jueves, 16 de febrero de 2017

1529 : El extraordinario viaje de Alvar Núñez “Cabeza de Vaca” (13 ª parte)





 Representacion de un poblado tipico de las tribus karankawa ( o carancabuses ).

Viene de aquí:

  La estancia en el poblado indígena comenzó a hacerse peligrosa para los supervivientes españoles.

  Los españoles recibían comida de los indios dos veces al día,y las celebraciones y danzas se prolongaban largo rato por las noches, lo que hizo sospechar a Cabeza de Vaca, que escribíria mas tarde:

  “para nosotros no había alegría ni en el sueño, ya que temíamos que en cualquier momento caerían sobre nosotros y nos sacrificarían a sus dioses”


(Pagina 59 y siguientes )
 
  El invierno del año 1528-29 fue extraordinariamente duro. El intenso frio y las constantes tormentas impedían que los indígenas pudieran extraer del agua las raíces marinas que formaban parte importante de su alimentacion.Y pescar se convertía en algo extremadamente dificultoso, y la mayoría de las veces sin ningún resultado.La pobre alimentación y el intenso frio causaron la muerte de la mayoría de los españoles, de los 80 hombres que se habían reunido en la isla a finales del verano de 1528, apenas quedaban 15 con vida solamente dos meses después.

  La llegada de la primavera alivio un poco las penurias de los superviventes, aunque la relación entre indigenas y sus huéspedes comenzó a degenerar rápidamente a una relación dueño-esclavo.

  Normalmente, los indígenas capoques se dirigian a tierra firme a principios de primavera para conseguir un alimento que estaba disponible durante todo el año: ostras. A mediados de abril, combinaban las ostras con zarzamoras. En el verano llegaba la hora de la caza del ciervo y el bisonte,combinandolo con ratas, serpientes,lagartos y unas enormes arañas.

  Para todas esas tareas, los indígenas solicitaron la colaboración de los españoles.No en vano, los indígenas habían sido extremadamente generosos con sus invitados, compartiendo su comida con ellos.

  Pero los españoles demostraron ser unos auténticos inútiles para las tareas mas sencillas.Incapaces de usar el arco y las flechas correctamente, se pasaron al arte de la pesca, donde también demostraron su incapacidad aparte de pescar unos cuantos cangrejos. Cuando los indígenas trataron de enseñarles como colocar trampas para atrapar pequeños mamíferos, los españoles demostraron que tampoco iban a  destacar, asi que los indígenas, ya que los españoles no eran capaces de hacer el trabajo asignado a los hombres, decidieron ponerlos a trabajar en asuntos de mujeres; excavar en busca de raíces comestibles, acarrear leña y agua, construir las chozas, etc.

  Poco a poco, los españoles pasaron del estado de invitados al de esclavos; eran golpeados sin piedad cuando algún indígena consideraba que la tarea no se había realizado con la suficiente rapidez, era vejados y humillados por las mujeres, etc

  “cualquier niño podía darnos un fuerte tirón el pelo, porque para ellos eso era una gran diversión, el mayor placer del mundo”

  La situacion de  los españoles empeoró aun mas cuando los indígenas empezaron a morir de una enfermedad intestinal (seguramente la disentería) propagada por los cuerpos en descomposicion de los españoles  fallecidos anteriormente , que no habían sido enterrados.

  Alrededor de la mitad de la población indígena de la isla murió de la enfermedad, un terrible aviso de lo que iba a ocurrir en el continente americano las siguientes décadas, cuando patógenos llevados a América por los europeos se extendieron sin oposición por comunidades enteras de indigenas sin defensa ante las nuevas enfermedades.

  Los indígenas responsabilizaron (con bastante razón, aunque involuntaria) a los españoles de la muerte de sus familiares, y parece que tomaron la decisión de  asesinarlos. Pero una parte de los indígenas que trataban a los españoles como esclavos no quería desprenderse de ellos, y afirmaban que, si los españoles habían causado la muerte de cientos de indigenas, ninguno de ellos había muerto con los mismos síntomas, y extrajeron la conclusión de que era mejor dejarlos vivir y tenerlos cerca,para tener mas posibilidades de sobrevivir a la enfermedad.

  Asi, los supervivientes pasaron los siguientes seis años en la isla que decidieron denominar Isla Malhado ( isla de  la mala suerte), trabajo constante,maltrato fisico,alimentacion cada vez mas pobre, etc

 Imagen de satelite de la isla de Malhado ,actual isla de Galveston.

  En el verano de 1529 solo 18 supervivientes permanecían vivos,aunque estaban dispersos por la isla de Malhado y la costa este de Texas, siguiendo cada uno a su dueño. Una docena de ellos (incluyendo a Dorantes, Castillo y  Estebanico) decidió intentar la huida, cruzando desde la isla hasta el continenete, y dirigiéndose hacia el sur, de nuevo hacia Panuco.

  Cabeza de Vaca no pudo unirse a la expedición debido a una grave enfermedad, al igual que otros dos españoels, Lope de Oviedo y Jeronimo de Alaniz.Pero meses despues los tres consiguieron escapar de los capoques  y consiguieron llegar a territorio de otra tribu, los charrucos, que se encontraban en guerra con otras tribus.

  Era tal la necesidad y las penurias que pasaban los charrucos y las otras tribus, que incluso estando en guerra necesitaban comerciar entre ellos. Y eligieron a Cabeza de Vaca como mercader “neutral”, que pasaba los días de un poblado a otro , intercambiando objetos por comida, ya fueran de una tribu o de otra.

 Indios charrucos ( o chorrucos ) de la costa de Texas.

  Los charrucos proporcionaban a Cabeza de Vaca conchas de caracoles  y de otros moluscos, además de corazones de animales, que el español intercambiaba en el interior a cambio de piezas de cuero y tintes de color rojo, muy solicitadas entre los charrucos que las utilizaban en sus ceremonias religiosas.

  Debido a su nueva ocupacion,Cabeza de Vaca tenia la libertad de ir a donde quisiera, y era respetado por todas las tribus con las que comerciaba, aunque cuando permanecía con los charrucos siempre estaba vigilado para que no intentara la huida.

  En el verano de 1532, Cabeza de Vaca decidió abandonar su empleo de mercader y junto con Lope de Oviedo escaparon de  los charrucos y se dirigieron de nuevo hacia el sur, hacia Panuco.

  Tras pocos días de marcha se toparon con una nueva tribu, los quevenes, que les indicaron que a pocas jornadas al sur se encontrarían con otros tres españoles que aun estaban vivos, ya que todos los demás habían muerto de frio y hambre el invierno anterior.



  A principios de otoño de  1532,Cabeza de Vaca y los indios quevanes se dirigieron a una especie de ceremonia religiosa, en donde varias tribus se reunían en un rio a comer nueces sin cesar (nueces americanas,pacanas ) .Alli,Cabeza de Vaca se reunió con Dorantes ,Castillo y Estebanico.Llevaban sin verse desde hacía 3 años y medio, y para Cabeza de Vaca :

“Ese fue uno de los días de mayor placer que habíamos tenido en nuestras vidas, y dimos muchas gracias a dios al encontrarnos de nuevo y poder  reunirnos”

 Pacanas,la nuez americana.

  Inmediatamente, los 4 hombres comenzaron a  hacer planes para escapar. Pero había un serio problema: ni Dorantes ni Estebanico sabían nadar. Y esto, en un entorno repleto de marismas, lagunas, ríos, era un grave inconveniente.

  Los 4 habían pasado los suficientes años con los indios para saber que, todos los veranos, las tribus marchaban hacia el sur,hast la zona donde el rio Nueces desembocaba en la bahía Corpus Christi.El plan de escape era simple. Todos continuarían con sus respectivas tribus hacia el sur, hasta que llegara el otoño, cuando las tribus volverían al norte. Ese sería el momento escogido para escapar ,y no volver nunca al norte.


 (Continuara…)

lunes, 13 de febrero de 2017

1456 : Jon Hunyadi y la Cruzada del Danubio (2ª parte )






Viene de aquí:

  Las tropas de Hunyadi llegaron a Belgrado la mañana del día 14 de julio, y se dispusieron a tratar de romper el bloqueo  del rio Danubio formado por los buques turcos unidos con cadenas.

  Aprovechando la fuerte corriente del rio en aquel lugar, la flotilla de Hunyadi cargo sobre la línea de barcos turcos. Mientras la infantería de Hunyadi combatía con los marinos turcos, los más fuertes rompían la cadena por varios lugares a viva fuerza usando palancas y hachas.

  Los soldados de Hunyadi, experimentados serbios y húngaros perfectos conocedores del Danubio, maniobraban sus barcos con mucha mayor facilidad que sus oponentes.Al mismo tiempo, una flotilla zarpó de Belgrado y atacó a la formación turca por la retaguardia,causando un gran daño y la ruptura de la linea turca en varios lugares,seguida por la huida de los barcos turcos rio arriba.
 
  La ruptura del bloqueo turco del rio Danubio resultó ser decisiva para la suerte de la batalla. Con el  paso del rio abierto, miles de cruzados pudieron ser trasladados a la ciudad,asi como armas, cañones, polvora, alimentos,etc.Y cuando el propio Hunyadi llegó a la ciudad y enarboló sobre su muralla uno de los estandartes turcos capturados, los defensores prorumpieron en gritos de alegria y se prepararon para la batalla con un recuperado ardor guerrero.

  Durante los siguiente siete días, el asedio turco continuó de la misma manera, con un bombardeo incesante sobre los puntos más frágiles de la muralla y ataques de infantería localizados para preparar los puntos de partida del ataque general.Los turcos utilizaban prisioneros y campesinos capturados en las cercanias para rellenar el foso con escombros,piedras,madera,etc,sabedores  que los defensores no les dispararian ni les causarian ningun daño.

  Al amanecer del día 21,el sultan Mehmet considero que habia llegado el momento para el ataque general ,que iban a encabezar los jenizaros,la elite del ejercito otomano. Los defensores lucharon con ferocidad, pero la muralla de la parte baja de la ciudad estaba derruida por completo en varios puntos, y el foso había sido rellenado.Alrededor de 700 jenízaros lograron entrar en la ciudad,y se dirigieron rápidamente hacia el puente que comunicaba ambas partes de Belgrado,mientras el grueso de las tropas turcas (tropas rumeli básicamente, soldados reclutados en los territorios otomanos en el este de Europa ) realizaba ataques de diversión en otros puntos de la muralla.


  Michael Szilagy, el comandante de las tropas defensoras de Belgrado, vio entonces todo perdido, y se dirigió al puerto para tomar un barco y escapar de la segura matanza.

  Fue en ese momento cuando apareció la figura de Jon Hunyadi en todo su esplendor. Ordenó arrojar todo tipo de material inflamable sobre el foso; tela,paja, madera, tocino, etc,todo ello empapado en sulfuro y pólvora,y después lo hizo inflamar. Con el calor de julio, el foso se convirtió en una pira ardiente incapaz de superar por los turcos que esperaban acceder a la ciudad por los huecos de la muralla.

  Los jenízaros que habían conseguido acceder a la parte baja de la ciudad fueron metodicamente rodeados y exterminados hasta el último de ellos. Turcos muertos y heridos, muchos de ellos horriblemente quemados, yacían por las calles de la ciudad baja, mientras las mujeres paseaban entre ellos recogiendo flechas, armas y todo lo que pudiera servir para continuar con la defensa de la ciudad. 

  Pero ya no iban a  ser necesarias mas armas para la defensa. El sultan, que había participado personalmente en la batalla, habia tratado de detener la retirada de los suyos con poco éxito.Despues, cuando trataba de organizar un contraataque, fue herido en un brazo. Y al anochecer, con la mayoría de sus tropas de élite, los jenízaros, muertos o desaparecidos, decidió ordenar la retirada, tras la cual debian quemarse los barcos de la flotilla fluvial que aún le quedaban tras la batalla del día 14, para que no cayeran en manos de los hombres de Hunyadi.

  Inmediatamente después que los turcos abandonaran el asedio y comenzaran los preparativos para la retirada, los problemas entre las diferentes facciones cristianas volvieron a surgir. Hunyadi tenia conocimiento que los cruzados de Capistrano tenían la intención de salir de las murallas de Belgrado para perseguir a los turcos en retirada, y ordenó que las puertas de la ciudad permanecieran cerradas.

  Pero los cruzados no tenían intención de seguir las órdenes de Hunyadi o del comandante Szilagy.Hambrientos y cansados, querían sacar provecho de la victoria, y su objetivo se encontraba en las tiendas que los turcos habían abandonado en su retirada.

  Un grupo de cruzados logró salir por barco de la ciudad y se dirigió al campamento turco,que creian abandonado.Pero no estaba abandonado, la retaguardia de caballería sipahi del ejercito otomano  aún estaba en las cercanías, y comenzaron a acosar   al grupo de  cruzados.


 Caballeria Sipahi otomana.

  El resto del ejercito turco dejó  acercarse al pequeño grupo de  cruzados sin intervenir, pero, cuando un grupo mas numeroso se aproximo al campamento, lanzaron su ataque.Poco a poco, contingentes de ambos ejércitos se fueron uniendo a la batalla. Lo que había comenzado como un incidente aislado derivó a una  masiva batalla en campo abierto.


  Al principio, Capistrano trató de mantener a la mayoría de sus cruzados dentro de las murallas de la ciudad, pero se vio inmerso en una marea humana de más de 2000 cruzados, y decidió ponerse  a la cabeza de los suyos, al grito de "Lo que el Señor comenzó,nosotros lo terminaremos ", cruzando el rio Sava par atacar a a los otomanos por la retaguardia. Al mismo tiempo, Hunyadi organizó apresuradamente a su caballería  y se lanzó en una carga directa sobre los cañones turcos colocados ante su campamento.


  Tomados por sorpresa, la infanteria otomana que aun se encontraba en las cercanías de su campamento, levas  procedentes de Anatolia con muy escasa experiencia militar, trataron de organizar la defensa, pero tras la muerte de su beylerbey (comandante de comandantes) Karadza, jefe de las tropas asiáticas del ejercito otomano, cayeron en el pánico y trataron de huir a la carrera, siendo presa fácil para la caballería de Hunyadi.

  Finalmente, y tras unas cuantas escaramuzas de escasa importancia contra grupos aislados de turcos,un par de semanas después Capistrano declaraba el fin de la cruzada y pudo persuadir a los  cruzados supervivientes  para que volvieran a sus hogares.

  Los dos artífices de la victoria, Hunyadi y Capistrano, no pudieron disfrutar mucho de ella. Hunyadi murió en Zemun tan solo dos semanas después de la retirada turca, a causa de una epidemia de peste negra que asolo Belgrado debido a la gran cantidad de  cadaveres turcos que habian quedado sobre el campo de  batalla.Capistrano solo le sobrevivió un par de meses después,muriendo tambien de enfermedad el 24 de octubre en Croacia.

 Estatua de Juan de Capistrano,en Budapest.

  Tras la muerte de los lideres cristianos en la resistencia a la invasión otomana, ningún noble o monarca europeo tomó su relevo para expulsar a los turcos  de Europa.Cuando Belgrado fue de nuevo asaltada en 1521 por los turcos de Soliman el Magnifico, nadie acudió en su ayuda, y cayó en manos otomanas. que además terminaron definitivamente con el reino cristiano de Serbia sin que nadie hiciera nada por evitarlo.

  Así, lo que podía haber sido el inicio de una gran ofensiva para expulsar a los otomanos de Europa ,la victoria sobre los turcos en Belgrado se convirtió en una pírrica victoria, y en los siguientes años el antagonismo entre la iglesia ortodoxa y la iglesia católica romana dejó los Balcanes y Centro Europa como terreno abonado para los ataques otomanos durante siglos.

 Estatua de Hunyadi,en Budapest.

John Hunyadi: Defender Of Christendom - Camil Muresanu.
The enemy at the gate :Hansburgs, ottomans and the battle for Europe - Andrew Wheatcroft.

jueves, 9 de febrero de 2017

Le Grand Blockhaus (1ª parte )






Imagenes sobre el terreno cortesia de Enrique y Guadalupe.


  Único de su tipo en Francia, tras su denominación oficial "Sala de control de baterías medias y pesadas", el bunker  del tipo Feuerleitbunker S414 esconde en su interior el museo “Le Grand Blockhaus”,un museo que no solo muestra el funcionamiento del bunker, sino que también explica los hechos que ocurrieron en el sur de Bretaña durante la segunda guerra mundial.


  Tras la derrota militar francesa a finales de junio de 1940,la Kriegsmarine (la armada alemana) trasladó a Francia al batallón 280 de artillería de marina (MAA280 ),para montar un cinturón de artillería defensiva en el estuario del rio Loira para proteger la base de submarinos de Saint Nazaire.


  Las tres primeras baterías de las que disponía MAA280 se estacionaron al norte y al sur de la desembocadura del rio. Dos de ellas, al sur de Saint Gildas y otra en Pointeau, formadas por viejos cañones franceses de 75 mm,mientras las baterías colocadas al norte del río contaban con  una batería de cañones de 170 mm,instalados en la antigua fortaleza de la marina francesa de Fort de L ´Eve.

 Posicion al norte del estuario del Rio Loira.
  En 1941, el batallon recibe dos baterías mas, ambas instaladas sobre vía ferrea.Dotadas de cañones Schneider M1E 1893-96 M  de 240 mm de origen francés, cada cañón va acompañado de cinco vagones repletos de munición y material de repuesto,y llegan a la zona  en septiembre. Estos formidables cañones son capaces de lanzar proyectiles de 162 kilos de peso a un alcance eficaz de unos 18 kilómetros.


  "Cedidos “ por el ejército francés al alemán tras el armisticio de 1940,los cañones habian sido probados exhaustivamente en Alemania, pero el alto mando  de la Wehrmacht desecha su uso para futuras ofensivas ,y decide enviarlos a reforzar las defensas del Muro Atlántico.


  Una de las nuevas baterías se instaló en las cercanías de Prefailles, para controlar el sur del estuario del Loira.

 Situacion de las baterias costeras y antiaereas de la zona de Saint Nazaire.


  La otra batería se instala en las cercanias del molino de Kermoisan, a un kilometro de distancia de la costa, lo que la convierte en virtualmente invisible  a cualquier ataque de la artilleria naval enemiga, pero lo convierte también en casi inservible, ya que su pobre cadencia de tiro (un proyectil cada 4 minutos) y la posibilidad de que las vías férreas sobre las que se sitúa fueran alcanzadas y dañadas impediría su movimiento. Esta batería debe controlar el sector norte del estuario y repeler cualquier intento de invasión que se llevara a cabo sobre la playa de la Boule.


  Las baterías se mantuvieron en la misma posición hasta marzo de 1942,cuando la operación Chariot llevada a cabo por los comandos aliados para destruir uno de los muelles principales del puerto de Saint Nazaire tuvo éxito, obligando al alto mando alemán a ordenar reforzar las defensas de la zona.


  Asi, la totalidad de la región que incluye el estuario del rio Loira  pasa a convertirse en Festung (fortaleza) Saint Nazaire .

 "Festung Saint Nazaire"


  La construcción del puesto dirección de tiro tipo S414 en Batz Sur Mer dió comienzo el 22  de octubre de 1942, y se dio por terminada tras colocar las ultimas piezas de camuflaje el 8 de febrero de 1943.


  Los primeros trabajadores,encargados  de instalar las 125 toneladas de hierro que constituían el andamiaje metálico del bunker ,fueron trabajadores norteafricanos,apoyados por un centenar de trabajadores alamanes pertenecientes a dos empresas de construcción alemanas,Fischer y Polansky,contratadas por la organización Todt.


  Al mismo tiempo,50 carpinteros trabajaban para aportar el revestimiento interior de  madera,mientras que un centenar de jóvenes franceses pertenecientes al STO (Servicio de trabajo obligatorio )  y supervisados por contratistas locales pagados por la organización Todt, se encargaban del trabajo de acabado (fontanería,electricidad,calefacción,,etc ),trabajando de lunes  a sabado y siendo transportados al bunker por medio de camiones, también de empresas locales contratadas ( y pagadas ) por la organización Todt.


  El edificio resultante, de 27 metros de largo y 17 de altura, requirió 1.900 metros cúbicos de hormigon, con una estructura interior de hierro de más de 125 toneladas. El espacio interior resultante tenía una extensión cercana  a los 300 metros cuadrados.Las paredes exteriores y el techo tenian un espesor cercano a los dos metros, y el edificio tenia las comodidades necesarias para mantener a 20 soldados y al jefe de la batería.


 El bunker disponía de 5 plantas, de abajo a arriba:


  -El sotano, albergaba 3 dormitorios con un total de 21 camas para tropa y oficiales, una sala de ventilación, una sala de maquinas con un generador y una caldera para los radiadores y dos salas pequeñas, una contenía una armería y la otra  un almacén para repuestos.

 Almacen de repuestos en el sotano.

Habitacion para soldados.


  -La planta baja: albergaba la sala principal de operaciones, la sala de transmisiones, la enfermería y la entrada al  exterior, protegida por dos puestos defensivos armados con ametralladoras.

 Sala de Operaciones principal.

Puesto defensivo en la entrada principal.


  -En el nivel superior de la planta baja, al que se accedía por una escalera independiente, se encontraba un primer puesto de observación con un goniómetro, para calcular el azimut magnético de un blanco en el mar (su ángulo con respecto al norte magnético).


  -El primer piso, contaba con un gran telemetro de cuatro metros de longitud, para aportar la distancia exacta al posible blanco.


  -El segundo piso, a 28 metros sobre el nivel del mar, era utilizado por los observadores con binoculares y visores de larga distancia y un dispositivo de corrección de paralaje (para calcular la distancia entre el puesto de tiro y el cañón  sobre la vía férrea,situado a unos 500 metros ).




(Continuara…)