jueves, 9 de julio de 2020

Heraclio,azote de Persia ( 3ª parte )





Viene de aquí:

  Las incursiones de la caballería ligera de Filipicus causaron serios problemas de aprovisionamiento a las tropas persas del general  Shahin, que se vio obligado a  abandonar Calcedonia para salir en busca del anciano general bizantino.

  Filipicus pudo evadir la persecución y regresar a Constantinopla, pero no pudo eludir los estragos del tiempo, enfermando y muriendo poco después, privando a Heraclio de uno de sus mejores generales.

  Con la perdida de Jerusalén y el avance sasánida hasta el Bósforo, Heraclio se vio obligado a intentar negociar un armisticio con el rey Cosroes.

  Sabiendo que Cosroes no reconocía su autoridad y no lo reconocía como emperador de Bizancio, Heraclio envió a parlamentar con el persa al prefecto del pretorio de Constantinopla, Olimpius, y al edil de la ciudad, Leoncio, para entregar una carta a Cosroes en nombre del pueblo y el senado de Roma.

  Con sus tropas avanzando por todos los frentes y con la intención clara de dominar todo el imperio romano de oriente, es poco probable que Cosroes estuviera interesado en un acuerdo negociado. Además, el interés del rey Cosroes no estaba en esos momentos en Bizancio, sino en Egipto.

  Las incursiones de Filipicus en Capadocia habían conseguido retrasar las intenciones de los persas sasanidas en lo que hoy es Turquia, pero la captura de Jerusalén iba a convertir a la ciudad Santa en un trampolín para invadir Egipto.

  Apenas hay información sobre esa invasión, pero se sabe que el general Sharhbaraz comenzó la campaña en Egipto atacando y capturando la ciudad  egipcia de Pelusium en el año 616.

 Ruinas de Pelusium, actual Tel El Farama.

  Desde Pelusium, las tropas de Sharhbaraz se apoderaron del delta del Nilo, ocupando la ciudad de Nikiou y la fortaleza de Babilonia, que hoy se localiza en la parte antigua de el Cairo.

  La táctica persa de negociar capitulación sin represalias, y saqueos y rendiciones sin sangre ayudaron decisivamente a su rápido avance hacia Alejandría, mientras que la voluntad de los cristianos egipcios por capitular seguramente había sido influida por los relatos de lo que había ocurrido en Jerusalén, relatos que los refugiados que habían huido de allí no cesaban de contar a todos aquellos que quisieran oírlo.

 Fortaleza de Babilonia,en El Cairo.

  Heraclio había confiado la defensa de Egipto a Nicetas.Seguramente había tenido que lidiar con una gran inferioridad numérica además de una seria escasez de recursos.Asi, era poco probable que  los bizantinos desearan enfrentarse a los persas en una batalla en campo abierto, confiando  en cambio en su extraordinaria caballería ligera para atacar las lineas de aprovisionamiento persas, y en la fortaleza de las defensas de Alejandría.

  Nicetas tuvo una seria disputa con Juan, el patriarca de los monofisitas coptos de Egipto, que se negaba a ayudarlo, debido a las constantes tensiones  y disturbios protagonizados por los coptos, poco amigos del gobierno imperial.

  Los esfuerzos defensivos de Nicetas se vieron además entorpecidos por los disturbios civiles de Creta, que interrumpieron las comunicaciones marinas entre Egipto y Bizancio.

  A pesar de los problemas, parece que Nicetas resistió en Alejandría más de un año el asedio persa, hasta ser traicionado en el año 619 por alguien que informo a los atacantes de un canal  en desuso que pasaba por debajo de las murallas de Alejandría, lo que permitió a los persas asaltar y tomar la ciudad.

 Restos de la muralla bizantina de Alejandria.

  El saqueo posterior fue brutal, aunque Nicetas y el patriarca Juan pudieron escapar a la masacre y  escapar a Chipre.

  Con Alejandría asegurada, Shahrbaraz continúo ocupando el resto de Egipto, y para el año 621 apenas quedaban algunos pocos focos de resistencia bizantina.

  Pero los persas no eran los únicos enemigos que progresaban en territorio bizantino.Con el Danubio  prácticamente indefenso tras la deserción de tracios e ilirios, entre los años 613 y 616 los avaros invadían Panonia, Dacia y Dardania, obligandomiles de refugiados a buscar la seguridad tras las murallas de Tesalónica y Constantinopla.


  La ruptura de la frontera del Danubio por los avaros permitió a otros pueblos eslavos establecerse en los Balcanes y en Grecia, situación que no se revertiría hasta que las tropas del emperador Nicéforo I no las recuperaran en el siglo IX.

  También se vio obligado el emperador Heraclio a aceptar la perdida de la España bizantina, cuando el rey visigodo Sisebuto reconquistaba Malaca y Asido (actual Medina Sidonia) en el año 615.

 Asido (Medina Sidonia).

  Las posesiones bizantinas en Italia también estaban en peligro debido a la cada vez más acuciante presion de  los lombardos y al hecho que el papado cada vez era más independiente.

  El exarca de Ravena , representante del emperador bizantino en Italia, Juan Lemigio, fue asesinado  en el año 615. Su sucesor en el cargo, el eunuco Eleuterio, condenó a muerte a todos los implicados en el asesinato de Juan Lemigio, arreglo más o menos las relaciones del imperio bizantino con el papado y derrotó a un ejercito rebelde al mando de  Juan de  Conza.Tomo Nápoles  y ordeno pasar a cuchillo a todos los seguidores del rebelde Juan.

  A continuación llego a un acuerdo con los lombardos, que concedieron la paz a cambio de un jugoso tributo anual.

  Aprovechando los problemas del emperador Heraclio con los persas, el eunuco y exarca Eleuterio se rebeló y se autoproclamo emperador en el año 619, con la intención de capturar Roma y convertirla en la capital de su reino, el renacido imperio romano de occidente.

  Pero, al año siguiente, mientras trataba de convencer al papa Bonifacio para que legitimara la corona, fue capturado y decapitado en la fortaleza de Luciolis, se cree que por agentes de Heraclio, ya que fue a él a quien enviaron la cabeza del eunuco.


  Un imperio como el bizantino  que apenas 50 años antes controlaba prácticamente todo el Mediterráneo ,se encontraba que todas sus posesiones estaban amenazadas por los enemigos exteriores. Ni siquiera Cosntantinopla, la capital del imperio, estaba a salvo, con la amenaza de los persas por el este y los avaros desde el oeste.

  Heraclio estaba tan preocupado por la situación  que incluso estuvo a punto de trasladar la capital del imperio a Cartago. Fue persuadido de hacerlo, pero el simple hecho de que el emperador considerara aunque fuera momentaneamente abandonar su capital pone de relieve lo preocupante de la situación.

  Desde la derrota de las tropas bizantinas en las afueras de Antioquia en el año 613, Heraclio no había abandonado Constantinopla, en parte obligado por el avance de sus enemigos exteriores, pero también por los problemas que causaban las distintas facciones políticas o religiosas del interior de la capital bizantina.

  Heraclio dedico los siguientes años, entre 622 y 624, aprox. a asegurarse la lealtad tanto de las distintas facciones políticas como de las mas altas esferas del ejercito bizantino. Se aseguró unos cuantos años de paz con los avaros  a base de regarlos con enormes cantidades de oro y joyas, muchas de ellas "cedidas" por  las iglesias de Constantinopla, incluida Santa Sofía.

  El emperador dedicaba gran parte de su tiempo en labores de inteligencia militar, para conocer las capacidades de sus enemigos persas, además de las de su propio ejercito.Los agentes bizantinos comenzaron a tomar contacto con oficiales descontentos del ejercito persa, incluso se produjo algún contacto  en persona de agentes bizantinos con el general persa Shahrbaraz.

  Dado que el ejercito persa no era en absoluto homogéneo (además de persas había árabes, armenios,egipcios,etc ), Heraclio tenia la esperanza de atraer a algunos ellos a su lado.Sabia que era más barato y menos arriesgado tratar de corromper  a sus enemigos que enfrentarse a ellos en el campo de  batalla, y a ello dedico muchos esfuerzos, sobre todo económicos.


 (Continuara…)

lunes, 6 de julio de 2020

...Y el mundo contuvo el aliento; 1962, la crisis de los misiles de Cuba ( 16 ª parte )



 Viene de aquí:

  Kennedy dicto una carta personal a Kruschev, en al que le felicitaba por haber actuado como un gran estadista al haber ordenado retirar los misiles .El presidente Kennedy no queria que los lideres sovieticos fueran objeto de burla por los medios de comunicacion estadounidenses, y habló con Pierre Salinger, secretario de prensa de la Casa Blanca ,para que dijera a los canales de television que no había que contar la historia como si hubiera sido una victoria estadounidense y una derrota soviética.

  Pero algunas cadenas televisivas estadounidenseno iban a  perder la ocasión de sacudir algún golpe dialectico al enemigo sovietico.Por ejemplo, la CBS emitió un reportaje especial de la crisis.Sentado frente a un mapa de Cuba, el corresponsal Charles Collingwood afirmo “Este es el día en el que podemos creer que el mundo ha podido escapar a la mayor amenaza para la humanidad desde la segunda guerra mundial.”

  Y a continuacion,describió la misiva de Kruschev a Kennedy como una “humillante derrota de la política soviética”.

 Charles Collingwood, en su epoca como corresponsal de guerra en la 2ª guerra mundial.

  Siguiendo instrucciones de Moscu, el embajador Dobrynin solicitó reunirse con el fiscal general Robert Kennedy, para intentar formalizar el acuerdo entre ambas partes, poniendo especial atencion en la retirada inmediata de misiles estadounidense Thor de las bases militares en Turquia.El embajador Dobrynin insistia una y otra vez en preparar un intercambio de cartas en las que se expusiera un plan de retirada y los plazos para llevarlo a cabo.

  Pero el fiscal Kennedy se negó,diciendo a  Dobrynin que el presidente estadounidense mantendría su palabra de retirar los misiles de Turquía, pero bajo ninguna circunstancia iba a garantizarlo por escrito. No quería que la opinión pública estadounidense conociera que tenía un tratado secreto con la URSS. Pero más allá de la negativa de los hermanos Kennedy por poner nada por escrito, el presidente cumplió con su palabra y el desmantelamiento de los misiles Thor de Turquía comenzaría cinco meses después, en abril de 1963.

 Lanzamiento de prueba de un misil PGM-17  Thor" desde Cabo Cañaveral, en 1961.

  La misiva de Kruschev a Castro en la que explicaba las razones para tomar la decision de  retirar lo misiles de Cuba llego a la embajada soviética en la Habana varias horas después de la emision de radio Moscú.

  Cuando el embajador Alekseev, trató de contactar con Fidel Castro para entregarle personalmente la misiva de Kruschev, fue informado que Fidel había abandonado la ciudad y no iba a atender a nadie.

  De hecho, Castro no tenía ninguna intencion de reunirse con el embajador Alekseev: Estaba furioso con Kruschev por “abandonar” a Cuba en el momento decisivo de su confrontación con EEUU.

  Fidel hizo una breve visita al general Pliyev, comandante en jefe de las fuerzas sovieticas en la isla de Cuba, para tratar de conseguir más información .El general Pliyev confirmó que habia recibido ordenes directas de Moscú para desmantelar de inmediato los misiles.

  Para demostrar su desaprobación con la decisión soviética, Fidel  elaboró una lista de cinco condiciones ineludibles que EEUU debía cumplir si quería negociar de cualquier cosa con Cuba: entre ellas,el fin del bloqueo, detener cualquier tipo de  actividades subversivas en el interior de la isla y la retirada total de las tropas estadounidenses de la base de Guantanamo.Tambien dejo claro que no permitiría ningún tipo inspección de su territorio por parte de ningún  organismo internacional de supervisión,incluida la ONU.

  La noticia del renuncio soviético se extendió por toda la isla de Cuba con rapidez. Y los cubanos salieron a la calle, animados por los responsables del partido en cada pueblo, en cada bloque de edificios, en cada fabrica, con las consignas muy claras. Los carteles que hablaban de la tradicional y eterna amistad ruso cubana desaparecieron, y las multitudes en manifestación comenzaron gritar nuevo eslóganes: del Yankee go Home se paso al Rusos, go home, con gritos de Jrucho maricon. Y muy pronto  la multitud comenzó a  corear un nuevo cantico:

Nikita, Nikita, lo que se da, no se quita.

 "Larga vida a la indestructible amistad entre Cuba y la Union de Republicas Socialistas Sovieticas."

  Durante los siguientes días, Fidel preparó a su pueblo para un periodo de incertidumbre. Se dirigió al campus de la universidad de la Habana, en donde animó a los estudiantes a apretarse el correaje y estar preparados para morir en defensa de la patria. Según Fidel, Cuba se arriesgaba a convertirse en una isla abandonada por todos, sin electricidad ni gasolina, “pero preferimos volver a cultivar nuestras cosechas de manera primitiva, sin gasolina y electricidad, antes que aceptar la pérdida de soberanía."

  Pero mas allá de la ira inicial de Castro y su dialectica combativa, era un político rustico, pero practico.Les dijo a sus jóvenes seguidores que no iban a repetir el mismo error dos veces. Cuba no iba a romper con la URSS, porque cualquier cosa era preferible a volver a caer en los brazos de los EEUU.

  Así que, Fidel se vio obligado a hacer el último sacrifico: tragarse su orgullo, y aceptar lo que le dijeran los rusos.

  De vuelta a la Casa Blanca tras la última reunión del ExComm, el presidente Kennedy se quedo en solitario con su hermano. Juntos repasaron los acontecimientos de los últimos 30 días, sobre todo los del ultimo día, el sábado negro,cuando el mundo se había deslizado, sin saberlo, por el borde del abismo que suponía una guerra nuclear entre las dos superpotencias.

  En el transcurso de la conversación, el presidente dijo a  su hermano que, sobre todo en las últimas 48 hors horas, no sabía si había sido capaz de controlar los acontecimientos, o habían sido los acontecimientos quienes lo había controlado a él.

  John F. Kennedy seria asesinado en Dallas, en noviembre de 1963, por un individuo que había pertenecido a un grupo  de izquierdistas  autodenominado “Jugar limpio con Cuba”.

 Lee Harvey Oswald repartiendo octavillas "manos fuera de Cuba".

  Nikita Kruschev seria expulsado de su cargo en octubre de 1964.Sus camaradas del Presídium lo acusaron de megalomia, aventurismo, de dañar el prestigio del gobierno de la  URSS en todo el mundo y de llevar al mundo al borde  la guerra nuclear.

 Raul Castro y Kruschev, poco antes de la destitucion de este ultimo.

  Fidel Castro permanecería en el poder otros 45 años, siendo sustituido como presidente de Cuba por su hermano Raúl en febrero de 2008.

  Robert Kennedy fue asesinado en California en junio de 1968, apenas iniciada su campaña para optar a la presidencia de los EEUU.


  Robert McNamara continuo siendo secretario  de defensa hasta octubre de 1968, y siempre afirmó que solo la suerte había evitado una guerra nuclear.

  Ernesto "Che" Guevara dejó Cuba en 1965 para perseguir su sueño de una revolución mundial, muriendo en las montañas de Bolivia a manos de tropas del ejercito boliviano entrenadas por la CIA.


  Curtis LeMay se presentó como vicepresidente en la candidatura a la presidencia de los EEUU de George Wallace, del recien creado Partido Americano Independiente, sin éxito. 

  Seria caricaturizado como el chiflado general de la fuerza aérea estadounidense Buck Turgidson en la película Teléfono rojo; volamos hacia Moscú (Dr. Strangelove) de 1968.

 George C. Scott caracterizado como el general Turgidson en la pelicula "Telefono rojo, volamos hacia Moscu".

 

One minute to midnight, Kennedy, Kruschev and Castro on the brink of nuclear war – Michael Dobbs

DEFCON-2, standing on the brink of nuclear war – Norman Polmar.

CIA documents on the Cuban missile crisis 1962 - CIA History Staff, October 1992.

Minute by minute, the role of intelligence in the Cuban missile crisis – Peter Earnest.

The Cuban missile crisis and the Cold War , a short history with documents – Michelle Getchell.

jueves, 2 de julio de 2020

197 a.c.: Cinoscefalos, el fin de la falange macedonia (2º parte )


 Grecia , al comienzo de la segunda guerra macedonica.

Viene de aquí:

  La declaracion de  guerra por parte de Roma había dejado a Macedonia aislada diplomaticamente.En teoría, Filipo podria habrá llamado en su ayuda a su poderoso aliado seleucida, el rey Antíoco III, pero el sirio estaba empeñado en una brutal guerra contra Egipto.

 Antioco III el Grande.

  La Liga Aquea, una alianza de  ciudades-estado griegas normalmente aliadas de Macedonia, estaba pasando por malos momentos, con fuetes tensiones entre algunos de sus miembros, sobre todo con Esparta, que deseaba tomar venganza de su derrota en la batalla de  Mantinea por los tebanos.

  Además, la Liga Aquea había tomado nota del comportamiento de las legiones romanas durante la segunda guerra punica, y no querían enfrentarse a ellos.

  Macedonia solo tenía el apoyo de Tesalia, prácticamente una provincia,pero el resto de  las ciudades estado griegas eran  neutrales, o abiertamente hostiles.

  Tras su experiencia en la primera guerra romano–macedonia, Publio Sulpicio Galba había llegado  a la conclusión que la mejor manera para derrotar a los macedonios era privarles de sus recursos y dividir sus fuerzas.

  Galba instaló su base principal en Apolonia, en la costa del mar Adriatico, y desde allí lanzo su caballería auxiliar en diferentes direcciones para entorpecer el acopio de provisiones por parte de los macedonios.

  El contingente principal del consul Galba partió de Apolonia en dirección al norte, al rio Apsus, saqueando ciudades y quemando cosechas a su paso. La más grande de esas ciudades era la ciudad fortificada de Antipatreia, (seguramente la actual ciudad de Berati, en Albania) en las nacientes del rio Apsus.

 Apolonia,con Antipatreia al este.

  Para la tarea, los legionarios de Galba recibieron la inestimable ayuda  de los dárdanios, (una tribu de origen indoeuropeo-tracio que habitaba lo que hoy es el sur de Serbia y el norte de Macedonia), atávicos enemigos de los macedonios, y también con la colaboración  de Aminandro, rey de los atamanios, (una tribu situada al oeste de Tesalia) un rey un tanto veleta que no perdía la ocasion de  aliarse con cualquiera que tuviera el poder regional.

 Dardania, a principios del siglo IV a.c.

  Los macedonios fueron incapaces de responder las incursiones de Galba por el oeste, ya que estaban también siendo acosados por el este, sobre todo en Calcis y Eubea.

  El rey Filipo había gastado buena parte del tesoro real macedonio para asegurarse la lealtad de los piratas de Calcis, que atacaban Atenas una y otra vez.Galba había enviado a la zona a la flota de Cayo Claudio Cento, unos 20 trirremes y 1000 soldados, para asegurar las aguas costera del Ática.

  Claudio Cento decidió atacar el origen de problema, y ataco Calcis, poco fortificada. Antes que al mayoría de sus habitantes se dieran cuenta, los romanos habían tomado la ciudad sin problemas.Como Claudio Cento no tenia manera de conservar la ciudad en su poder, sus legionarios arrasaron la ciudad, poniendo especial atención en la destrucción  de los  almacenes repletos de grano y el arsenal de material de guerra que Filipo tenia allí. Todos los varones en edad militar fueron masacrados, incluso algunos soldados romanos que Filipo había tomado prisioneros anteriormente y que se encontraban en las mazmorras de la ciudad.

 Calcis, al sur de la  isla de Eubea.

  Cuando Filipo llego a las humeantes ruinas de lo que antes era la ciudad de Calcis, los romanos hacia días que habían embarcado en sus naves y habían marchado.

  El furioso rey madecedonio decidió entonces tratar de aprovechar su presencia en el Ática y preparó un ataque sorpresa sobre Atenas, ya que sus espías en el interior de la ciudad habían advertido que estaba tan descuidadamente protegida como Calcis lo había estado.

  Quizás Filipo hubiera tenido éxito en su ataque sorpresa si su ejercito en marcha no hubiera sido divisado por una de las múltiples torres de vigilancia distribuidas por todo el Atica.Un mensajero llegó a Atenas justo a tiempo para avisar de la llegada del ejercito macedonio, cerrando las puertas de la ciudad y colocando  la guarnición en las formidables murallas.


  Con Atenas segura tras sus imponentes murallas, el rey Filipo dirigió su furia sobre el Atica.Las cercanías de Atenas habían sido devastadas tantas veces, que los macedonios tenían poco que saquear, así que el rey Filipo ordenó a sus hombres no dejar piedra sobre piedra de los edificios que aun estaban en pie, para que las tareas de reconstrucción fueran aun más duras para sus infortunados propietarios.

  Desde Atenas los macedonios se  dirigieron hacia Eleusis, pero su guarnición ya estaba advertida de los recientes sucesos en Atenas, y los macedonios tampoco pudieron tomarla al asalto.

  El rey Filipo había recibido noticias de un nuevo conflicto entre Esparta y Acaya (una provincia con fuerte influencia romana  que abarcaba el norte de la península del Peloponeso, aprox.).Filipo ofreció su ayuda  para combatir contra los espartanos, pero los aqueos se negaron a  aceptar la ayuda de tan peligroso aliado.Asi, Filipo volvió al Ática, y trato de conquistar de nuevo Eleusis y Atenas. Su último intento en el Ática fue intentar tomar el Pireo, el puerto que surtía a Atenas, pero la flota de Claudio Cento lo impidió.

  Filipo decidió volver a Macedonia, y entonces la guerra se traslado al nivel diplomático. El consul Galba trataba de convencer a griegos e ilirios para hacer un frente común contra Macedonia, mientras los embajadores de Filipo trabajaban incesantemente para evitar que tal alianza se produjera.

  Galba tenía dos legiones para reforzar sus argumentos diplomáticos, pero en contra tenia los recuerdos que en Macedonia había  causado su brutal comportamiento durante la primera guerra romano-macedonia.

 Y en los primeros meses de la segunda guerra macedónica , Roma se había comportado mas como un saqueador que como un conquistador, atacando puntos estratégicos en Macedonia, pero retirándose antes  que llegara el enemigo, sin ningún interés aparente en conquistar territori.

  Toda Grecia iba  a observar detenidamente la reunión de la liga Etolia, ya que si había un estado griego interesado en unirse a Roma era Etolia. Los embajadores del rey Filipo en la reunión  argumentaron que no era inteligente aliarse con Roma, ya que los que se aliaban con Roma terminaban inexorablemente siendo sus súbditos.

 Liga Etiolia en rosa, liga Aquea en verde.

  Los atenienses hicieron una breve aparición, culpando a la devastacion de sus tierras a los macedonios.Y después apareció el embajador romano, que fue claro y contundente: Roma había terminado con Anibal, Roma terminaría con Filipo y con cualquiera que se uniera a él.

  A los etolios se les dio la oportunidad para restaurar su amistad con Roma. O se convertían en conquistadores al lado de los romanos, o perecerían si se unían a Filipo.

  En la siguiente primavera, el consul Galba (que había sido advertido por el senado romano que debía acabar la campaña de Macedonia ese mismo año) decidió finalizar la guerra con un golpe decisivo.

  El plan era conducir a sus legiones y a los aliados hasta el corazón de Macedonia,tomando la ruta más corta y directa desde Apolonia (mas tarde, ese camino seria llamado Vía Egnatia, una vía que discurriría entre Bizancio y el mar Adriático).La ruta seguia casi exactamente el curso del rio Genesus, pero también obligaba a cruzar varios pasos montañosos antes de llegar a la llanura macedonia.

 Via Egnatia.

  Galba movilizó a sus aliados griegos para que Macedonia se viera obligada a combatir en varios frentes al mismo tiempo.Atalo de Pergamon cruzo el mar con su ejercito y puso Eubea bajo asedio, mientras los dardanios amenazaban la frontera norte de Macedonia.

  Dejandosu hijo Perseo  para lidiar con los dardanios, el rey Filipo tomo el grueso del ejercito macedonio para enfrentarse a las legiones de Galba.

  Pero en un terreno tan montañoso y difícil como el de las montañas del sur de Macedonia provocó que ambos ejercitos se buscaran sin encontrarse, tratando desesperadamente  de conocer la ubicación del otro. Numerosos partidas de reconocimiento se enviaron por parte de ambos bandos, hasta que al fin, se encontraron.

  Romanos y macedonios se prepararon para lo que parecia iba a ser un enfrentamiento prolongado en el tiempo.


 (Continuara…)