jueves, 22 de febrero de 2018

1799: Napoleon, el retorno del "salvador".




Caricatura britanica sobre la revolucion francesa : "El zenit de la gloria francesa,el pinaculo de la libertad" .


 El 6 de octubre de 1799, un emisario del Directorio de Seguridad Pública llegaba al palacio Borbón de Paris, sede del Consejo de los Quinientos, la cámara baja legislativa de la recién nacida republica francesa.


  Uno de  los secretarios de la cámara leyó el mensaje en voz alta, ante todos los asistentes. En el mensaje, el Directorio  informaba   a los ciudadanos franceses de la victoria de Bonaparte contra un ejercito turco en Abukir. En cuanto se mencionó por primera vez el nombre “bonaparte”, todos los miembros del consejo, secretarios escribientes, etc  de la cámara baja irrumpieron en gritos de  "Viva la Republica “.

  Debido al ruido de los gritos, algunos miembros de la cámara solicitaron que el mensaje fuera leído de nuevo. La derrota de la flota francesa en Abukir y el fracaso frente a las murallas de Acre quedaron inmediatamente borradas de las mentes de los legisladores, que espontáneamente entonaron las notas del himno revolucionario por excelencia, el Ça Ira :

"Todo ira bien,todo ira bien,todo ira bien,
colgaremos a los aristocratas de las farolas,
el despotismo terminara
la libertad triunfara
todo ira bien,todo ira bien,todo ira bien...."

 
  5 días mas tarde, los cañones de diferentes cuarteles de París comenzaron a  hacerse sentir,anunciando el desembarco de Bonaparte en tierra francesa. A las 8 de la tarde, buena parte de la población parisina comenzó a concentrarse en los jardines del palacio de las Tullerias, anunciando que Bonaparte habia desembarcado en Frejus.Todos los teatros parisinos interrumpieron sus respectivas funciones para que el público pudiera cantar himnos patrióticos. Las bandas de música militar salieron de sus cuarteles y recorrieron la ciudad llenando las calles con su música marcial.Las tabernas permanecieron abiertas toda la noche, mientras los asistentes brindaban continuamente por el regreso del "salvador" Bonaparte.

  Por toda la ruta que transcurria entre Frejus y Paris, las demostraciones de jubilo de los ciudadanos no cesaban, En Avignon toda la población salió a la calle a recibir al triunfador de Egipto, y en Aix, un gran número de paisanos decidió acompañar al sequito de carrozas y carros que acompañaban a Bonaparte, escoltándolo de posibles ataques de bandidos, muy numerosos en la región (aunque eso no impidió que el equipaje del general fuera escamoteado de su propia carroza un par de días después).

  Bonaparte decidió detenerse durante un día completo en Lyon, ya que deseaba recibir (no ser recibido) a las autoridades locales. Parecía que quería dar a entender que era algo más que un general del ejercito revolucionario frances, y que estaba en un tour oficial a través del país.

  ¿ Por qué la población francesa recibía a Bonaparte como a alguien mas importante que un general del ejército ?

  El tratado de Campo Formio de 1797 había significado el final de  la Primera Coalición y la teórica paz entre Francia y Austria.

  Pero franceses y austriacos consideraban el tratado como una simple tregua. Mientras los austriacos lamian sus heridas después de la derrota en Italia, el gobierno revolucionario francés continuaba su expansión hacia el sureste de Europa.

  El Directorio de Seguridad Pública, que dependía para su supervivencia del ejercito, no tenia apenas control sobre los generales, y a menudo se tenía que limitar a aprobar las conquistas y anexiones que protagonizaban los diferentes ejércitos franceses por toda europa, casi todas ellas sin consultar al gobierno en Paris.

  Asi, las tropas francesas se habían apoderado de la republica de Holanda, anexionándola a Francia con el nombre de Republica de Batavia en abril de 1798;



  El mismo mes,Suiza era incorporada a territorio frances, pasando a ostentar la denominacion  de  Republica Helvética;

  En el sur de Italia, se creaba la republica  de Roma, formada por territorio de la capital italiana que no pertenecía al papado.

  La republica Partenopea se formo en enero de 1799 a base de territorios escamoteados al reino de  Napoles, y en diciembre de 1798, el rey Emmanuel del Piamonte fue obligado a ceder sus territorios al reino de Italia, en manos francesas.


  Todos estos movimientos imperialistas enojaron tanto a Austria como a Gran Bretaña, mientras Rusia decidía mantenerse a la expectativa. El zar Pablo I, que había accedido al trono ruso tras la muerte de su madre Catalina la Grande en 1796 deseaba mantener una política de no confrontación y búsqueda  de la paz. Como protector de la orden   de los Caballeros del Hospital de San Juan se había molestado profundamente cuando Napoleón había tomado Malta,su sede oficial, amenazando al mismo tiempo el comercio de Rusia con las naciones del Mediterráneo.

  El anuncio de Francia de que mantendría bajo su control la ribera oeste del rio Rhin termino por poner a todos los opositores de los revolucionarios franceses de acuerdo, todas las piezas se colcoaron en su lugar, y se creó la Segunda Coalicion.

  La nueva coalición contra la revolucionaria Francia incluia, además de Austria y Rusia, a Gran Bretaña, el imperio otomano, Napoles y Portugal (convencida por el dinero británico), entre otros países y reinos más pequeños.

  Mientras Bonaparte se encontraba en Egipto, las tropas francesas que seguían en el continente europeo habían logrado varias victorias de poco calado en Alemania y Suiza: pero a las victorias siguieron las derrotas. El archiduque Carlos de Austria  derrotaba a las tropas del general Jourdan en Ostrach y Stokach.

  Mientras su ejercito se desintegraba con rapidez, el general Jourdan decidía renunciar al mando y volvía a París y conseguía un asiento en el Consejo de  los Quinientos.

  En Suiza, tras las primeras victorias de las tropas francesas  bajo mando del general Moreau, un ejercito combinado ruso-austriaco bajo mando del anciano mariscal Suvarov expulsaba a los franceses de los territorios helvéticos que habían ocupado.

 Mariscal Suvarov.

  En junio de 1799, un cuerpo expedicionario combinado anglo-ruso desembarcaba en Holanda. En Italia,el directorio de Paris había colocado al general Scherer al mando de  las tropas francesas en la península italica.Scherer perdió en apenas dos meses todo el territorio que las tropas francesas habían ganado en los años anteriores.

 Pronto,el único punto fuerte de Francia en el norte de Italia era la ciudad de Genova.Pero Génova se encontraba en plena revuelta popular, en los disturbios llamados "Viva Maria",disturbios que se extendieron a la mayoría de las ciudades de la Toscana y el Piamonte, provocados por lo que los lugareños creían ser una aparición de  la virgen.

  También había revueltas populares en el sur: en Calabria, un autodenominado "ejército cristiano" dominaba la región más allá de las ciudades más importantes.

  En Luxemburgo, los paisanos dieron comienzo a  la guerra de los garrotes (Kleppelkrich) contra las tropas francesas de ocupación, cuando el gobierno provisional frances trato de introducir un sistema de reclutamiento obligatorio.

  En la misma Francia estallaban levantamientos populares en los pirineos occidentales, en el Midi, en Bretaña,  sobre todo en oposición al reclutamiento obligatorio, pero también con tintes religiosos y étnicos.

La situación del gobierno revolucionario frances no podía ser más preocupante.

 Monumento al Kleppelkrich,la guerra de los garrotazos, en Arzfeld,en la frontera germano-luxemburguesa.

 (Continuara…)

lunes, 19 de febrero de 2018

1150 : Vikingos : La cruzada Wenda (3ª parte )



 "Muerte del principe Nyklot a manos de los sajones" , segun un codice del siglo XV.

Viene de aquí:

  Quien más sufrió por la invasión sajona  fueron las iglesias  y los eclesiásticos cristianos en zona wenda.San Bernardo  de Claraval había instado  a los cruzados a convertir a los paganos wendos, pero como dijo el obispo de Stettin al ver a los cruzados sajones abandonar el asedio a su propia ciudad: “si venían para fortalecer la fe cristiana, deberían haberlo hecho predicando la fe, no con las armas”.

  La reputación de  Bernardo  de Claraval como líder espiritual de los cruzados cayó en picado en el norte de Europa.Pero otros monjes y predicadores cristianos tomaron el testigo, y comenzaron a predicar que su misión divina estaba siendo obstaculizada por los "adoradores del diablo” wendos, que despreciaban la fe cristiana aun cuando marchaban al bautizo, ya que lo hacían caminando de espaldas como muestra de desafio.

  Durante mas de un siglo, los predicadores y monjes cristianos habían intentado convertir a los paganos del norte de Europa, y muchos de ellos habían sido asesinados allí por su fe.

 En 1147, la comunidad cristiana de Sajonia sentía que la tierra wenda había sido suficientemente regada con sangre de los mártires cristianos, y que los paganos ya no tenían derecho a la tierra, sagrada gracias a la sangre de los martires, sangre que clamaba por venganza.

  Esas mismas ideas de recuperar las tierras mojadas con la sangre cristiana habian animado a un extenso grupo de  líderes eclesiásticos del centro y el norte de Europa,que habian esperado un gran éxito en la cruzada del año 1147.Pero el fracaso de los cruzados sajones habia mostrado que no era suficiente reclutar un ejercito,coser una cruz en el pecho de los soldaos y enviarlos a la batalla, porque a muchos de esos soldados no le interesaba en absoluto la conversion de  los paganos wendos o las anexiones de territorios, que siempre terminaban en manos de los nobles.

  Pare tener éxito en un futuro enfrentamiento, iba a ser necesario crear un sistema de reclutamiento  mucho mas eficaz, y conseguir unos líderes de la cruzada capaces de extender entre los soldados ideas y conceptos que pudieran entender y aceptar.

  Entre 1150 y 1100 llegaron al norte de Europa monjes pertenecientes a una orden religiosa nueva por aquellos lares: los monjes cistercienses, que durante siglo habían predicado en el oeste y el mediterraneo,llevarón nuevas formas de pensar y hacer a las frías tierras del norte.

  Entre otras cosas, los monjes cistercienses estaban convencidos que hacer la guerra contra los paganos e infieles era una de las tareas más importantes para cualquier cristiano, y que la conversión de los paganos era un objetivo ineludible para cualquier monje.

  El más destacado representante de esa corriente de pensamiento “cisterciense “ fue el obispo Absalóm de Roskilde.

 Estatua del Obispo Absalom en Copenhague.

  Fanático enemigo de los “paganos”, el obispo Absalón pensaba que la mejor manera de extender la influencia de la iglesia católica era ponerla al servicio de los reyes y nobles, y participar de todas sus guerras.

  El obispo Absalón pasó largo tiempo de  su vida dedicado al estudio militar, sobre su caballo o sobre la cubierta de una galera; tácticas ,reconocimientos, escaramuzas, disciplina, patrullas costeras, espionaje, subversion, asesinatos políticos, etc,nada tenía secretos para el obispo.

  Pero el obispo Absalón no era un  monje, y no había renunciado al mundo. Había “conocido” mujeres,habia construido castillos y liderado ejércitos y había acumulado una enorme cantidad de riqueza gracias a las inmensas tierras de su familia, una de las más ricas y poderosas de Dinamarca, la familia Hvide.

  También había estado a punto de ser asesinado en el Festín de la Sangre de Roskilde,logrando escapar de la muerte gracias  a la ayuda del príncipe Valdemar. Un año después, en 1158, Absalon seria nombrado obispo de Roskilde gracias  a la influencia del nuevo rey danés, Valdemar, que deseaba agradecer a la familia Hvide  su lealtad a la corona danesa.

  El rey Valdemar también estaba interesado en la “regeneración espiritual” de los paganos, pero le interesaba mucho mas la regeneración política y territorial de Dinamarca, y creía que ambos intereses eran igualmente aceptables para Dios.

  A finales de 1158,comenzaron a producirse unas serie de incursiones piratas sobre las costas de Zelanda.Todas las localidades costeras que trataron de resistir a los piratas fueron arrasadas, y la desolación fue tal que hasta pasadas 3 décadas las poblaciones no volvieron a repoblarse. Algunos cronistas de la época (Helmond de Bosau)  testificaron que los mercados de esclavos de los wendos  estaban repletos de esclavos daneses capturados en esas incursiones.

Zelanda.
  
No había ninguna prueba que indicara que los piratas que habían atacado Zelanda hubieran sido wendos,pero el obispo Absalón y el rey Valdemar no las necesitaban, el primero porque quería destruir los ídolos paganos  y terminar con la superstición y el paganismo, y el segundo por que quería conseguir para Dinamarca más territorio en la costa sur del mar Báltico.

  Aunque no tenían autorización papal para declarar otra cruzada, el rey Valdemar convocó a todos los nobles cristianos del norte, y en 1159 organizaba la primera expedicion de  castigo sobre tierras de Pomerania, ya que el príncipe Ratibor había decidió aliarse con el principe Nyklot.

 Pomerania.

  Gracias a la intemediacion del obispo Absalon, el rey Valdemar consiguió el apoyo de Enrique el León, duque de Sajonia y Bavaria, el más poderoso noble germano de la época.

  Mientras las tropas danesas ocupaban la costa de Pomerania y mantenían ocupadas a las tropas del príncipe Ratibor, las tropas de Enrique el León rodeaban a las tropas del príncipe Nyklot en su fortaleza de Burg Werle.

 Representacion de la fortaleza wenda de Burg Werle.

  En un intento de salida del castillo, el príncipe Nyklot fuer rodeado y asesinado.Sus hijos Pribislav  y Wertislav se retiraron a la orilla norte del rio Warnow.Sin nadie para defender el territorio wendo,las tierras fueron repartidas entre todos los nobles y obispos que habían participado en la campaña germano-danesa.

 "Muerte del principe Nyklot" , de Theodor Schloepke.

  En 1164 se produjo un levantamiento generalizado entre las diferentes tribus wendas, que puso la zona de nuevo bajo control del príncipe Pribislav, el hijo mayor de Nyklot.

  Tras varios intentos fallidos de conquista, los daneses volvieron a  la carga. Pero los wendos habían aprendido la lección, y permanecieron en el interior de sus castillos y fortalezas, sabedores de las serias dificultades que tenían los daneses en cuanto debían enfrentarse a un asedio a una ciudad enemiga.

  Los daneses se vieron obligados a cambiar de estrategia, y volvieronsus antiguos hábitos de la época dorada de los vikingos.Mientras las tropas terrestres del rey Valdemar se dedicaban al saqueo de los suburbios de las ciudades wendas y la destrucción del grano y los animales , la flota danesa del obispo Absalón se dedicaba a asaltar las localidades costeras, para privar a los wendos de cualquier ayuda exterior.

  Anteriormente, los wendos habian respondído a los daneses con su misma moneda, saqueando sus poblaciones en base a rápidos ataques sorpresa sobre las localidades costeras,consiguiendo esclavos y botín para retirarse rápidamente. 

  Pero los daneses también habían aprendido la lección, y alrededor de 1170 todas las ciudades costeras danesas estaban protegidas por pequeñas fortificaciones  de vigilancia a base de adobe y piedra (Nyborg, Kalundborg , Taarnborg,etc )

 Torre de vigilancia de Taarnborg.

(Continuara…)

jueves, 15 de febrero de 2018

Reinhard Gehlen,maestro de espias (1ª parte ).



  


  Reinhard Gehlen haba nacido en Erfurt, Turingia, en 1902, hijo de un capitán de artillería reconvertido a librero en Breslau, y una descendiente de la aristocracia flamenca, Katharina Van Vaernewyck.

  Era apenas un adolescente cuando su madre lo llevó consigo a un mitin en Breslau.El acto se vio interrumpido por la irrupcion violenta de un numeroso grupo de comunistas, lo que provoco una pelea multitudinaria.Ambos, madre e hijo, consiguieron escapar sin daño, pero el impresionable Reinhard se convirtió en un furibundo anticomunista, y odiada todo lo que tuviera relación con Rusia.


  Estudió con excelentes calificaciones en el colegio mayor de Koenig, convirtiéndose en un experto en debates, literatura y filosofía, aunque sus escasas capacidades sociales lo convirtieron en un taciturno y solitario estudiante.

  Gehlen ingresó en el ejército alemán como cadete en 1920, con 18 años, y fue ascendiendo lentamente. En septiembre de 1939, durante la invasion de Polonia,Gehlen era mayor de l213 division de  infanteria, aunque cuando su unidad llego al frente la invasión estaba casi finalizada.

  En noviembre de 1939 continuaba en la ocupada Polonia,trabajando activamente en los preparativos para la operación Barbaroja, la invasión de la URSS.Gehlen se dedicaba a organizar el transporte de hombres y material hacia los puntos de concentración, y su trabajo era tan eficiente que el jefe del estado mayor alemán, Franz Halder, decidió recomendarle para un puesto de mayor importancia, en el estado mayor.

  Cuando comenzó la operación Barbaroja, el 22 de junio de 1941,Halder fue uno de los pocos oficiales de alto rango de la Werhmacht en alarmarse durante los primeros días de la operacion, cuando los blindados alemanes corrían hacia Moscú sin apenas oposición por las llanuras de Bielorrusia.

 Franz Halder.

  Una y otra vez,Halder preguntaba a su jefe de inteligencia, coronel Eberhard Kinzel sobre los recursos humanos y materiales que le quedaban al enemigo: pero siempre recibía la misma respuesta, miradas vacías y encogimiento de hombros: los hombres encargados de valorar la fuerza del enemigo no sabían lo que tenían enfrente.

  Después de diciembre de 1941 y el contraataque ruso que había expulsado a las tropas de la Werhmacht de las cercanías de Moscu,Halder decidió prescindir de los servicios del  coronel Kinzel, y el 31 de marzo de 1942 era relevado por Gehlen, que tomaba posesión del cargo al día siguiente.

  Inmediatamente, los servicios de inteligencia de las distintas ramas de la Werhmacht implicados en la operación Barbaroja comenzaron  a hacer llegar sus informes a la oficina de Gehlen, FHO ( Fremde Heere Ost, oficina encargada de analizar los ejércitos enemigos en el frente este).

  Estas organizaciones de inteligencia que debían informar directamente a la FHO eran:

- Abwehr, el servicio de contrainteligencia de la Wehrmacht, liderado por el astuto almirante Wilhelm Canaris.


 - SS/Sicherheitsdienst (SD), el servicio de inteligencia de las SS al cargo del ambicioso coronel Walter Schellenberg .


 -  los grupos Aufklärungsgruppe, las unidades de reconocimiento de  la Luftwaffe.

  Ascendido a teniente coronel, Gehlen comenzó su tarea limpiando su oficina, ya que todos los que allí estaban trabajando “eran aficionados que no se tomaban su trabajo en serio”.Sustituyó a todos los oficiales de la FHO excepto a uno, reemplazandolos con oficiales jóvenes con experiencia de combate y que hablaban ruso con fluidez.

  La posibilidad de emplear rusos anticomunistas como operativos tras las líneas enemigas fue idea de Gehlen. Para ello eligió al mayor Hermann Baun, de 45 años de edad, nacido en Odessa y que hablaba perfectamente ruso y ucraniano.

  Baun llevaba unos meses infiltrando renegados rusos tras las líneas enemigas, y tras unir fuerzas con Gehlen traslado su base de operaciones a la ciudad ucraniana de Vinnitsa, comenzado el entrenamiento intensivo de rusos concienzudamente elegidos de entre la enorme masa de prisioneros rusos de la operación Barbaroja.

  Apenas el 15% de los agentes rusos de Gehlen y Baun sobrevivieron a  sus respectivas misiones, pero eso fue más que suficiente. Se infiltraron en los sistemas de transporte y aprovisionamiento rusos, en misiones de sabotaje altamente exitosas; trabajaron en fábricas de armamento para dar a conocer a los alemanes los últimos diseños de armas y vehiculos sovieticos, afiliándose al partido comunista para no levantar sospechas, etc.

  La información que estos agentes aportaron al esfuerzo de guerra alemán fue copiosa y muy útil, aunque cuando las informaciones llegaban a los más altos mandos solían desecharlas, ya que no se confiaba en la lealtad de los agentes rusos, aunque fueran anticomunistas.

  El propio Hitler desconfiaba de la información de la oficina de Gehlen. En julio de  1942, Gehlen informó que el ejército rojo no iba a abandonar Stalingrado como Hitler creía, sino que lo iba a defender hasta el ultimo hombre. En septiembre Gehlen envió a Hitler una serie de informes urgentes avisando de un inminente contraataque soviético. Y el 12 de noviembre informó a la oficina de Hitler del sector exacto del frente por donde se daría el contraataque ruso.

  Hitler ignoró todas las advertencias de Gehlen, y el sexto ejército alemán del mariscal Von Paulus fue rodeado y aniquilado.


  El año siguiente Gehlen fue informado de la captura por tropas holandeses de las SS del teniente  general soviético Andrey Andreievich Vlasov.

  Gehlen dio a Vlasov dos opciones: o recibir un balazo en la nuca, o reclutar un ejército de liberación ruso de los campos de prisioneros.Vlasov se decidió por la segunda opción, y comenzó a trabajar con muy buenos resultados.

  Pero Heinrich Himmler, Reichsfurher de las SS sintió una gran envidia del trabajo de  Gehlen, y no tardo en enviar a Hitler un memorándum recordadole que la conexión entre Gehlen y Vlasov contravenía la orden que prohibía terminantemente llegar a cualquier tipo de acuerdo con nacionalistas rusos. Cuando Gehlen se enteró de la intromisión servil de Himmler decidió utilizar a agitadores y propagandistas rusos para emitir consignas  contra la Rusia estalinista utilizando enormes altavoces cerca de las líneas rusas. La intención era atraer a las filas alemanas a los descontentos con el despotismo estalinista.


  La operación se denominó “operación Cinta de Plata”, y en dos meses más de 6.000 rusos habían desertado  del ejercito rojo y se habían pasado a las filas alemanas, que rápidamente formaron dos regimientos completos.

 Soldados rusos del ROA.

  Era una oportunidad de oro. Si en un sector del frente ruso relativamente estrecho se habían conseguido 6.000 soldados en apenas dos meses de operación… ¿cuántos soldados rusos cambiarían de bando si la operación se dilataba en el tiempo y sobre sectores mas amplios del frente ?

  Pero la oportunidad se perdió.El 9 de junio Hitler siguió el consejo de Himmler ( que estaba formando un cuerpo de soldados rusos por su parte,pertenecientes  a las SS ,SS Sturmbrigade RONA del general Kaminski ) y prohibía a Gehlen insistir en la formacion del ejercito Vlasov,el ROA (Rússkaya osvobodítelnaya ármiya -  ejército ruso de liberación ). 


  Aunque tímidamente ,se permitía a Gehlen utilizar a los soldados rusos en labores de propaganda en el frente para continuar con la operación Cinta de Plata.

  El “asunto” Vlasov terminó con la admiración que Gehlen sentía por Hitler, pero no cambió un ápice su determinación para contribuir a la victoria del Eje. Su siguiente intento para  golpearlos rusos, la operación Tordo, iba a ser una de las más exitosas de su carrera.


 (Continuara…)