jueves, 11 de agosto de 2016

1918 :Bakú, batalla por el oro negro (1ª parte).





 Oficial britanico y soldado armenio en la cima del "volcan de  barro".
 
 Al amanecer del día 26 de agosto de 1918, un pequeño contingente de soldados británicos pertenecientes a la compañía D del regimiento North Stafforshide comenzaron a  cavar trincheras  para formar una línea defensiva en la cima de una formación geológica conocida en la zona como el "volcán de barro".

 Volcanes de barro en Baku,en la actualidad.

  Era una posición clave del plan defensivo británico para proteger la ciudad petrolera de Bakú,a orillas del mar Caspio, y el principal objetivo de  las tropas turcas que querían aprovechar el caos que había provocado en territorio ruso la revolución bolchevique.

  Todo permaneció en calma hasta las 10:30,cuando los defensores británicos y un contingente de tropas armenias divisaron un grupo de unos 1000 infantes turcos ,caballería y una batería de artillería, que se movían despacio hacia sus posiciones.De repente,el enemigo se lanzo al ataque apoyado por cañones de pequeño calibre  y ametralladoras.


  Cinco veces intentaron el asalto los soldados turcos, y cinco veces fueron rechazados por las ametralladoras inglesas. Al final, rebasados por el flanco norte  y bajo fuego de ametralladora, los británicos se vieron obligados a retirarse hacia las torres de perforación de petroleo, al noreste de la ciudad.

  La batalla final por el oro negro de Bakú había comenzado, aunque en la confusa situación en Transcaucásica tras el colapso de la Rusia zarista nadie sabia donde estaba el final o el principio de nada.

 Bakú,principios de la decada de 1920.

  Aunque durante la 1ª guerra mundial la principal área del conflicto se había dado en europa,los ejércitos de Francia,Gran Bretaña,Rusia,Alemania, Turquía y Japón también lucharon en Asia,Africa y el Pacifico. Entre los frentes menos conocidos de la 1ª guerra mundial estaban los frentes del por aquel entonces denominados Transcaucasia y Transcaspia, un área hoy ocupada por los  países de Armenia, Azerbayan y Georgia.Alli, espias y agentes de media docena de países beligerantes recorrían las calles de ciudades legendarias como Samarcanda y Kabul ,buscando aliados entre la población y apoyos entre los gobernantes.

 Transcaucasia.

  La revolución rusa había significado un gran desastre para los países aliados.La abdicación del zar Nicolás II el 15 de marzo de 1917 había sido seguida por el nuevo gobierno democrático menchevique, partidario inicialmente de continuar la guerra contra Alemania.

  Pero la llegada al poder  de los bolcheviques dió un vuelco a la situación. Con la firma del tratado de paz ruso-alemán  de Brest Litovsk de marzo de 1918, la mayor pesadilla de los países aliados se hizo realidad.

 Firmantes del tratado de Brest Litovsk de 1918.

  Con la firma de la paz con el nuevo gobierno bolchevique ruso, los alemanes tuvieron las manos libres para trasladar un gran número de divisiones desde el frente del este hasta el oeste, para encarar las nuevas ofensivas francesas, inglesas y norteamericanas.



  Peor aún, el caos se había apoderado de toda Rusia, y la anarquía se había apoderado de los centros industriales y de producción de energía de Ucrania, Armenia y Georgia. Agentes alemanes se habian percatado de las ingentes posibilidades que ofrecia la caotica situacion,habían intervenido rápidamente, y habían puesto sus ojos sobre el petroleo de Bakú.



  Poco antes de que diera comienzo la 1º guerra mundial, Inglaterra había movido parte de sus tropas estacionadas en la India hacia el golfo Pérsico, para proteger los campos petroliferos de Abadan (en el Irán actual) y su enorme refinería. Cuando comenzaron las hostilidades, las tropas británicas se dirigieron a Bagdad, que ocuparon tras una dura campaña el 11 de marzo de 1917.Pero toda su ganancia estratégica desapareció cuando los recién llegados bolcheviques firmaron la paz con Alemania, dejando toda la enorme zona desde el mar Negro hasta la India abierta a cualquier invasión.

  Los agentes británicas de Oriente Medio y Asia central comenzaron a  enviar a Londres avisos preocupantes; los espías alemanes se paseaban por Afganistán y Turkmenistán sin molestias de ningún tipo; Turquía estaba intentando sacar partido del caos civil producido en los territorios fronterizos con Rusia de mayoría turcomana, y en Londres, las altas instancias de los servicios de inteligencia insistían en la posibilidad que el nuevo gobierno bolchevique estuviera agitando a la población en Georgia y Armenia para permitir el acceso fácil a las tropas alemanas.

 Manifestacion pro-bolchevique en Bakú.

  En la primavera de 1918, Enver Pasha ( Enver Bey ), ministro de la guerra , comandante en jefe del ejercito otomano (y uno de los mayores genocidas de la edad moderna por ordenar el genocidio armenio ) ,comenzó a planificar una ofensiva para apoderarse de los campos petrolíferos de Bakú, bajo la excusa de unir a los pueblos turcomanos de Asia central bajo control otomano.

  Tras la revolución rusa, el astuto Enver Pasha se habia limitado a esperar hasta que las tropas rusas establecidas en el noreste de Turquía simplemente desaparecieron, la mayor parte desertaron, y el resto se unieron  las diferentes facciones de la recién iniciada guerra civil rusa.


  El desplome del ejercito ruso había dejado el paso franco para cualquier ejercito que quisiera apoderarse del petróleo de Bakú.Y Enver decidió que sería para Turquia.Pero a sus aliados alemanes no les gusto que Turquía pudiera apoderarse del petróleo de Bakú, ya que también lo querían ellos. Alemania exigió entonces  a Turquía que detuviera la prevista invasion, pero Enver Pasha hizo caso omiso y sus tropas continuaron su avance.Entonces, Alemania, que ya había firmado la paz con Rusia, se ofreció a detener a los turcos, a cambio de la garantía rusa de permitir el acceso ilimitado de los alemanes al petroleo de Bakú.

  Algunos meses antes, coincidiendo con la revolución rusa, los ingleses comenzaron a   temer sus consecuencias, entre las que estaba la retirada de las tropas rusas de Transcaucasia.Desde Londres se envío una misión diplomática a Tiflis, la capital de Georgia, para incitar a las autoridades locales a resistir a los alemanes y turcos.

  Poco después, los británicos decidían mandar una fuerza expedicionaria, llamada Dunsterforce (en relación al comandante que la mandaba, el mayor general Lionel C. Dunsterville, que llegó a la zona en un mal moento, cuando Tiflis y la mayoría de Trascaucasia estaban ya en manos alemanas.Se decidió que el cuerpo expedicionario Dunsterforce se dirigiera al norte, hacia Bakú.

 General Lionel C. Dunsterville.

  El mayor general Dunsterville, amigo de la infancia de Rudyard Kipling, hablaba ruso,aleman y frances con fluidez y hasta entonces había estado al mando de la 1º brigada de infantería con base en la frontera noroeste de la India. Se encontraba en Delhi cuando recibió la orden de dirigirse hacia el mar Caspio vía Bagdad, en donde debía hacerse cargo de un pequeño contingente de 200 oficiales y suboficiales a bordo de un grupo de vehículos blindados. Desde allí deberia dirigirse al mar Caspio, en donde se encargaría de organizar un ejercito con tropas locales que sustituyera al ejército ruso, y se apoderara de los campos petrolíferos de Bakú.

  Dunsterville llego a Bagdad el 6 de enero de 1918.Alli encontró sus ordenes, gran cantidad de mapas e informes de nteligencia, pero del contingente de oficiales y vehículos blindados, no había ni rastro.

  Dunsterville se puso a trabajar, y en tres semanas había logrado reunir una docena de oficiales, un par de furgones Ford y un único automóvil blindado.Decidido a cumplir con las ordenes recibidas, Dunsterville decidió ir limpiando la carretera que unía Bagdad y Enzeli (en la costa sur del mar Caspio), para que el resto de su grupo transitara con seguridad por ella.

  Las ordenes de Dunsterville eran muy precisas, aunque nadie sabía con seguridad la situación militar  en Transcaucasia.De hecho, una misión militar turca, encabezada por Nuri Pasha,hermano de Enver,acababa de llegar a Tabriz,en el norte de Iran,en mayo de 1917,y se encontraba organizando un ejército islámico-caucásico para conquistar Azerbajan y ponerlo bajo control otomano.


 (Continuara…)

lunes, 8 de agosto de 2016

Aerosan,trineos motorizados ;(4ª parte ); en combate.





Viene de aquí:

  A finales del año 1941, los aerosan del ejército rojo se organizaron  en batallones de combate (BASB) y transporte (TASB).Cada batallón disponía de tres compañías, y cada compañía tenía unos 15 vehículos cada una.

  En noviembre y diciembre de 1941, los recién formados batallones fueron enviados al frente, en donde debían cumplir sus misiones según el tipo de vehículo utilizado:

  BASB – Se encargarían de las misiones de reconocimiento, vigilancia de los flancos de las unidades acorazadas en tránsito, patrulla sobre lagos, apoyo a patrullas de esquiadores, defensa de puestos de mando,transporte urgente de oficiales y mensajería,etc.


  TASB – Evacuación urgente de heridos,transporte de armamento y municion,remolcado de armamento pesado (morteros, cañones antitanque,ametralladoras pesadas,etc),reconocimiento y guardia de áreas no controladas por el ejercito rojo, lanzamiento de cortinas de humo, etc.

  Entre el 15 y el 25 de enero de 1942,13 batallones de aerosan que totalizaban 546 vehículos habían sido enviados al frente.Los aerosan fueron utilizados masivamente en el primer invierno de la guerra, que trajo una explosiva combinación de fortísimas nevadas y bajísimas temperaturas. Fue en estas extremas condiciones que el aerosan pudo demostrar su valia,participando en la defensa de Moscu,en las zonas aledañas a las posiciones del ejercito rojo en Leningrado, y en el istmo de Karelia.En el frente noroeste, los aerosan fueron masivamente utilizados para transportar personal, armas y munición  a traves de los lagos Ladoga,Ilmen y Seliger.Y fueron los aerosan los que ayudaron decisivamente a transportar provisiones a los hambrientos ciudadanos de Leningrado cuando la "carretera de la vida" a través del Lago Ladoga permanecía bloqueada o era víctima de los bombardeos de los aviones de la Luftwaffe.


  Como comandante en jefe del 16ª ejército soviético en la defensa de Moscu,el general Rokossovsky (mas tarde mariscal de la URSS ) tuvo un gran número de aerosan de reconocimiento y transporte a sus ordenes.En su libro Soldatskiy Dolg “el deber del soldado”, Rokossovsky cuenta como los aerosan a su mando fueron decisivos para reconquistar territorios en los últimos días de la defensa rusa de Moscu.Cuando las tropas germanas comenzaron a retirarse de los suburbios de la capital soviética, los aerosan reforzaron a las tropas de esquiadores en la población  de Malaki,deteniendo con sus ametralladoras la incursion de un numeroso grupo de  infantería alemana que amenazaba con romper de nuevo la línea soviética. 

  El empleo de aerosan para incursiones en territorio enemigo se hizo imprescindible en los terrenos más áridos del frente, con el modelo NKL-26 siendo usado para transportar y apoyar tropas de esquiadores.

  NKL-26 destruido.

  Aerosans del 40 batallón TASB de transporte también participaron activamente en la batalla de Stalingrado,  donde se dedicaban a aprovisionar a unidades del ejercito rojo  aisladas y que no podían recibir suministros por aire o tierra. Decenas de aerosan transportaron miles de toneladas de munición y alimentos a la ciudad, y en el camino de vuelta a sus bases siempre trataban de evacuar heridos a través de distancias superiores  a los 100 km.

  Con cada aerosan capaz de transportar una carga de 500 kg, los 45 aerosan de cada batallón podían transportar unas 25 toneladas de material en cada misión. Y cada aerosan, a una velocidad media de unos 30 km/h tenía un alcance máximo de unos 160 km.

  En el frente del noroeste, alrededor de Leningrado,3 batallones TASB fueron capaces de transportar en un período de solo tres días 22 cañones anti-tanque de 45 mm.,18 morteros,15 ametralladoras pesadas,220 cajas de granadas,900 cajas de proyectiles de artillería y más de 600 fusileros al frente,evacuando a 840 heridos en sus viajes de vuelta.

  En el invierno de 1943-44,con el ejército rojo avanzando hacia el oeste, hacia un clima menos frio y con un terreno menos accidentado y con mas carreteras y caminos utilizables, el uso del aerosan se hizo menos necesario, aunque el ejército rojo disponía por aquel entonces ( 1 de enero de 1944 ) de  más de 3300 aerosan aun en servicio,1300 del modelo NKL-26 de combate y más de 2000 del modelo NKL-16 de transporte,de los cuales más de la mitad se encontraban operativos en el frente y el resto en retaguardia.

 Un par de NKL-26 destruidos en un camino forestal.

  En el informe de verano de las fabricas que se dedicaban a las reparaciones de estos vehiculos,consta que en verano de  1944 ,450 aerosans habían requerido reparaciones  para averías graves (rotura de chasis,etc ),2000 vehículos habían requerido de reparaciones medias, se habían reparado los motores de más de 2000 vehículos de diferentes modelos, y 600 motores habían sufrido averías tan importantes que habían sido desechados  ( aunque el modelo de reconocimiento RF-8 GAz98 era reparado en otras instalaciones y no constan las averías que sufrió ).

  TsKB-50, la idea era básicamente adaptar un tanque ligero soviético T-40 para ser utilizado sobre skis.Se utilizó la torreta y el armamento del T-40, y la torreta, la subestructura que la soportaba y los depósitos de combustible estaban protegidos por planchas de acero de  entre 5 y 7 mm de espesor. El conjunto estaba propulsado por un motor de aviación M-103A con hélice de tres aspas de hierro, capaz de desarrollar más de 400 cv.


  No tuvo ningún éxito, en las pruebas realizadas, el excesivo peso lo convertía en un vehículo sumamente propenso a romper el hielo bajo sus skies,y el peso de la torreta trasladaba el centro de gravedad del vehículo a una altura tal que lo convertía en un vehículo altamente inestable cuando alcanzaba los 30 o 40 Km/h .




(Continuara…)

jueves, 4 de agosto de 2016

Olímpicos: Los curiosos deportes de Paris 1900.




  


  Celebrados en París, la segunda edición de  los modernos juegos Olímpicos llevo la definición de  “deporte“ a unas cotas que anteriormente ningun prueba similar  había alcanzado.Y una magnitud temporal igual,ya que duraron mas de 5 meses.

  Formando parte de los eventos de la Exposición Mundial de París 1900, los juegos olímpicos iban a representar la participación por primera vez de la mujer en los juegos, en las especialidades del golf, el tenis, el croquet, la hípica y la vela.




  
 Aparte, en los juegos olímpicos de París se introdujeron media docena de nuevos deportes, a sumar a los  ya “tradicionales” atletismo, ciclismo, vela, gimnasia, natación, etc.Hasta 1924, a las naciones anfitrionas de los juegos se les permitía determinar que deportes querían ver incluidos, y los franceses, siempre creativos y originales, decidieron echar el resto.


  El tira y afloja, o tira soga, o la soga, hizo su debut como deporte de competición en Paris, y permaneció en los juegos hasta la edicion de  1920.La medalla de oro correspondió a un combinado de atletas daneses y suecos,que derrotaron en la final a los franceses,que presentaron una protesta formal a  los jueces aduciendo que daneses y suecos llevaban unas botas con unos tacos inusualmente largos,que les permitia mejor apoyo en el terreno.


Sorprendentemente,la protesta francesa fue desestimada por los jueces,tambien franceses.



  En el atletismo los franceses ofrecieron la novedad del triple salto estático ,lo que es lo mismo, el actual triple salto de longitud sin tomar carrera.

 El marcador de resultados,una innovacion  de los juegos de Paris que facilitó mucho las cosas a los espectadores.

  En  natación se inventó un muy curiosa modalidad, la carrera de natación con obstáculos. Los participantes debían iniciar la carrera saltando desde un puente sobre el rio Sena.Tras recorrer unos cientos de metros, debían subir ( y luego bajar ) un alto y resbaladizo poste, nadar otros cientos de metros y finalmente, trepar y correr por encima de una flotilla de barcos anclados en el rio, y después bucear por debajo de los mismos barcos.

 Los participantes en la prueba de natacion con obstaculos,preparados a saltar al Sena.

  Los animales también se vieron envueltos en las ocurrencias francesas para nuevos deportes. El tiro al pichón con escopeta se convirtió en deporte olímpico, y los 8 participantes en la competición derribaron mas de 300 aves. En la tirada que le aseguró la medalla de oro de esta sangrienta especialidad, el belga León de Lunden fue capaz de abatir 21 animalitos.


  También hubo un par de nuevas modalidades para la equitación, el salto de altura y el salto de longitud, en el que el salto del caballo ganador alcanzó la “extraordinaria" marca de 6 metros 10 centimetros, casi tres metros menos que el record del mundo de salto de longitud humano, conseguido por el estadounidense Mike Powell en Tokio en 1991.



(Continuara...)