jueves, 15 de agosto de 2019

"La Mision", la historia real (2ª parte )





Viene de aquí:


  En mayo de 1640, el rey Felipe IV ordenaba al virrey del Peru, Pedro Álvarez de Toledo y Leiva, con jurisdicción sobre la región en conflicto, armar a los guaraníes si era necesario.


  Tal medida,armar a los nativos, nunca repetida en ningún otro lugar del imperio español, provocó gran hostilidad entre los propietarios de tierras europeos en America del sur, y causó gran desagrado en Portugal, tanto que apenas seis meses despues, Portugal declaraba su independencia, finalizando así con 60 años de tumultuosa unión con España.


  Pero ya alguien se había anticipado a la orden del rey de armar a los guaranies.Habia sido en 1638,cuando el gobernador de Buenos Aires había surtido a los sacerdotes jesuitas Diego de Alfaro y Pedro Romero con armas y una guardia de 11 soldados ,”asesores” para enseñar a los jesuitas y los guaraníes que dependian de  ellos en las artes de las armas y la guerra.


  En un enfrentamiento con bandeirantes al siguiente año, el padre Alfaro pudo convencer a los esclavistas para que se detuviera el combate y pudieran marchar sin ser molestados.Los bandeirantes parecieron estar de acuerdo, pero al día siguiente volvieron y asesinaron al padre Alfaro.


  Pero la muerte del padre Alfaro no significo el fin de la resistencia jesuita, puesto que otros tres sacerdotes jesuitas, todos ellos ex soldados, Domingo de Torres, Juan Cárdenas y Antonio Bernal, acudieron a la llamada del padre Romero, para colaborar con los 11 soldados en el entrenamiento de los guerreros guaraníes.


  A primeros de 1641, los lideres bandeirantes Jerónimo Pedroso de Barros y Manuel Pires decidieron lanzar una ofensiva general contra las reducciones jesuitas.


  Aprovechando las inundaciones provocadas por la crecida del rio Uruguay, 400 bandeirantes, 2.700 indigenes tupi y un grupo de malhechores holandeses  comenzaron a  dirigirse rio abajo, con una flotilla de 300 canoas y balsas transportando las provisiones y municiones.


  Esperando a los esclavistas estaban los jesuitas, 11 soldados españoles y 4.200 guaraníes armados con 300 armas de fuego además de las tradicionales armas de los indígenas, además de 350 pequeñas embarcaciones  de pequeño tamaño.


  El mando de  la “fuerza jesuita” le fue confiado al padre Romero, con los otros jesuitas asumiendo roles de apoyo en los preparativos.Liderando el ejercito guarani se encontraba el hermano Domingo de Torres, ayudado por los caciques guaraníes Nicolás Neenguiru, de la reduccion de Concepción, Francisco Mbayroba, de la mision de  san Nicolás, y el cacique Arazay de la reduccion de San Javier.


  Al mando de la flotilla de 350 embarcaciones se encontraba el cacique Ignacio Abiarú, que conocía los ríos de la zona a la perfección, y provenía de la misión jesuita  en el rio Acaragua.


  El superior de la orden jesuita, Claude Ruyer, nacido en Flandes, diseño la estrategia general. Los guerreros guaraníes se posicionaron donde el arroyo Mborore se encontraba con el rio Uruguay, en terreno de la actual provincia de Misiones,en Argentina.


  El primer movimiento lo realizaron los esclavistas el 25 de febrero, atacando rio abajo sobre los guaranies.Desde su balsa, el cacique Abiarú enfrentó a las balsas enemigas con un cañon de madera de tacuara, similar a los cañones de bambú japoneses o filipinos, obligando a a retroceder a los bandeirantes tras dos horas de combate.

 Cañon filipino de bambu, alrededor del año 1890.


  El 11 de marzo, los bandeirante volvieron  a la carga, de nuevo atacando por el rio. Evitando ser flanqueados, las naves de la flotilla jesuita-guarani lograron empujar a la flotilla esclavista hacia un promontorio justo en la confluencia del arroyo Mborore con el rio Uruguay.Atrapados en un fuego cruzado, los bandeirantes y sus aliados tupi construyerontoda prisa una empalizada en la orilla derecha del rio.

 El Peñon de Mborore, el promontorio en donde  los esclavistas y sus aliados Tupi construyeron la empalizada.


  Allí permanecieron cuatro días,asediados por los guerreros guaraníes, que causaron gran número de bajas utilizando su curioso pero muy efectivo método para lanzar sus flechas.


  Tres veces intentaron rendirse los esclavistas, pero sus ruegos fueron rechazados. Con la huida por el rio imposible, los bandeirantes y sus aliados huyeron por la selva.


  El padre Ruyer dirigió la persecucion,empujando a los bandeirantes hacia el territorio de la tribu gualachi (gualachos), tribu caníbal que no dejo pasar la oportunidad  y tuvieron provisiones para disfrutar durante muchas lunas de los esclavistas y aliados tupi  capturados.


  Los bandeirantes intentaron otra incursión al año siguiente, también rechazada, y nunca más volvieron a ser una amenaza para las misiones jesuitas de la zona.

  Y a raiz de la derrota de los bandeirantes, las misiones jesuitas establecieron sus propias armerias y continuaron entrenando a los guerreros guaranies.Tan bien lo hicieron que en no menos de  70 ocasiones,los jesuitas y guerreros guaranies fueron convocados por los gobernadores de Asuncion y Buenos Aires para colaborar en el sometimiento de  tribus hostiles o repeler  incursiones de los distintos poderes europeos que querian medrar en la zona.

  Como linea defensiva contra una futura  invasion portuguesa,7 reducciones mas fueron creadas al este del rio Uruguay,en la region de Tapé.


  A medida que los jesuitas tenían éxito en su lucha contra los esclavistas protugueses,el resentimiento y los celos se iban extendiendo entre los colonos de otras naciones europeas y otras órdenes religiosas que consideraban el poder jesuita en América del sur una amenaza a su propia autoridad y supervivencia.


  Mientras las reducciones jesuitas disfrutaban de gran prosperidad el siguiente siglo, los jesuitas debían defenderse constantemente de los ataques de las autoridades civiles españolas y portuguesas.


  Portugal seguía interviniendo en territorio reclamado por España, y en 1680 comerciantes portugueses fundaban la ciudad portuaria de Nova Colonia do Santísimo Sacramento, en la orilla norte del estuario del Rio de la Plata.

 Nova Colonia do Santisimo Sacramento.


  A solo 50 kilómetros de Buenos Aires, en la orilla opuesta del estuario, el nuevo puerto se convirtió rápidamente en un nido de contrabandistas, que amenazaban por extenderse por los ríos Paraná y Uruguay, que llevaban al interior de los dominios de la corona española.


  Con la Europa de medidos del siglo XVIII convertida en una turbulenta región, no solo en el aspecto politico,tambien en el aspecto religioso,los jesuitas iban a   perder gran parte de su influencia.


  Los jesuitas, aprovechando su posicion como educadores y confesores, habían “controlado" la mayor parte de las monarquías europeas. Pero la llegada de la Ilustración y las ideas políticas y filosóficas que la sustentaban ,iban  a llevar inevitablemente a un choque con las tradiciones religiosas.


  Entre los ilustrados especialmente hostiles a los jesuitas y lo que representaban se encontraba el estadista portugués Sebastián José de Carvalho y Melo (marques de Pombal), que en 1750 fue nombrado primer ministro. Una de sus primera actividades fue organizar una campaña propagandística en contra de los jesuitas ,implicandolos  en el intento de asesinato del rey portugués, José I, en 1758.

 Marques de Pombal, "O matador do Padres"


  Varios miembros de la poderosa familia Távora, profundamente religiosos y seguidores de las enseñanzas de san Ignacio, fueron ejecutados públicamente por intento de regicidio, mientras su confesor jesuita, Gabriel Malagrida, fue ahorcado  públicamente, y después su cadáver fue quemado en una pira.


  Los jesuitas iban perdiendo importancia, prestigio e influencia, pero el principio del fin de la existencia de los jesuitas en Paraquaria  habia llegado  en 1750, cuando España y Portugal firmaban el tratado de Madrid, para resolver las cuestiones  que habían quedado en disputa tras la firma del Tratado de Tordesillas.


  A cambio de la posesión de la colonia del Sacramente (suroeste del actual Uruguay), España cedía a Portugal la mayoría de la región del Tape,incluidas las 7 reducciones jesuitas que quedaban en la orilla oriental del rio Uruguay.


  Asi, los 30.000 indígenas guaraníes que vivían en esas reducciones deberían emigrar con todas sus posesiones a la orilla occidental del rio Uruguay, que iba a continuar bajo control español.




(Continuara…)

martes, 13 de agosto de 2019

Rotabuggy, jeep volador (1ª parte )


  


  El lanzamiento de tropas motorizadas y perfectamente equipadas tras las líneas enemigas había sido desde el principio de la 2ª guerra mundial uno de los más importantes desafíos  a los que se enfrentaban las tropas aerotransportadas.

  El caos y el pánico que la utilizacion de  paracaidistas o tropas transportadas en planeador  podían causar tras las líneas enemigas se podía incluso incrementar si esas tropas disponían de armamento pesado o vehículos.

  La consecucion de ese desafío era la principal motivación detrás del desarrollo de  dos curiosos vehículos, el Rotachute y el Rotabuggy, Un fotógrafo británico aficionado, Bob Bird, fue el primer civil en conocer estos vehículos, que aunque tenian el objetivo de causar el terror en la retaguardia enemiga, a los únicos  a quien pudo aterrorizar fue a los infortunados pilotos de pruebas que debían probarlos.

  Bob Bird, fotógrafo aficionado,habia podido convencer a la junta de reclutamiento de sus habilidades como fotógrafo, y tras pasar el obligatorio reconocimiento médico había sido aceptado como miembro civil del recientemente formado Ministerio británico de abastecimientos.

  A principios del año 1942, Bob fue enviado en comisión de servicios al Establecimiento Experimental para las Fuerzas Aerotransportadas (AFEE por sus siglas en ingles) situado en el aeródromo de la RAF en Sherburn-in-Elmet, en el condado de North Yorkshire.

  El aeródromo de Sherburn, un antiguo aeródromo construido en la 1ª guerra mundial,habia sido utilizado por el mando británico de aviación de caza durante los primeros meses de la 2º guerra mundial, pero los cazas habían abandonado el aeródromo a principios del año 1942.

  A principios de 1943,el personal de  la AFEE en  Sherburn  estaba ocupado en los primeros  preparativos para la invasión de Europa,el día D.Algunas de las pruebas que se estaban llevando a cabo en el aeródromo involucraban nuevos diseños para planeadores y las modificaciones necesarias en los aviones que tenían que remolcarlos, nuevas composiciones de los tejidos que usaban los paracaidas,diseño y construccion de  nuevos  contenedores para suministros,etc

  Trabajando en la AFEE en Sherburn se encontraba un austriaco llamado Rauol Hafner.Empleado en la fábrica de aeronáutica de los hermanos Short  en Rochester, cuando se declaró la guerra Hafner fue internado en un campo para personal enemigo hasta 1940.Cuando recibió la documentación que avalaba su nacionalización británica, fue liberado y volvió a trabajar, y el 3 de octubre comenzó a trabajar en un extraño paracaídas con aspas que más tarde seria conocido como Rotachute.

 Raoul Hafner.

  El artefacto había sido diseñado siguiendo sobre todo criterios de simplicidad y fiabilidad.El concepto original de Hafner  estaba basado en la ligereza, que pudiera ser dirigido con cierta precisión y que pudieria ser lanzado plegado desde un bombardero modificado, con el rotor capaz de desplegarse y girar en cuanto fuera lanzado desde el bombardero, y con la posicion del piloto en una especie de bolsa de tela en forma semicircular,que debía inflarse por sí sola.


  Se suponía que, tras ser lanzado desde el avión, las aspas se desplegarían y girarían por efecto de la accion del viento, permitiendo al ocupante descender lenta y controladamente hacia tierra firme.La dirección del artefacto se conseguía gracias a una palanca aledaña al eje del rotor, y los giros se conseguían  en base a las inclinaciones laterales del aparato.

  Esta configuaroin original no tardó en demostrarse como absolutamente impracticable, y Hafner tuvo que adoptar una configuración un tanto más convencional,usando una estructura de listones de madera recubierto de tela de paracaídas.


  El vehículo resultante disponía de una silleta construida a base de tubos de acero en donde se sentaba el piloto, un rotor de dos palas y dos patines de caucho para facilitar el aterrizaje.

  El fuselaje estaba abierto al frontal, y un peso en forma conica estaba situado detrás de la posicion del piloto para estabilizar el aparato variando el reparto de pesos a discreccion del ocupante.


  Las primeras pruebas las efectuó el jefe de escuadrón Ian Little, con el Rotachute siendo remolcado por un automóvil Humber.Las siguiente evoluciones consiguieron hacer llegar el aparato hasta mas alla de los 1000 metros de altitud, siendo remolcado hasta allí por una avioneta De Havilland "Tiger Moth", consiguiendo asi  alcanzar velocidades rozando los 140 km/hora y los 40 minutos de duración del vuelo.




 Solo uno de la veintena de prototipos construidos sobrevivió, y hoy se encuentra en el Army Flying Museum,en Middle Wallop, en el condado de Hampshire.En su variante MK V, el artefacto podia transportar a un soldado completamente equipado,una ametralladora Bren con 300 proyectiles, un paracaidas y una caja de 6 granadas.

 El éxito de estas pruebas animó a Hafner a desarrollar su equipo y aplicar el principio de las “aspas giratorias” para diseñar y construir un vehículo mayor .Iba  a nacer el Rotabuggy.

 Hafner Rotabuggy.

(Continuara…)

viernes, 9 de agosto de 2019

Sertorio, rebelde con causa (23ª parte) ; Iberia-Hispania (XIX)


 Muralla romana de Osca (Huesca ).

Viene de aquí:

  Como era costumbre cuando un líder romano encaraba una difícil decisión a tomar, cuando Sertorio recibió los mensajes de Mitridates desde el otro lado del Mediterraneo,llamó a sus oficiales de mayor rango y a los senadores que aun le eran leales y convocó un concilium en Osca.

  “Convocó Sertorio a Consejo, al que, como siempre, llamó Senado; y siendo los demás de dictamen de que se accediera a la propuesta como muy admisible, pues que no pidiéndosele más que nombres y letras vanas sobre objetos que no estaban en su facultad, iban en cambio a recibir cosas positivas que les hacían gran falta"


Plutarco,Vidas paralelas, Tomo IV, Sertorio,capitulo XXIII
 
  Mitridates había ofrecido a Sertorio tres mil talentos y 40 naves, a cambio de ceder al rey póntico la provincia romana de Asia (actual oeste de Turquia ), Capadocia y Bitinia.


  Capadocia y Bitinia nunca habían sido provincias romanas, y Sertorio no tenia objeciones sobre la conquista de esas regiones por Mitridates. Pero no había  ninguna posibilidad que un romano cediera a Mitridates una provincia romana, Asia, con capital en Pergamon. Mitridates la había ocupado en la 1ª guerra mitridatica, luego la habia perdido a manos de Roma, y más tarde había renunciado a ella al firmar el tratado de paz con Sila.

  Para discutir los terminos del tratado entre Mitridates y Sertorio, este envió varios embajadores, en un viaje que duraba unos tres meses. Mitridates discutió la  exigencia de Sertorio de mantener Asia como provincia romana, pero no tenía otra opción, ya que en el trato se habían incluido el envió de oficiales romanos al reino del Ponto para entrenar al ejercito de Mitridates al estilo romano.

  Mitridates conocía perfectamente las deficiencias de sus tropas, y necesitaba con urgencia, no solo entrenarlos para combatir al estilo romano, sino formar unidades armadas y equipadas exactamente igual que las romanas. Y para usar adecuadamente esas unidades, necesitaba los oficiales romanos que Sertorio estaba dispuesto a cederle, siempre y cuando Asia continuara siendo una provincia romana.


   Por parte de Sertorio los 3.000 talentos que Mitridates iba a enviar podían significar la diferencia entre la victoria en Hispania o la derrota absoluta. Un talento de oro eran aproximadamente 30 kilos de oro. Y cada kilo de oro equivalía a unos 6.000 denarios.

  Teniendo en cuenta que la equipacion,el entrenamiento y la manutención de un guerrero ibero costaba aproximadamente unos 200 denarios cada año, el oro que Mitridates iba a enviar a Sertorio serviría para poner sobre el terreno a 90.000 guerreros perfectamente equipados y entrenados.

  Mitriadates decidió mantener  en la costa de Cilicia la flota de 40 barcos que iba a enviar a Sertorio, hasta que este no enviara a los oficiales para entrenar a su ejercito.

  Sertorio envió a Mitridates al antiguo cuestor  Marco Mario, que se habia exiliado a Hispania un par de años antes y formaba parte del senado de Osca. Marco Mario se dedico al entrenamiento de  los soldados de Mitridates, y consiguió varios éxitos en algunas de las ciudades de Asia, en las que, tras conquistarlas, entraba en ellas en primer lugar, por delante de Mitridates,con los lictores  llevando las fasces y las hachas típicamente romanas.

   
   Marco Mario, sin consultar a Mitridates, concedió la libertad a algunas de las ciudades recién conquistadas, y a otras les concedió la exencion de  tributos, anunciándoles que lo hacía en nombre de Sertorio, que se encontraba al otro lado del mundo conocido.

  Mitridates termino por enviar las 40 naves prometidas.El problema es que a Sertorio apenas le quedaban bases para mantener segura a la flota en el Mediterráneo, así que las naves pónticas se vieron obligadas a usar como bases los puertos que usaban los piratas (Denium,actual Denia ),algo que molestaba profundamente  a los oficiales navales del Ponto, que llevaban décadas combatiendo a los piratas.

 Puerto de Denia en el siglo XI.La excelente situacion gografica de Denia convirtio a su puerto en base de piratas y corsarios desde tiempos romanos hasta el siglo XVI.

 Aun asi, los problemas de comunicaciones entre Sertorio, que se encontraba en el noroeste de Hispania y la flota, que se encontraba al sureste, eran enormes.Era absolutamente vital para Sertorio mantener sus rutas de comunicación con su aliado Mitridates. Asi, cuando los romanos se dirigieron sobre territorio de los vacceos para obtener provisiones,Sertorio cambio su posición y se dirigió hacia el sur,hacia Septimanca ( actual Simancas)  para mantener siempre abierta su línea de comunicaciones con la flota del Mediterráneo.


  Así, con sus cofres repletos de oro, un nuevo ejercito recién formado y una flota  de 40 naves a su disposicion, Sertorio entraba en el año 74 a.c. con nuevas esperanzas de resolver el conflicto.

  Y las primeras noticas que llegaron a Hispania ese año no podían ser mejores para Sertorio y los suyos.

  A prinicpios de  año habia muerto el rey de Bitinia, Nicomedes IV, un acérrimo enemigo de Mitridates y un gran amigo de Roma y los romanos, sobre todo de Julio Cesar, ya que se rumoreaba ambos habían mantenido una relación sexual (tanto, que los enemigos de Cesar lo llamaban la “reina de Bitinia”)

  “Hizo sus primeras armas en Asia con el pretor M. Termo; mandado por éste a Bitinia en busca de una nota, se detuvo en casa de Nicomedes, corriendo el rumor de que se prostituyó a él (5); rumor que creció por motivo de haber regresado pocas jornadas después a Bitinia, con el pretexto de hacer enviar a un liberto, cliente suyo, cierta cantidad de dinero que le adeudaba.”


Suetonio, los 12 cesares, cayo julio cesar, capítulo II


Efigie de Nicomedes IV en un tetradracma de plata de Bitinia.

  El reino de Bitinia había actuado siempre como un estado colchón entre el imperialista reino del Ponto y la aun más imperialista republica romana. No se sabe si por recomendación romana o por decision propia, el rey Nicomedes habia decidido ceder su reino a Roma, terminando de golpe con el estado colchón que su reino habia sido.

  Eso significaba que Mitridates iba a tener en sus fronteras, a escasos días de marcha de su capital, a las legiones romanas. Y Mitridates sabía  que era solo cuestion de  tiempo que los romanos cruzaran la frontera, y decidió adelantarse a ellos.


  Mitridates cruzó rápidamente la frontera de Bitinia con un gran ejercito, y no se detuvo ahí,siguio marchando hacia la provincia romana de Asia.Tras ocuparla con facilidad,nombro gobernador  de sus nuevos dominios a Marco Mario, el enviado de Sertorio.

  Cuando las noticias de lo ocurrido en Asia llegaron a oídos de Sertorio, apenas podía disimular su entusiasmo, ya que sabía que en la misma Italia se estaba produciendo una rebelión de esclavos y gladiadores, las flotas romanas se veian acosadas por los piratas por todo el Mediterráneo, y en Creta el populacho se había alzado contra  la dominación romana.

  Pensaba Sertorio que todas esas circunstancias iban a significar menos oro,menos provisiones y menos refuerzos para los romanos en Hispania. Sertorio esperaba que el senado romano se plegaria a una paz negociada con su enemigo en Hispania,un romano, para dedicar todos sus recursos a las mayores  amenazas, la rebelión de Espartaco en italia y Mitridates en el este.

  Así, el año 74 a.c. empezaba con Roma combatiendo en el este y el oeste, en la aguas del Mediterráneo y en Creta, además de verse sacudida en la misma Italia por Espartaco y los suyos devastando el sur.

  Pero Roma no había olvidado la guerra en Hispania, y, como los soldados de sus legiones, los senadores eran tercos y perseverantes. Sin obviar las otras amenazas sobre la republica, el senado pudo conseguir los recursos suficientes para enviar otras dos legiones a reforzar el ejército de Metelo Pio en Hispania.

 Restos romanos de Metellium (Medellin ).

(Continuara…)