehículos mas rápidos marcharían entonces hacia las posiciones de lanzamiento de  misiles ruso-cubanas, mientras otras unidades se dirigirían hacia la costa sur de Cuba, para dividir la isla en dos, y otro contingente marcharia hacia el este de la isla para enlazar con las tropas de la base de Guantanamo.

 Lanzaderas de Misiles FROG en la zona de Remedios.

  Mientras esto ocurría en el Caribe, en la península de Chukotka, el capitán Maultsby seguía con su periplo hacia tierras de Alaska.

  Sus perseguidores, dos Mig 21, se habian quedado sin combustible, y habían sido sustituidos por otros dos cazas similares que habían despegado del aerodromo de  la ciudad de Anadyr.Los cazas soviéticos eran más rápidos que el avión espia U-2 estadounidenses, pero solo podían llegar hasta los 18.000 de altitud, 3.000 metros menos que la altitud a la que era capaz de llegar el U-2.

  Maultsby continuaba  planeando y descendiendo lentamente, hasta que llego a los 8.000 metros, cuando súbitamente dos cazas con la cola pintada de rojo aparecieron en sus flancos.Maultsby encendió entonces su radio, y pudo escuchar una voz que le indicaba ”"Bienvenido a casa”. Eran los dos F-102 enviados por el mando aéreo estadounidense, que habian detectado al U-2 desde el Mando Aéreo Estratégico en Nebraska, a más de 4.000 kilómetros de distancia.

  Aconsejado por los pilotos de los F-102, Maultsby se dirigió a un aerodromo cerca de Kotzebue, cerca de la costa noroeste de Alaska, donde aterrizaba sin novedad.

  El vuelo de Maultsby, 10 horas y 25 minutos de duración, estableció un nuevo record para los aviones espía U-2.

  El presidente Kennedy fue informado de inmediato del aterrizaje sano y salvo de uno de los aviones que se considderaba habian desaparecido, lo que represento un alivio y una distensión que animaba a tomar decisiones políticas  y no militares para resolver la crisis.

  Pero el alivio no tardó en convertirse en preocupación de nuevo unas pocas horas después. A las 10 de la mañana del día 28, el secretario de defensa McNamara informaba al presidente Kennedy y a la Junta de Jefes que dos cargueros soviéticos se encontraban a pocos kilómetros de la línea de cuarentena, en donde serían interceptados por los destructores estadounidenses. Según McNamara, los cargueros iban  acompañados por un submarino soviético.


  Se ordenó a los destructores estadounidenses tomar contacto radiofónico con el  submarino soviético e identificarlo: si el submarino se negaba a identificarse, pequeños explosivos serían lanzados sobre él desde helicópteros, como una señal para obligarlodetenerse. 


   Se sospechaba que el submarino, de la clase Projekt 641 (denominación OTAN: FOXTROT), iría armado con torpedos  explosivos de alta capacitación, que podían hundir fácilmente un destructor estadounidense o dañar muy seriamente un portaaviones.

  Lo que no sabían ni el presidente Kennedy ni los jefes de la armada USA es que el submarino detectado llevaba , ademas de su armamento estándar, un torpedo con cabeza nuclear tipo 53-58, de 10 kilotones, la mitad del poder destructivo de las bombas que habían arrasado Hiroshima o Nagasaki.



 Torpedo 53-58.

(Continuara…)

jueves, 10 de octubre de 2019

Bonaparte : La Tercera Coalición y el camino a Austerlitz ( 11 ª parte) ; La Grande Arrmee ( IV )



 Viene de aquí:

  La caballería  del ejercito revolucionario francés de finales del siglo XVII era la unica arma manifiestamente mejorable con la que se encontró Napoleón cuando tomo el mando.

  Antes de poder enfrentarse con posibilidades de éxito  a las otras caballerías del continente europeo iba a ser necesario un duro trabajo y una cuidadosa atención a los detalles.

 "La caballería es útil antes, durante y después de una batalla", escribió Bonaparte en una ocasión, y el corso tenía muy claras las cualidades que deseaba para su caballería “ la caballería necesita practica en las maniobras y audacia en el campo de batalla; sobre todo no debe ser dominada por un espíritu conservador que le incite a mantener lo conquistado; debe actuar siempre de modo ofensivo, gracias a una combinacion de velocidad, orden, formaciones  cuidadosamente mantenidas, y un uso correcto de las reservas ,pero sobre todos esos requerimientos debe prevalecer la disciplina."

  Las primeras reformas de la caballería napoleónica consistieron en separar la caballería pesada (coraceros y carabineros) de la caballería de línea (lanceros y dragones), y ambas separadas de la caballería ligera (húsares y cazadores).

En la Grande Armee , cada tipo de  caballeria iba a tener una tarea específica:

  Coraceros, caballería pesada, jinetes de gran fortaleza a lomos de grandes caballos, armados con espada recta (no sables) y un par de pistolas o una carabina. Para su protección vestían corazas y cascos de acero. En los últimos días de la Grande Armee napoleónica llegó a haber 14 regimientos de coraceros franceses, además de un regimiento de  holandeses, compuesto cada regimiento de 1040 jinetes divididos en cuatro escuadrones  de dos compañías cada uno.


  El segundo componente de la caballería pesada eran los carabineros, de los que había dos regimientos con  la misma organización y armados de la misma manera que los coraceros, tanto que cuando los carabineros adoptaron las corazas y los cascos de acero eran virtualmente imposibles de distinguir.


  Ambos grupos de  la caballeria pesada formaban la reserva, y su rol en batalla era superar la caballeria enemiga y aprovechar los huecos que el fuego de la artillería  dejaba en las lineas de infantería enemigas.

  La caballeria de línea disponía de unos 25 regimientos de  dragones. A finales del siglo XVIII, los dragones habían sido en realidad infantería montada, pero en la Grande Armee se convirtieron en la caballería de choque, los protagonistas de las cargas masivas contra la infantería enemiga. Aunque no abandonaron su forma de combatir desmontados, sobre todo en España y en los últimos años del imperio napoleónico, cuando había gran dificultad para encontrar caballos.


  Normalmente había 1.200 dragones en cada regimiento, repartidos en cinco escuadrones, pero a partir de 1812 cada regimiento estaba formado por 3 escuadrones a caballo y dos escuadrones a pie. Armados con un sable, un mosquete, bayoneta y dos pistolas, se protegian con coraza y casco de latón.

  Sus misiones eran variadas, ya que su capacidad como infantería desmontada los convertía en una tropa fácil de utilizar en distintos terrenos y en diferentes tareas. A menudo servían como exploradores cuando la Grande Armee estaba en marcha y solían ocuparse de proteger líneas de aprovisionamiento y comunicaciones.


  Numéricamente y en términos de  reputación, la mayor parte del arma a caballo del ejercito imperial francés era la caballería ligera.

 Husares,con los uniformes mas vistosos, los mas valerosos, los preferidos por las mujeres, se exigía a estas tropas mantener en el campo de batalla la bravura y el valor que demostraban fuera de el.


  La caballeria ligera se dividía en tres partes: entre 10 y 13 regimientos de húsares, 30 regimientos de cazadores a caballo y los lanceros. Al principio solo había dos regimientos de  lanceros, ambos integrados casi en su totalidad por jinetes polacos, denominados “ligeros” hasta 1809, año en el que incorporaron la lanza a su armamento, tras haber sufrido en sus propias carnes el buen uso que los cosacos rusos daban a sus lanzas.


  Asi, Napoleon convirtió en lanceros 3 regimientos de dragones franceses y uno de dragones alemanes. Armados con un par de pistolas y un sable, debían entrenarse constantemente en el uso de la lanza.

  Húsares y cazadores llevaban un equipamiento muy similar, sable, carabina y dos pistolas. Muy a menudo actuaban juntos, con cada regimiento compuesto de entre 1.200 y 1.800 hombres, divididos normalmente en 6 escuadrones.

  Ademas de húsares, lanceros y cazadores,habia otras unidades de caballería ligera de menor importancia como los exploradores (eclaireurs a cheval ) agregados a la Guardia Imperial; los gendarmes de elite, 300 jinetes seleccionados especialmente para formar la escolta del emperador; y los mamelucos, una tropa incorporada al ejercito republicano en 1803, que mantenía sus vestimentas orientales e iban armados con una cimitarra, pistolas y dagas, y que también formaban parte de la caballería de la guardia imperial.


  El rol que debía cumplir la cabelleria ligera era especialmente difícil. Debían ocuparse de la mayoría de las tareas de reconocimiento, y debían proteger los flancos.Cuando el grueso del ejercito tomaba contacto con el enemigo, la caballería ligera debía tratar de inmovilizar a la caballeria enemiga, con constantes ataques sorpresa sobre sus flancos, ocupar posiciones estratégicos lo antes posible y mantenerlas tanto como fuera posible.

 Cuando la batalla terminaba debían cubrir la retirada en caso de derrota ,y encabezar la persecución en caso de victoria, evitando que el enemigo en retirada pudiera reagruparse.

  Aparte de los dragones, las tácticas de la caballeria francesa se basaban en la carga frontal de grandes contingentes de caballos y jinetes, aunque la carga estaba cuidadosamente preparada y entrenada hasta la extenuación.

  Los escuadrones de caballería avanzaban al trote hasta que cubrían un tercio de la distancia total que les separaba de su enemigo, el objeto de la carga. Cambiaban el paso y aceleraban hasta llegar al galope hasta que llegaban a menos de 100 metros del enemigo,momento en el que dejaban que el caballo adquiriera su máxima velocidad.

  La maniobra requería una cuidadosa preparación, una oficialidad perfecta conocedora de las caballos y sus limitaciones y una disciplina estricta.Si la carga se lanzaba demasiado pronto era posible que los caballos se quedaran sin fuerzas antes de llegar al enemigo, y la potencia de su carga sería menor. Si por el contraria la carga se realizaba demasiado tarde, se corría el riesgo que los caballos y sus jinetes superaran su objetivo y quedaran aislados sin poderse reagrupar.

  Era extremadamente importante asegurar que cada carga de caballería contara con el apoyo de la infantería y la artilleria; la caballeria por si sola estaba en clara desventaja contra la infantería enemiga, y era absolutamente inútil contra una formacion en cuadro de una infantería bien entrenada.

  Lo que podia pasar cuando la caballería no tenía el apoyo de la artilleria fue ampliamente demostrado en Waterloo,donde las cargas masivas de la caballería de los generales  Kellerman y Milhaud sobre Quatre Bras  fueron rechazadas con grandes pérdidas y con relativa facilidad por los cuadros de infantes británicos y sus aliados.

 Infanteria britanica rechazando a la caballeria napoleonica en Quatre Bras.

(Continuara…)