lunes, 22 de octubre de 2018

Skanderbeg,el Leon indomable de Albania (I)


  


 Nacido alrededor de 1405 como cuarto hijo de un noble albanes, Skanderbeg ( o Iskander Bay,como lo llamaban los turcos ) podría haber pasado a la historia como uno más entre los numerosos nobles y lideres locales de los Balcanes ,de escasa o nula importancia .Pero las peligrosas circunstancias de su época ( la invasión otomana sobre el este de Europa ) y su genio militar lo convirtieron en un héroe paneuropeo ( o así debería ser ) y un símbolo de la resistencia nacional albana al invasor.

  Poetas y artistas del renacimiento europeo glosaron sus hazañas:

 ” Iskander, flagelo de los turcos, peste de los infieles” (Edmund Spenser, poeta británico), Historia de Georgi Castriot, alias Skanderbeg, rey de los epirotas.


  El General James Wolfe, héroe de la batalla de Quebec en el siglo XVIII, escribia de Skanderbeg:

  "Supera a todos los jefes y oficiales, antiguos y modernos, en el uso de un pequeño ejercito defensivo.

  Sus bienes eran muy escasos, solo una fortaleza que se extendía como el nido de un águila en la parte escarpada de una monatña,nunca tuvo mas de 20.000 guerreros a sus órdenes, y era un genio planeando y ejecutando operaciones usando la caballería al modo guerrillero .“



  Skanderbeg, nacido Georgi Castrioti,habia nacido en una fecha indeterminada (entre 1400 y 1405, seguramente) en Debar, en la actual Macedonia, pero rápidamente su vida se vio inexorablemente unida a la fortaleza de Kruje, en el hoy denominado Balcón de los Balcanes, enfrentada al mar Adriático.

 Museo Skanderbeg,sobre las ruinas de la fortaleza de Kruje.

  El padre de Scanderbeg,Gjon Castrioti, se convirtió en señor absoluto de las tierras de Kruje alrededor del año 1400,gracias sobre todo a un matrimonio de conveniencia y una actitud un tanto cruel y violenta con los opositores.Skanderbeg comenzó a ser conocido cuando, liderando sus tropas, desertó del ejercito turco en la batalla de Nijs de 1444, situación que se convirtió en parte del imaginario popular gracias al poema de Longfellow:

“en la oscuridad de la noche
Iskander, orgullo y gloria.
Del poderoso otomano,
con sus turcos escapa"


Skanderbeg, Henry Wadsworth Longfellow

  En realidad,Skanderbeg había participado en la batalla con sus propios soldados, al igual que otros nobles albaneses o macedonios que debían obediencia al sultán otomano y tenían que acudir a la batalla cuando eran requeridos.

  Según la leyenda,Gjon Castrioti había enviado a sus cuatro hijos como rehenes al sultán otomano, a Adrianopolis,por aquel entonces la capital de los territorios ocupados por los turcos en Europa del este.

 Esclavos cristianos para servir al sultan Otomano.

  Sus tres hermanos mayores fueron asesinados, y Skanderbeg fue circuncidado y convertido al islam, y pasó a formar parte de los devshirme, el cuerpo de jóvenes cristianos conversos que combatió a  favor del ejercito otomano en los Balcanes.

  Skanderbeg se convirtió en uno de los favoritos del sultán,y  fue ascendiendo en la corte de la Sublime Puerta, disfrutando de todos los lujos y privilegios del palacio.


  Pero cuando llegó el momento de cumplir con su promesa y servir al sultán en el campo de batalla, su oculta fe cristiana,de la que nunca habia renegado, pudo más que su promesa, y desertó del campo de batalla.

  Skanderbeg decidió aprovechar la situación, y tomó la fortaleza y las tierras de Kruje sin lucha,proclamando además su independencia del imperio otomano.

  Los turcos perdieron la batalla de Nijs, pero fue solo un pequeño inconveniente. Al año siguiente, una coalicion de reinos cristianos perdió la batalla de Varna, y el sueño de expulsar a  los invasores otomano de Europa del este terminó.

  Tras su victoria en Varna,los turcos  decidieron castigar a Skanderbeg por su deserción. Pero Skanderbeg, que no había participado en la batalla de Varna, había utilizado su tiempo para tomar media docena de castillos y fortalezas situados en la frontera con el territorio dominado por los turcos, como la fortaleza de Petrela, cerca de la actual ciudad de Elbasan. Limpió todos sus dominios de musulmanes, y puso todo el poder en mano de  nobles albaneses.

 Castillo de Petrela.

  En marzo de 1444 convocó una reunión de todos los nobles albaneses en la catedral de san Nicolás en  Lezhe.El día 2,se formaba la Liga de Príncipes Albaneses ( o liga de Lezhe ), un término un tanto excesivo para denominar a un grupo de  apenas 4 nobles albaneses  (Musachi, Baisja, Arianiti y Tophia ),y 1 noble de Montenegro ( Crnojevis ),todos ellos cuñados de Skanderbeg gracias a que su padre Gjon había casado a sus cinco hijas siguiendo estrictos términos de rentabilidad política y militar.

 Integrantes de la Liga de Lezhe,segun una estatua del museo Skanderbeg.

  Todos los nobles de la Liga de Lezhe reconocieron a  Skanderbeg como líder ,consiguiendo así reunir un pequeño ejercito de entre 14 y 18.000 hombres, con el que esperaba resistir la embestida otomana, que estaba seguro no tardaría en llegar.

  Efectivamente, en el verano de 1444 un ejercito otomano liderado por el general Ali Pacha fue enviado a exterminar a Skanderbeg y sus tropas, y devolver Kruje  a control otomano.

  Skanderbeg tomo sus tropas y se dirigió rápidamente al encuentro del ejército turco, al que interceptó en la llanura de Torvioll,una estrecha llanura rodeada de espesos bosques, en territorio bajo control otomano.

  Skanderbeg desplegó a su infantería de forma semicircular, a  la espera, como si quisiera negociar con los trurcos.Pero Ali Pasha no tenía ninguna intención  de negociar, y previendo una fácil victoria ordenó un ataque frontal al amanecer. Justo cuando sus tropas estaban a punto de  tomar contacto con la escasa infantería de Skanderbeg, miles de jinetes surgieron por ambos flancos otomanos y por su retaguardia. Según las crónicas de la época, (Marin Barleti, el biógrafo oficial y contemporáneo de Skanderbeg) la matanza de turcos fue tremenda, mas de 8.000 otomanos murieron y 2.000 cayeron prisioneros.


   Seguramente las cifras son excesivas, pero de lo que no cabe duda es que la victoria de Skanderbeg fue clara y mostró que, en el complicadísimo tablero de juego que siempre han sido los Balcanes, un nuevo jugador acababa de sentarse a la mesa de juego.

  Al año siguiente, el sultán otomano Murad II envió un nuevo ejército de 15.000 soldados al mando de Firuz Pasha.Para evitar errores pasados y deseando tomar mas precauciones, Firuz Pasha movió su ejercito desde Skopje hasta Prizren, con la intención de pasar lo más rápido posible por el valle del rio Drina, para tratar de sorprender a las tropas de Skanderbeg antes de que hubieran partido de  Kruje.

  Pero Skanderbeg tenía numerosos espías en zona otomana, que le informaron de las intenciones de Firuz Pasha.Envió al valle del Drina a varios miles de infantes, divididos en varios grupos, para emboscar a las tropas otomanas en los numerosos  y escarpados desfiladeros de la zona de Prizren.Incapaz de avanzar en territorio montañoso, Firuz Pasha ordenó la retirada de su ejercito,pero fue rodeado en el boscoso valle de Mokra y derrotado,muriendo el propio Firuz Pasha en la batalla.


  En 1446, el sultán Murad envió a otro general otomano contra Skanderbeg, Mustafa Pasha, en lo que de facto se había convertido en la invasión anual otomana de Albania.

  Mustafá Pasha había recibido la orden de evitar a toda costa  las escaramuzas y emboscadas por parte de las tropas de Skanderbeg.Debia llevar al ejercito turco hasta el centro del territorio controlado por el líder albanes, moviendo el grueso de su ejercito lentamente, vigilando los flancos y practicando la táctica de tierra quemada, quemando los cultivos de los campesinos albaneses que alimentaban a las tropas de Skanderbeg.

  Skanderbeg se trasladó a las montañas con su ejercito y los civiles que huían del saqueo y las frecuentes masacres que los turcos llevaban a cabo .Para los lideres turcos, parecía que la retirada de Skanderbeg era una admisión de su derrota y les parecia que se dirigía a su hogar a prepararse para la última defensa.

  Pero Skanderbeg estaba  provocando la confianza de su enemigo, que comenzó a  alargar en exceso sus líneas de suministros.La noche del 27 de septiembre, Skanderbeg lanzó su veloz caballería sobre la retaguardia del ejercito turco, causando miles de muertos entre las tropas turcas, que no tardaron en retirarse al ver perdidos sus suministros y  cortadas sus líneas de aprovisionamiento.

  Dado que estas victorias habían llegado tras el fracaso de la cruzada pan-eslava de 1444 y la derrota de polacos y húngaros en la batalla de Varna, los poderes europeos de la época, como Nápoles o Venecia, no escatimaron palabras de apoyo y admiración para Skanderbeg, y los papas Eugenio IV y Nicolás V denominaron al líder albano como “campeón de la cristiandad” y "el más temible guerrero de la fe verdadera”.

  Pero,aparte de palabras de apoyo y escaso apoyo financiero y logístico, nadie ofreció ayuda duradera para que Skanderbeg y sus soldados pudiera resistir a los turcos durante una larga temporada con garantías de éxito.

  Peor aún, la derrota de la coalicion de reinos cristianos del este de Europa (húngaros, polacos, valaquios y moldavos) en la segunda batalla de Kosovo de 1448 dejó a Skanderbeg como único muro de contención contra la avalancha otomana que se avecinaba, ya que el nuevo sultán Mehmed II, tras los tres fracasos anteriores, se iba a poner personalmente  a la cabeza del mayor ejercito turco que se había visto en Europa hasta entonces.

 Estatua de Skanderbeg,en Kruje.

(Continuara…)

viernes, 19 de octubre de 2018

Sertorio, rebelde con causa ( 13ª parte) ; Iberia-Hispania.(VIII)



 Viene de aquí:


  La decision de  Sertorio de llevar la guerra contra los silanos  a Mauritania tenía varias ventajas tácticas. La primera, el territorio era fácilmente defendible, con unas cordilleras a la retaguardia que evitarían ser flanqueados por el enemigo.y los territorio situados tras las montañas aportarían terrenos sin explorar,ideales si  caía derrotado y debía huir de nuevo.


  Dada la naturaleza fracticida y sanguinaria de la política romana de aquellos años, no era en absoluto descartable que unuevo capítulo de la interminable guerra civil terminara con el poder de Sila, o al menos consiguiera debilitar sus fuerzas.


  La primera parte del plan de Sertorio para Mauritania funcionó muy bien: los ciudadanos romanos que vivían en Mauritania apoyaban a Sila, pero los nativos mauritanos de la zona de Tingis (actual Tánger) no deseaban que una marioneta de los romanos como el rey Ascalis dominara sus vidas.

 Mauritania Tingitana.


 Los rebeldes mauritanos de la zona de Tingis aceptaron la ayuda de Sertorio,que rápidamente se dispuso a preparar a sus tropas, apenas un millar de hombres,incluidos soldados regulares romanos,veteranos de las guerras sociales, guerreros celtiberos, un par de centenares de piratas cilicios y rebeldes mauritanos.


  Con ese pequeño ejercito,Sertorio fue apoderándose de pequeñas localidades en las cercanías de Tingis y cortando las vias de abastecimiento de la ciudad.El rey Ascalis se vio obligado a salir de la ciudad y enfrentarse en campo abierto a Sertorio ,que lo derrotó con facilidad.Ascalis  se refugió en Tingis y Sertorio puso  la ciudad bajo asedio.

 Ruinas de Tingis.
  
  Pero, dada la importancia que Sertorio estaba tomando en el norte de Africa, Sila decidió enviar al general Cayo Paciano desde Hispania, para ayudar al cercado rey Ascalis.


  Para Sertorio, la llegada de Cayo Paciano con sus tropas no fue un problema, ya que lo derrotó en el primer encuentro entre ambas fuerzas.Paciano murió en la batalla, y Sertorio reclutó para su ejercito a los soldados de Paciano.


  En ese momento,Sertorio disponía de la unica fuerza militar poderosa del norte de Africa.Se volvió sobre Tingis y la tomó al asalto. El rey Ascalis murió en la batalla, y Sertorio quedó al mando de todo el noroeste de África.


  Una antigua leyenda  local sirvió para  acrecentar aun más su influencia sobre los habitantes del norte de Africa.La leyenda decía que uno de los heroes de la mitología griega se encontraba enterrado allí, en el norte de  África.


  Se trataba del gigante Anteo, hijo de Poseidón y Gaia, que tras habitar la desconocida isla de Irasa (quizás Errazen, en la costa de Libia ? ) había contraído matrimonio con Tingis, que mas tarde daría nombre a Tánger.


  El gigante Anteo, que acostumbraba a retar en combate a los viajeros , había desafiado a Hércules, que lo había derribado en el suelo en tres ocasiones.Pero su madre, la diosa Gaia, le insuflaba nuevas fuerzas cada vez que Anteo tocaba la tierra.


  Hércules terminó por darse cuenta de la situación, y asfixio a Anteo mientras lo mantenia en vilo, sin tocar tierra.

"Hercules luchando con Anteo",de Francisco de  Zurbaran.

  Según la leyenda, Anteo media la longitud de varios hombres normales, y su larguísima tumba así parecía indicarlo.


Serorio esa escéptico, pero decidió verlo con sus propios ojos:


“pero visto el cadáver, que tenía de largo, según se cuenta, sesenta codos, se quedó pasmado, y sacrificando víctimas volvió a cerrar la sepultura, habiéndole dado con esto mayor honor y fama.”




  Sertorio se habia ganado el respeto y la admiración de los mauritanos, no solo interesándose en la cultura local, sino implicándose en ella. Más tarde,durante su estancia en Hispania,volveria a utilizar ese método para ganarse la confianza de los pueblos y tribus de la península ibérica.


 Justo cuando Sertorio terminó de pacificar Mauritania, un grupo de  emisarios lusitanos llego a hacerle una proposición. El nuevo gobernador de la Hispania Ulterior, Lucio Fulfidio, continuaba con la poco honorable costumbre romana de provocar guerras con diferentes tribus de la bética  para a continuacion derrotarlas con facilidad y quedarse con todo el botín y los esclavos.


  Los enviados lusitanos pensaban que Sertorio, el ultimo superviviente de la faccion popular de  Cayo Mario , no pondría objeciones  a su vuelta a la península ibérica para combatir a  un gobernador enviado por su atávico enemigo, el dictador Sila.


  En algún momento del invierno del 80 a.c.,Sertorio abandonaba África para dirigirse a Hispania. Tratando de evitar ser detectado por la flota romana intentó cruzar el Mediterráneo en una noche sin luna, pero fue detectado.En el siguiente intento, una flotilla romana procedente de la ciudad de Mellaria (en las cercanías de Tarifa, Cádiz) le obligo a volver sobre sus pasos.


  A la tercera vez fue la vencida, y Sertorio y sus tropas ponían pie en el pequeño puerto pesquero de Baelo, cerca de Gibraltar,donde le esperaban 4.700 guerreros lusitanos y celtiberos.


  Sertorio colocó su campamento en una colina cercana a Baelo, donde espero a que se concentraran los diferentes contingentes de su ejercito : 4.700 lusitanos (infantería y caballería) ,700 mauritanos, 2.600 romanos (incluyendo sus veteranos de la guerra social y los supervivientes de Paciano ), y unos cientos de turdetanos y celtiberos, en total, unos 8.000 hombres.


  Como gobernador al cargo de la Hispania Ulterior, el propretor Lucio fulfidio tenia la responsabilidad  de terminar con la amenaza sertoriana.Como había estado saqueando poblaciones lusitanas, ya disponía de un ejercito.


  Sertorio necesitaba de una victoria para poner de su parte  a las tribus hispanas que aun dudaban cual iba a ser su bando en la guerra que se avecinaba, así que fue una de las escasas ocasiones en las que Sertorio buscó una batalla a campo abierto. Por su parte,Fulfidio también estaba presionado por el tiempo, no podía permitir que las tropas de Sertorio cruzaran el rio Betis y se internaran en Hispania.


  Fulfidio tenía amplia experiencia militar, no en vano había sido centurión en el ejercito romano antes de unirse a la facción de Sila, participando activamente en la conquista de Italia por los silanos, aunque no conocía Hispania ni el estilo de  guerra de los lusitanos e hispanos.


  El estuario del rio Betis era básicamente un laberinto pantanoso cruzado por infinidad de riachuelos, que iba a favorecer a quien conociera la zona.


  El único fragmento que describe someramente la batalla lo escribió Salustio en sus Historias:


“Cuando Fufidio llegó poco después con sus legiones, descubrió que las orillas eran empinadas, que el vado no podía cruzarse fácilmente si tenían que luchar, y que todo era más adecuado para el enemigo que para sus hombres”.




Salustio, Historias, Libro 1, capitulo 1.95


  Fulfidio perdió 2.000 hombres en la batalla del rio Betis, y prácticamente el sur de la peninsula iberica paso a manos Sertorianas.Fulfidio sobrevivió a la batalla y volvió a Roma, donde los optimates de Sila no dejaron que se olvidara el hecho de que Fulfidio, un simple centurión, había perdido buena parte de Hispania a manos del traidor Sertorio. 

 Ruinas de la ciudad de Baelo (mas tarde,Baelo Claudia )


(Continuara…)

lunes, 15 de octubre de 2018

1920 : Milagro en Varsovia, la primera derrota del Ejercito Rojo ( 15 ª parte)




Viene de aquí:

  El 28 de septiembre, Tukhachevsky ordenaba la retirada de  sus tropas hasta la línea de trincheras que el ejército ruso ocupaba el primer día de la primera guerra mundial,trincheras que los polacos del ejercito zarista  habian defendido contra los alemanes, y que ahora iban a intentar superar.

  El 1 de octubre, los cuatro ejecitos del ejercito ruso en el frente occidental habían tomado posiciones defensivas y esperaban a  los polacos.Pero algunos sectores del frente se derrumbaron el siguiente dia.Varias unidades de los ejercitos de Kork y Sollohub huyeron en masa al percibir la cercanía de los polacos.


  La situación era tan desesperada para el ejercito rojo que Kamenev rogó a Tukhachevsky que mantuviera el frente a toda costa y mantuviera sus posiciones al menos una semana.

 Pero el comisario político de Tukhachevsky,Ivar Smilga,informó a Kamenev que “las divisiones habían perdido la habilidad y la intención de combatir”. El comisario Smilga también informo a Kamenev que el derrotismo se extendía entre la mas alta oficialidad del estado mayor de Tukhachevsky.


Ivar Smilga y su esposa,no sobrevivirian a las purgas estalinistas.

  Por su parte, los polacos también estaban al tanto de los intentos de la Entente por buscar la paz, y también querían tomar todo el territorio posible antes del inminente armisticio. El 9 de octubre ,Zeligowski aprovechaba la apatía del ejercito lituano y retomaba Wilno.En el sur, la caballería de coronel Rommel tomaba Kojdanov y Molodeczno e irrumpía en Korosten en persecución del  XII ejército soviético. El día 15, los polacos tomaban Minsk y llegaban a la orilla del rio Berezina.

  Los ejercitos polacos se encontraban entonces aproximadamente  en donde estaban en el verano, solo unos meses atrás, antes del comienzo de  la ofensiva soviética. Pero en esta ocasión, apenas tenían enfrente a alguna fuerza soviética con capacidad de combate.

 Lo que quedaba de los ejercitos de Lazarevich y Kork se había reducido a unas pocas unidades dispersas, mal armadas y hambrientas. Los ejercitos de Shollohub y Shuvayev consistían en los estados mayores de ambos ejercitos escoltados por unos cientos de infantes y jinetes.


  La carretera hacia Smolensk y hacia Moscú estaba virtualmente abierta  para las tropas de Pilsudski.Al sur de las marismas del Pripet, los ejercitos soviéticos de Kuzmin y Uborevich no podian reunir ni el potencial combativo de una división entre ambos. Incapaces de detener el avance polaco,grupos de soldados  desertaban y se internaban en las marismas para escapar a la venganza de los comisarios políticos soviéticos.

  Ni siquiera el interminable aporte de refuerzos humanos podía equilibrar la enorme cantidad de bajas sufridas por el ejercito rojo, entre muertos, heridos y capturados, una cifra que ya superaba los 200.000.La unica reserva confiable que le quedaba al ejercito rojo era el VI ejercito, desplegado a lo largo de la frontera ruso-letona.Inmediatamente fue puesto en alerta y enviado hacia el sur, a tratar de sostener el frente soviético que se derrumbaba por momentos.

  La debacle del ejercito rojo en Polonia causó un efecto de fichas de dómino en otras regiones de la URSS.Las guarniciones de Smolensk y Viazma se amotinaron,asesinaron a sus oficiales y comisarios políticos y desertaron ,marchando hacia los bosques para unirse a los diferentes contingentes que combatían por la zona :el ejercito negro ( anarquistas ), el ejercito verde ( nacionalistas ucranianos ) y el ejercito blanco ( zaristas ).

  El líder ucraniano Simón Petlura se puso a la cabeza de un nuevo ejercito de 30.000 milicianos ucranianos y marchó hacia Kiev. Mientras,el líder bielorruso Stanislav Balachowicz, veterano de la 1ª guerra mundial y la guerra civil contra los bolcheviques,habia reunido un contingente de 18.000 bielorrusos y estonios .Los generales del ejercito blanco Peremkin,con 10.000 soldados y Vadim Yakolev al mando de  20.000 cosacos marcharon a unirse con el ejercito blanco del general Wrangel,que avanzaba en dirección a Moscú desde Crimea.

 Milicianos ucranianos de Simon Petlura.

  Era la peor crisis que encaraban los nuevos gobernantes de la URSS, y solo había una cosa que pudiera salvar a la URSS de su final, un alto el fuego.

Y el alto el fuego llegó, el 16 de octubre.

  La paz entre Polonia y la URSS se firmo en Riga el 18 de marzo de 1921: los negociadores polacos,aconsejados por los intermediarios de la Entente ,no insistieron demasiado, y no consiguieron regresar a las fronteras históricas de la Polonia de 1772.Consiguieron parte de Bielorrusia y parte del oeste de Ucrania. Pero no reconocieron  el estado ucraniano en si, y en pocos meses las tropas de Petlura eran derrotadas por el ejercito rojo, y los supervivientes volvían a internarse en Polonia una vez más.

 Evolucion de las fronteras de Polonia entre 1920 y 1922.

  Tras la derrota del ejercito rojo, Lenin y Trotsky abandonaron su sueño de una Europa comunista, y declararon que se iban a  dedicar en cuerpo y  alma a crear y desarrollar el comunismo en una sola nación, "que serviría como ejemplo para todas las naciones del mundo".

  Pero, para muchos polacos, rusos blancos y otras minorías, la paz no iba a significar más que una tregua. En 1939 la URSS aprovechaba la mano tendida de Hitler y  se dividian Polonia a través de una línea que recordaba sospechosamente la línea propuesta por lord Curzon, el negociador británico en las conversaciones de paz entre polacos y soviéticos de 1921.

  Dos años después, en 1941,ucranianos, georgianos, kazajos,rusos blancos y otras minorías de la URSS se aliaban con Alemania en la esperanza de terminar con la opresión bolchevique y conseguir su independencia.

  Visto en un contexto general, quizás los hechos acaecidos en el oeste de Rusia y en Polonia entre los años 1919 y 1920 sean casi irrelevantes, sobre todo si los comparamos con lo que pasaría dos décadas después y el medio siglo de dictadura comunista que siguióla segunda guerra mundial en los paises del este de Europa.Las fronteras, que tan importantes habían sido en la decada de los 20, dejaron de tener importancia durante la ocupación nazi y después durante la ocupación soviética.

  Y de los actores mas importantes de la guerra polaco-sovietica,hubo pocos que murieron en paz, quizá solo Budienny,quien tras demostrar de nuevo su incompetencia militar en la 2ª guerra mundial  fue nombrado héroe de la Unión Soviética y murió en la cama a la edad de 92 años.

  El líder ucraniano Petlura, que había sido destituido en 1923,marchó a París,siendo asesinado  en el boulevard de St Michel por Samuel Schwarzbard,un joven judío cuyos familiares habían sido asesinado en un progrom en Kiev.

 Ficha policial parisina de Samuel Schwarzbard.

  En 1945, el por entonces mariscal de la URSS Zhukov visitaba la tumba de Josif Pilsudski, en la catedral de Cracovia, en una pausa en la persecución al ejercito alemán que solo terminaría en Berlín.


  Zhukov y su camarada Timoshenko fueron los únicos afortunados de la pleyade de altos mandos del ejercito rojo que  no sobrevivieron a la furia de Stalin. Entre 1935 y 1938, Tukhachevsky,Gai,Sollohub,Sergeyev,Lazarevich,Kork,Putna,Yakir,Primakov,etc, practicamente todos  los líderes militares soviéticos que habian combatido en Polonia fueron asesinados durante las purgas estalinistas.

  Incluso las esposas de Tukhachevsky y Uborevich fueron declaradas "enemigos del pueblo" y ejecutadas en 1941.Solo un año antes, un asesino,Ramón Mercader, enviado por Stalin, clavaba un piolet en la cabeza de Trotsky, el primer jefe del ejercito rojo. Cuando los tanques alemanes comenzaron a pasearse por las estepas rusas en 1941, el ejercito rojo estaba liderado pòr viejas glorias como Budienny y Voroshilov, con los resultados que ya conocemos.


  EL general Haller y el general Skiewrski estaban entre los 20.000 oficiales que fueron asesinados en el bosque de Katyn por los miembros de la NKVD estalinista,seguramente en venganza por la humillación sufrida por la URSS ante los soldados polacos en 1920.

 La matanza de Katyn.

  El pasado año 2017 se conmemoraron  150 años del nacimiento de Josif Pilsudski, con exposiciones, libros, películas, documentales, etc.Quizas otras naciones de Europa debían haberlo recordado también, ya que la resistencia de los soldados polacos de Pilsudski  contra los invasores soviéticos permitió detener la marea bolchevique que amenazaba con tomar toda Europa a principios de los años 20.



White eagle, red star, the polish –soviet war 1919-1920 – Norman Davies
Warsaw 1920 – Adam Zamoyski
Poland and the Baltic republics – Ronald Tarnston