jueves, 19 de octubre de 2017

1799: Napoleon,la campaña de Egipto ( 10ª parte ) :Masacre en Jaffa.




 Viene de aquí :

  El 28 de febrero, el ejército expedicionario de Oriente de Napoleón continuaba la marcha. El desierto entre Gaza y Jaffa era una inmensa llanura cubierta de dunas de finísima arena, que entorpecía la marcha de hombres y cabalgaduras. Incluso los camellos, que se suponía estaban acostumbrados a los desiertos arenosos, tenían enormes dificultades para avanzar.Ademas ,había que dedicar  tres veces más animales para mover cada cañón.


  El ejercito tardó más de 10 horas en recorrer los primeros 14 kilómetros de ruta. Además de las dificultades del camino, los beduinos acosaban la retaguardia, sobre todo por la noche, obligando a las tropas a pasar la noche en la típica formación en cuadro, con los caballos, camellos, cañones y provisiones en el centro.

  El 1 de marzo, el ejercito francés superaba por fin el desierto sirio y llegaba hasta Ramla, que tomaba sin disparar un solo tiro. De nuevo tuvieron la suerte de encontrar gran cantidad de almacenes repletos de provisiones.

  El día 3, la vanguardia de Kleber llegaba a la vista de las murallas de Jaffa y tomaban posiciones al norte de la ciudad, para aislarla de Nablus y Acre. El asedio comenzaba el mismo día 3, aunque primero se enviaron dos emisarios para tratar la posible rendición de la ciudad.

 Jaffa,a finales del siglo XVIII.

  La contestación de los defensores de la ciudad al intento de negociación francés no se hizo esperar: las cabezas de los negociadores ensartadas en picas aparecieron por encima de las murallas de la ciudad, a la vista de todos los soldados franceses.

  En esta ocasion, el asedio duro apenas tres dias.Tras una intensa preparacion artillera que abrio brecha en varios lugares de la debil muralla de la ciudad ,y enardecidos por lo que había ocurrido a los dos emisarios, las tropas tomaron la ciudad al asalto el 7 de marzo. Antes del asalto, Bonaparte había anunciado que toda la guarnicion de la ciudad seria ejecutada. Los soldados franceses comprendieron que tenían carta blanca para actuar en Jaffa, y durante 3 días se dedicaron al saqueo, la violación y el asesinato, no importaba si la víctima era hombre, mujer o niño.


  Algunos oficiales trataron intervenir y detener la matanza, pero “el éxtasis de sangre, el frenesí de la violación y la fiebre del saqueo había aniquilado todos  los sentimientos de compasión y honor de las tropas “.

  De los 5.000 hombres que se componia la guarnicion de  la ciduad, 2.000 murieron en el curso del asalto francés.Los otros 3.000 se retiraron hacia uno de los harenes de la ciudad que disponía de un enorme patio ajardinado. Un batallón de la division del general Lannes los localizó y rodeo el haren, aunque no pudo acceder al interior por falta de artilleria.

  Mientras los soldados discutían la mejor manera de hacer salir a los defensores, Eugene de Beauharnais, hijo adoptivo de Napoleón y el capitán Croisir, uno de sus ayudantes de campo, intervinieron para tratar de evitar una masacre.No pensaban que las palabras de Bonaparte amenazando con ejecutar a toda la guarnición fueran ciertas, y comenzaron a  negociar con los defensores encerrados, para que se rindieran y entregaran a  cambio de conservar sus vidas.

  Tras un par de horas de negociaciones, los defensores aceptaron los términos de la rendición, y marcharon en una larga fila hacia sus propios cuarteles en las afueras de Jaffa.

  Bonaparte se encontraba  sentado sobre un cañón frente a las murallas mientras comía y charlaba animadamente con un par de sus generales, cuando diviso la columna de prisioneros en marcha.

  Muy enojado, se dirigió inmediatamente rojo de rabia para encontrarse con el capitan Croisier y su hijastro Beauharnais, a quienes pregunto ¿ que  estáis haciendo ¿ ¿ no recordais lo que dije ? ¿ que queréis que haga con los prisioneros ?

  Los dos oficiales le explicaron que querían evitar un nuevo baño de sangre, pero Bonaparte replico que no se trataba de mujeres o niños, sino de hombres armados, que se habían opuesto a sus tropas aunque habían sido avisados de las consecuencias.

  Ante la insistencia de sus oficiales, Bonaparte convocó a su estado mayor a una reunión, para que ratificaran su decisión. Pero fueron necesarias 4 reuniones, la última de ellas con sus generales de division exclusivamente, para que Bonaparte consiguiera su objetivo y la aprobación de sus planes.

  Aunque hasta el último momento hubo intentos de intercesión por parte de algunos generales (Berthier trató en vano de convencer a Bonaparte, ya que el mismo había sido el que había negociado la rendición de la guarnicion de Al Arish ),la decisión estaba tomada: 500 prisioneros egipcios fueron enviados a su país, y el resto, una mezcla de magrebíes, albanos, sudaneses y anatolios fueron condenados a muerte por fusilamiento,con la excusa de que entre ellos se encontraban soldados huidos desde Al Arish que no habían respetado el pacto de no volver a combatir contra los franceses.

  Aunque la realidad de la decisión de Bonaparte era otra muy diferente. El ejercito frances andaba muy corto de provisiones y no podía alimentar a tantos prisioneros, tampoco había un lugar  adecuado para retenerlos , y no había soldados suficiente para formar una escolta  adecuada que llevara los prisioneros a Egipto.

  Ademas, Napoleon quería causar una fuerte impresión al gobernador Djazzer, apodado “el carnicero”. Quería mostrarle que el mismo podía ser tan cruel como el gobernador turco.

  Los siguientes días, entre el 8 y el 11 de marzo, los prisioneros eran llevados hasta la playa, a un par de kilómetros al sur de la ciudad, donde dos batallones completos del ejercito de Napoleón les esperaban para llevar a cabo las ejecuciones. Muchos intentaban huir lanzándose al agua del Mediterraneo, pero eran rápidamente alcanzados por los disparos de los infantes franceses.


  A los soldados franceses se les había advertido por parte de los oficiales de la necesidad de ahorrar munición,y aplicaban el golpe de gracia a bayonetazos.

  Si por algo se habían caracterizado las guerras del siglo XVIII y principios del XIX era la indisciplina de las tropas que en ellas participaron y el terrible castigo que ejercian sobre la población civil. Desde las masacres del ejercito de Federico el Grande en Moravia en 1741, pasando por la guerra de los 7 años, las masacres cometidas por soldados britanicos en la población hindú de Seringapatam en mayo de 1799, o el asesinato de 6.000 hombres,mujeres y niños tras el asalto final de las tropas rusas del príncipe Potemkin a la ciudad turca de Otchakof en 1788 en plena guerra ruso-turca.

  La masacre en Jaffa se había diferenciado de las otras en que había sido planificada y ordenada por la mas alta oficialidad, en este caso,por el propio Napoleón,y se habia producido después del asalto.

  Seguramente Bonaparte esperaba que las noticias de la masacre en Jaffa debilitaran la moral y el deseo de combatir del enemigo. Mientras que al principio de la expediciónEgipto los soldados napoleónicos habían reprimido a sus enemigos tal y como estaban acostumbrados a hacer en Europa (muchos de los generales  y soldados de Napoleón habían adquirido esa experiencia en el genocidio revolucionario en la región de La Vendee,en donde habian torturado y asesinado a decenas de miles de católicos en 1793), a su llegada a Egipto como veteranos combatientes muy lejos de casa, embrutecidos por sus anteriores experiencias,tenían incluso menos escrúpulos sobre el asesinato en masa de civiles desarmados, que tenían un aspecto físico,un idioma y unas costumbres diferentes  a las que conocían.



 "Ahogados en Nantes",de Joseph Aubert,muestra la tortura y ejecucion de  catolicos por las tropas revolucionarias francesas en La Vendee,en 1793.

(Continuara…)

lunes, 16 de octubre de 2017

980 : Vikingos ; Hacia el este ( 7ª parte )






Viene de aquí:

  El imperio eslavo-vikingo que Sviatoslav había intentado erigir duro muy poco tras su muerte, y la guerra civil estallo entre sus tres hijos,Y aropolk, Oleg y Vladimir.

  Al principio de la guerra, Yaropolk parecio tomar ventaja: terminó con la vida de Oleg y obligo a Vladimir a huir a Suecia. En el 980, Vladimir volvio al mando de un ejercito de 6.000 mercenarios varegos, eslavos, chudos y kriviches.Marchó contra   Yaropolk y lo derrotó a las afueras de Kiev y le obligó a huir al este.

  Meses despues,Vladimir invitó a Yaropolk a una conferencia de paz, donde dos varegos lo asesinaron.El reino de Vladimir I ,entre 980-1015, iba a convertirse en  uno de los más importantes de la historia de Rusia, y significó el fin de Kiev como reino netamente vikingo.

 Vladimir I,el Grande.

  En los primeros años de su vida, Vladimir era un fanático seguidor de Perun,el dios del trueno eslavo,  pero cuando tomó la corona de Kiev, decidió buscar una religión que agradara a la mayoría de sus súbditos.

 Simargl,el perro alado del panteon eslavo.

  La Crónica Primaria Rusa cuenta una curiosa historia sobre el proceso de conversión que llevó a cabo Vladimir.

  A finales del año 980 Vladimir llamó a su palacio a varios mercaderes que hacían sus negocios en Kiev,conocedores  de las religiones monoteístas.Vladimir Invitó a cada uno de ellos a contarle las bondades de su propia religión.Todos asi  lo hicieron; un mercader jazaro habló sobre el judaísmo, un griego sobre el cristianismo ortodoxo, un búlgaro del Volga sobre el islam y un alemán sobre el catolicismo,etc

  Pero  tras escuchar a los cuatro mercaderes,Vladimir no quedo convencido, quería saber cómo era cada religión en su tierra de origen, y envió emisarios a cuatro lugares determinados, para que averiguaran todo lo que tenían que saber sobre las tres religiones monoteístas conocidas: judaísmo,islam,catolicismo "romano" y cristianismo ortodoxo.


Pag. 96 y siguientes.

  En resumen, Vladimir rechazó el judaísmo, ya que los judíos tenían su tierra ocupada por los bizantinos, lo que quería decir que su dios no confiaba en ellos, ya que los había abandonado.

  El islam fue rápidamente descartado, ya que prohibía el consumo de cerdo y alcohol, y eso era algo a lo que un eslavo de origen vikingo no iba a renunciar, sobre todo al alcohol.

  Uno de  los emisarios había viajado a Alemania, en donde asistió a una  misa en una pequeña capilla, oscura y fría, mientras el ultimo emisario había viajado a Constantinopla y había asistido  a la celebración ortodoxa en Santa Sofia, la esplendida catedral.

  Tras escuchar a sus mensajeros, Vladimir no tuvo duda en la elección y eligio el cristianismo ortodoxo, aunque exigió al emperador  bizantino Basilio II Bulgaroctono (exterminador de búlgaros) la mano de su hermana Ana. El emperador, muy orgulloso, se negó a casar a su hermana con un bárbaro eslavo.

  Pero el emperador Basilio II tenía serios problemas en la frontera este del imperio, donde dos generales de su ejercito , Bardas Skleros y Bardas Focas,se habian sublevado,atreviendose este ultimo a autoproclamarse emperador y ocupando la mayor parte de Anatolia.


  Incapaz de terminar con la sublevación, Basilio II terminó por tragarse su orgullo, y a principios del año 988 envió emisarios a Kiev, para rogar a Vladimir su ayuda para reconquistar la ciudad de Quersoneso, en Crimea, que había caído en manos rebeldes.

 Ruinas de Quersoneso.

  Parece que al principio,la princesa Ana también se había negado al matrimonio, no tanto por tener que abandonar las lujosas comodidades de Constantinopla por los fríos y yermos territorios del este, sino porque había llegado a su conocimiento que Vladimir tenía ya varias esposas , más de 600 concubinas y medio centenar de hijos ilegitimos.

  Finalmente se llegó a un acuerdo, y en el año 988 Vladimir marchaba al mando de 6.000 guerreros y reconquistaba Guersoneso Allí  mismo era bautizado en la fe ortodoxa  y se llevaba a cabo la ceremonia matrimonial. A su vuelta a Kiev ordenó destruir todos los iconos de los dioses paganos eslavos (Stribog, Dazbog, Simargl, Mokosh, Kors, etc) y lanzó los iconos del dios Perun a las aguas del rio Dnieper, ordenando  a sus súbditos aceptar la fe ortodoxa bajo pena de muerte, empezando por sus 12 hijos.

 Bautizo de Vladimir I en Quersoneso.

 Para terminar la conversión del rus de Kiev, Vladimir ordenó sustituir la antigua lengua sueca por el eslavo como lengua oficial de la nueva religión de los rus, el cristianismo ortodoxo de origen griego. Y devolvió Quersoneso a su legítimo dueño Basilio II como regalo de boda.

  La conversión de Vladimir no fue solamente por una mera cuestión política o de intereses economicos.Construyó iglesias y subvencionó económicamente  a una gran cantidad de monjes griegos que acudieron al estado eslavo de Kiev como misioneros. No permitía que nadie quisiera salir de la nueva política religiosa que había ordenado a su pueblo, y organizaba bautizos masivos en las aguas del rio Dniéper.


  Las fuentes griegas y árabes de la época nos dan información menos “lirica “del método de conversion de  Vladimir a la ortodoxia cristiana. Según dichas fuentes,simplemente se habia producido un proceso de conversión al catolicismo generalizado por parte de la mayoría de la nobleza y la realeza eslava, que habían percibido como los campesinos de sus dominios abrazaban en masa la nueva religión.

  Por ejemplo, el rey danés Harald Diente Azul se había convertido en el año 960, y Miezko de Polonia también se había convertido gracias a la influencia que sobre el ejercía su esposa Dobrava.Y en la decada de 980-990, las tribus  magiares abandonaban su estilo de  vida nómada cuando su jefe militar Geza  (padre del rey Esteban I, fundador del estado húngaro) se bautizaba y abrazaba el cristianismo.

  Los 6.000 guerreros varegos que Vladimir había liderado en la reconquista de Quersoneso habían impresionado grandemente al emperador Basilio II, tanto que decidió crear una unidad de guardias imperiales compuesta exclusivamente por varegos, ya que su anterior guardia había demostrado ser muy poco leal.

  A partir de entonces la guardia varega iba a combatir en todas las campañas militares en las que se vio involucrado el imperio bizantino hasta 1204, cuando Constantinopla fue capturada por los cruzados de la cuarta cruzada .

  En los primeros tiempos de la unidad, los integrantes de la guardia varega eran suecos o rus de Kiev, pero a principios del siglo XI los daneses, noruegos e islandeses iniciaban el largo viaje desde Escandinavia hasta Constantinopla atraídos por la muy generosa paga.

  Reconocidos por su lealtad al emperador, los guardias varenos eran los mercenarios mejor pagados del ejercito bizantino, recibiendo una paga anual de entre medio kilo y kilo y cuarto de oro, según el escalafón, además de tener derecho a una tercera parte del botín que obtuviera el ejercito bizantino, además de recibir frecuentemente regalos consistentes en joyas o ricos y lujosos ropajes para los guardias que se distinguían especialmente en combate.



  Antes de ser admitidos en la guardia, los aspirantes debían probar su valor sirviendo en alguna unidad regular del ejercito bizantino, siempre debían ser hombres de extraordinaria habilidad con todo tipo de armas.

  El mas famoso miembro de la guardia varega sin duda fue Harald Hardrada, un noruego que tras servir como oficial de la guardia varega en las campañas bizantinas de Sicilia, Bulgaria, Anatolia y Tierra Santa entre 1034 y 1043, consiguio reunir  tal cantidad de monedas durante su servicio que le sirvieron para financiar su ascenso al trono de Noruega en 1047 (aparte de su conexión  familiar con el anterior rey noruego Harald I).

 Harald Hardrada,rey de Noruega,en un vitral de la catedral de Kirkwall,en Gran Bretaña.

(Continuara…)

viernes, 13 de octubre de 2017

1936-39 : ¿ Blitzkrieg en España ? (4ª parte ) ; Junkers Ju-87 STUKA




 Viene de aquí:


  Si bien no pueden considerarse las primeras operaciones con carros de combate en la guerra civil española como representativos de la Blitzkrieg, si quedaba clara una cuestión para los observadores internacionales; la utilidad del uso de la aviación como apoyo a las operaciones terrestres.


  Especialmente el ejercito nacionalista empleaba su poder aéreo como una forma de artillería aerea para "ablandar" las posiciones republicanas antes de un ataque.


  Adolf Galland,uno de los mejores  pilotos de la Luftwaffe germana durante la segunda guerra mundial obtuvo sus primeras victorias en los cielos españoles, formando parte de la legión Condor a los mandos de un Heinkel 51.

 Heinkel 51 de la Legion Condor.


  “La función de las cadenas de bombardeo, o trabajadores, como los españoles nos llamaban, era proporcionar protección aérea para los ataques de infanteria, controlar los movimientos de la retaguardia enemiga, silenciar la artilleria, evitar que las reservas enemigas pudieran llegar al frente y frustrar cualquier contraataque.El apoyo de los aviadores alemanes y sus ataques en vuelo rasante se convirtieron en requisito previo para las operaciones ofensivas del ejercito nacionalista”


El primero y el ultimo,memorias de Adolf Galland.

  Esas eran las condiciones cuando llegaron a España los primeros bombarderos en picado Ju-87 Stuka (Sturm Kampf Flugzeug,avion para bombardeo en picado).



  La idea del bombardeo en picado había tenido sus primeras experiencias en la 1ª guerra mundial. Su atractivo residía en el gran aumento de la puntería en relación al bombardeo vertical, usando los rústicos instrumentos y visores de aquellos primeros años de la aviación militar.


  Los alemanes continuaron experimentando con la técnica del bombardeo en picado durante los años 20, en los que las restricciones  del tratado de Versalles obligaban a los pilotos alemanes a viajar  a la Rusia soviética para compartir conocimientos y ganar experiencia.


  Pero cuando Hitler llego al poder,Wolfgang Von Richtofen,sobrino del legendario Barón Rojo y máximo representante de la nueva oficina técnica del ministerio del aire aleman,se opuso a continuar experimentando con el bombardeo vertical,afirmando que descender en picado hasta los 2.000 metros de altitud frente a la artilleria antiaérea enemiga era un autentico suicidio.


  Pero al otro lado del Atlántico, la armada estadounidense también estaba interesada en el bombardeo vertical.


  El almirante Mofett, a la cabeza de la Oficina de Aeronáutica Naval en los años 20,habia quedado impresionado por  los progresos del brigadier  William Mitchell en sus pruebas de bombardeo de buques. Se dio cuenta que la combinación entre portaaviones y bombarderos daría a la armada USA mayor flexibilidad para hacer frente a cualquier amenaza a la costa americana que los aviones con base en tierra.


  Pero, para conseguir meter un bombardero de aquella época en un portaaviones, era necesario reducir su tamaño.Fue asi como la armada USA comenzó a desarrollar el Curtiss Hawk biplano, que inmediatamente comenzó a montarse sobre el primer portaaviones norteamericano en 1925, el USS Langley.

 Biplanos Curtiss Hawk sobre la cubierta del USS Langley.


  En cualquier otro país, las pruebas  del brigadier general Mitchell habrían permanecido en secreto, pero era una costumbre típicamente americana mostrar al publico sus éxitos, y en una exhibición de los nuevos aparatos Curtis Hawk se encontraba de espectador un antiguo as de la aviacion militar alemana de la 1 guerra mundial (que trabajaba en EEUU como piloto acrobático y como especialista para escenas cinematográficas),Ernst Udet.


  En 1933, Goering, antiguo camarada de armas de Udet, lo convenció para unirse a la Luftwaffe y le  proporcionó dos Curtiss Hawk para ser usados y evaluados en la técnica del bombardeo en picado.


  Aunque la mayoría de los más altos mandos de la Luftwaffe no quedaron excesivamente impresionados por los resultados de las primeras pruebas dinamicas,Udet entró en conversaciones privadas con diversas fabricas de aeronáutica, consiguiendo el interés de la empresa Junkers,que comenzó el diseño del primer Ju 87.


  Udet y sus seguidores dentro de la oficialidad de la Luftwaffe usaban el argumento de que un solo bombardero en picado podía eliminar un objetivo con más rapidez y economía de medios que un escuadrón de bombarderos convencionales.El argumento terminó por convencer a Goering, que en 1935 ofrecía el proyecto de la construcción de un  bombardero en picado a las empresas alemanas interesadas.


  En pocas semanas, Junkers (que llevaba varios meses de adelanto) tenía construido el primer prototipo,pero en su primera prueba dinámica perdió la cola al amerizar en un pantano, aunque las pruebas continuaron con otros modelos.


  En enero de 1936, Udet fue nombrado inspector de la seccion de cazas del Ministerio del Aire del Reich, aunque siguió dedicando la mayor parte de su tiempo a los bombarderos en picado.


  Arado, Heinkel y Blohm & Voss produjeron su propia version de  bombardero vertical, pero finalmente Junkers logró el contrato de construcción (sobre todo,despues que el propio Udent consiguiera estrellar el prometedor prototipo de Heinkel ,He 118 ).

 Blohm & Voss Ha 137


  Fue durante la guerra civil española cuando el Junker 87 (nombre en clave Antón) adquirió un apodo por el cual fue conocido por todos los pilotos y tripulaciones durante el resto de su vida útil.


  Fue el teniente coronel  Gunter Schwartzkoff,comandate de grupo del  11ª staffel, la unidad de la Luftwaffe  encargada de suministrar piezas de repuesto a la Legión Cóndor quien, en un viaje de trabajo a la zona nacionalista comenzó a denominar al Ju-87 con el apelativo Jolanthe.


  Se inspiraba en una cerdita de color rosa llamada Jolanthe,heroica protagonista de una comedia romántica alemana del año 1934,llamada Krach um Jolanthe.


  A partir de entocnes, el pequeño grupo de  Antón que formaban parte de la Legión Cóndor paso a denominarse  Jolanthe Kette, y la insignia de la unidad, un cerdito rosa, pasó a ocupar su lugar en el tren de aterrizaje de cada junker 87 perteneciente a la unidad.


 (Continuara…)