jueves, 23 de noviembre de 2017

1799: Napoleon,la campaña de Egipto ( 12ª parte ) ; El asedio de Acre.



 Viene de aquí:


  Tras la victoria en Monte Tabor, las tropas de Napoleón volvieron al asedio de Acre, adonde llegaron el 18 de abril.Alli,Bonaparte recibió una buena noticia, la flotilla del almirante Perreé había llegado a la costa, y habían empezado a desembarcar los nuevos cañones de gran calibre.


  Pero, en vez de esperar a colocar los cañones en las posiciones ideales, Bonaparte ordeno un nuevo asalto general, que de nuevo resultó ser un fracaso, igual que los siguientes, nueve en total hasta el 9 de mayo.Parecia que Bonaparte quería terminar con el asedio rápidamente, pues tenía prisa en volver a Francia.

  Al amanecer del 19 de abril, un mercader sirio llamado Boutros Bokty, educado en Francia,habia llegado al campamento francés en Acre acompañado de Winand Mourveau, enviado por el directorio de seguridad pública de París. Ambos informaron a Bonaparte de la situacion politica en Francia,ademas de entregarle una caja de vino de Burdeos y un gran bolson lleno de prensa parisina.


  Impaciente, Bonaparte ordenó a sus ingenieros trabajar sin descanso durante  20 días para construir una enorme mina, que explosionó a las 9 de la mañana del 24 de abril, que consiguió derribar una de las torres que defendían la muralla de Acre. Pero el asalto de los granaderos franceses no consiguió superar la tenacidad de los defensores, que utilizaron proyectiles incendiarios, rocas e incluso flechas para rechazar a los atacantes.


  La enorme mina había acabado con gran parte de las reservas de pólvora del ejercito francés, que además sufría gran cantidad de bajas en cada asalto fallido, bajas que no podía reponer.


  Al amanecer del 7 de mayo, una flota de unos 30 buques apareció por el horizonte. Al principio, las tropas francesas pensaron que se trataban de refuerzos enviados desde Francia.Pero su esperanza se evaporo rápidamente cuando las banderas inglesa y turca se divisaron en la lejanía.


  La flota anglo-turca transportaba desde Rodas a 10.000 soldados turcos bajo el mando de Hassan Bey, para reforzar la guarnicion de Acre, junto a gran cantidad de munición y provisiones.


  Bonaparte ordenó un último y desesperado intento de asalto a la ciudad, antes  que los refuerzos pudieran desembarcar y reforzar las defensas. Esta vez, los granaderos franceses lograron, a costa de gran número de bajas, penetrar en la ciudad, solo para encontrarse con la trampa que se había preparado para ellos.

  Las estrechas calles y callejones de la ciudad estaban protegidas por barricadas que impedían el paso de la infantería y caballería francesa,que apenas podia desplegarse.Los franceses lograron introducir por la brecha dos cañones y dos morteros para derribar las barricadas, pero desde los tejados y los pisos altos de las casas se hacia fuego constante sobre ellos. La vanguardia francesa se vio obligada a retroceder, y en su retirada se topó con la columna del general Lannes, que habia entrado en al ciudad para reforzar el asalto.


 El caos que se generó causó la muerte del general Rambeaud y de decenas de granaderos, mientras el propio general Lannes fue gravemente herido.No había otra opción que ordenar la retirada general, y asi se hizo. Solo unas decenas de granaderos no pudieron escapar, y quedaron rodeados en una mezquita.


  En la mañana del día 8, las tropas de refuerzo a la guarnición comenzaron a desembarcar ,y su primera acción ofensiva fue asaltar la mezquita en donde se resguardaban unas pocas decenas de granaderos, que lucharon hasta el último hombre.


  Ese mismo día llegó al campamento francés el general Kleber,que fue informado de los últimos acontecimientos del asedio.Irritado por lo que había escuchado ,reprendió públicamente  a Bonaparte,acusándole de atacar siempre la misma zona de la muralla y de no esperar a desplegar  adecuadamente la artilleria de gran calibre.

 Plano frances del campo de batalla.

Un detalle del mismo plano,con las trincheras francesas y las posiciones de su artilleria.


  Pero Bonaparte no hizo caso de la reconvención del general Kleber, y el 10 de mayo ordenó un nuevo asalto, para el que utilizaria las tropas que Kleber había llevado.Pero tambien fracasó en el intento.


  Este último asalto colmó la paciencia de las tropas de Napoleon, que lo culpaban (con bastante razón ) de sus miserias. Y la siguiente orden de asalto fue rechazada por los granaderos, que se negaron a  asaltar de nuevo la misma brecha “sobre los cadáveres putrefactos e insepultos de sus camaradas”.


  El descontento se manifestaba no solo entre la tropa,tambien entre los oficiales, incluso entre algunos de los generales.Parece que el propio Murat se refirió a Bonaparte como “el verdugo de sus propias tropas".

 Representacion otomana de la batalla de Acre.


  San Juan de Acre estaba siendo una nueva experiencia para Bonaparte.Nunca había sido derrotado, y seguramente por eso  insistió en lanzar asalto tras asalto (14 asaltos generales en total), convencido que el “destino” terminaría por favorecerle y le cedería la conquista de la ciudad.

 Caricatura inglesa de la Batalla de Acre,mostrando la irritacion de  los generales franceses con Bonaparte,que mandaba atacar siempre por el mismo sitio.


  Por primera vez en su carrera, Bonaparte estaba sufriendo un serio revés, pero eso no fue obstáculo para intentar engañar a las autoridades egipcias y al propio Directorio de Seguridad pública de París.


  Envió una carta  al Diwan (asamblea de líderes egipcios del Cairo) anunciando que había arrasado por completo el palacio del odiado gobernador Djezzar y derribado por completo las murallas de la ciudad.


  En otra carta enviada a Paris, Bonaparte se vanagloriaba de sus victorias en su campaña de Siria (aunque sin mencionar la situacion en San Juan de Acre) e insinuaba la retirada hacia el Cairo, primero, y hacia Francia poco más tarde.


  Al final, la excusa que se le ocurrió para su retirada de Acre fue que la ciudad estaba infestada con la peste , y que ya había cumplido los objetivos que se había propuesto para la campaña de Siria, eliminar la posibilidad de que los otomanos pudieran invadir Egipto.


  Pero Bonaparte sabia que la llegada de la flota británica del Mediterraneo a las costas de Siria beneficiaba de gran manera las posibilidades de los turcos para invadir Egipto, y las tropas francesas debían marchar rápidamente hacia allí para defenderlo.


  Antes de anunciar la retirada a sus tropas, el día  12 Bonaparte ordenó a sus cañones disparar toda la municion hasta agotarla, no sobre las murallas, sino al interior de la ciudad, buscando provocar el mayor daño posible entre la población civil.


  El bombardeo duró 5 días ,y tras los preparativos para ocultar sus intenciones al enemigo, la noche del día 21 de mayo el ejercito francés se retiraba del asedio de Acre y se dirigía a Egipto.

(Continuara…)

lunes, 20 de noviembre de 2017

1936-39 : ¿ Blitzkrieg en España ? (6ª parte ) ; Artilleria antitanque.



 Pak 35/36 de 37 mm,el mejor cañon anti-carro de la guerra civil española.Fue exportado a Italia,Japon,Holanda y la URSS con la denominacion Modelo 1930 35/36.

Viene de aquí:


  “Podemos asegurar que hemos encontrado el antídoto contra el poder del carro de combate. A partir de ahora, ya no contará con sorpresa táctica. Deberá luchar en igualdad de condiciones con la artillería antitanque, y las teorías apocalípticas sobre el poder devastador de la división acorazada y otras formaciones blindadas, usadas en solitario sin apoyo de otras armas, han sido superadas por los hechos”.


  La cita corresponde al coronel  F.O.  Mischke, coronel del ejercito soviético que combatió en la guerra civil al mando de una unidad de artilleria antitanque.


  Los teóricos que habian estado en contra de la idea  de dar a los carros de combate un papel preponderante mas allá del mero apoyo a la infantería, utilizaron como uno de  sus argumentos principales el destacado papel que en la guerra civil española había tenido la artilleria antitanque.Afirmaron que en España se había iniciado una carrera armamentística entre tanque y antitanque, asegurando que, tarde o temprano, los cañones antitanques serian tan potentes y efectivos que los tanques deberían llevar un blindaje tan grueso y pesado que lo convertiría en un vehículo exageradamente pesado y lento.


  Uno de los mas importantes opositores a la idea de la blitzkrieg,el ex-nazi alemán (exiliado en Paris por sus desavenencias con Hitler)  Helmut Klotz, aseguraba que el cañón antitanque había superado por completo al tanque, y por tanto  la iniciativa pasaba de nuevo a quien prefiriera permanecer a la defensiva:


  “Cuando un ataque de carros de combate se ha encontrado con fuertes defensas antitanques bien utilizadas,ha sido aniquilado o inmovilizdo,y ha sido incapaz de cumplir su misión “.


Lecons Militaires de la Guerre d'Espagne  -Helmut Klotz


  El libro del doctor Klotz tuvo gran aceptación en Francia,ya que reivindicaba la obsesión francesa por la defensa basada en poderosas líneas fijas, como la línea Maginot.


  También el ejercito británico sacó sus propias conclusiones sobre la lucha tanque-artilleria antitanque. El diario  del Real Cuerpo de Tanques británico comentaba que “ de las experiencias de la guerra civil española parece que la defensa contra los tanques se ha desarrollado más rápida y efectivamente que el propio tanque.”


  Pero los “expertos” olvidaban varios detalles que no habían permitido el desarrollo de la blitzkrieg en los campos de batalla en  España.

  - Gran parte del terreno no era adecuado para el despliegue del material necesario para llevar a cabo una gran ofensiva acorazada.Grandes áreas del pais estaban surcadas por cadenas montañosas, lo que beneficiaba grandemente al defensor sobre el atacante.
  
         -  La cantidad de tanques disponibles en ambos bandos era pequeña, y los tipos de tanque utilizados ( especialmente en el bando nacionalista ) no eran los más modernos y tampoco tenían un blindaje adecuado.

- A menudo los tanques se usaban con muy poca eficacia, y las tripulaciones “nativas” estaban muy poco entrenadas. Todos los asesores alemanes estaban de acuerdo en indicar que era virtualmente imposible enseñar a un español el manejo correcto de un carro de combate.


       Cuando comenzó la guerra civil, el ejército español disponía de un total de 14 carros de combate,divididos en 10 carros ligeros Renault Ft-17 y cuatro carros de asalto Schneider, todos ellos en un estado mecánico penoso (autentica reliquias casi inservibles que habían participado en la 1ª guerra mundial y en la guerra de Marruecos) ,además de medio centenar de autoametralladores blindados tipo Bilbao,vehiculos para uso de las fuerzas de orden público ( Guardia Civil,Guardias de Asalto,etc ).

                   Autoametrallador Modelo Bilbao , de la Guardia de Asalto.

  De los 14 carros, acuartelados entre Madrid, Zaragoza y Sevilla,9 quedaron en  poder de los republicanos y 5 (los que estaban en Sevilla) en manos nacionalistas, y de los 50 autoametralladores,42 quedaron en manos  de los guardias de asalto, masivamente leales a la Republica.

 Carro Schneider,abandonado por las tropas republicanas en las cercanias del Alcazar de Toledo.


  Tal escasez de vehículos acorazados no había hecho necesario la existencia de cañones anti-tanque en el ejercito español de la época.Asi,en los primeros combates con intervención de carros de combate ( Sierra de Madrid, Alcázar de Toledo ) se utilizó para tal cometido el cañón de acompañamiento de infantería Ramírez de Arellano 1933 de 40 mm,un cañón absolutamente inadecuado para su uso anticarro,pero que fue usado por que disparaba proyectiles perforantes.Tambien se utilizaron cañones de montaña Schneider modelo 1908 y Krupp modelo 1896 de 75 mm,ambos totalmente inútiles para el uso que se les exigía.


 
Cañones de acompañamiento de  infanteria Ramirez de Arellano de 40 mm.


  Junto con la llegada  de los carros de combate para uno  y otro bando, también llegaron los cañones anticarro. El primero fue el canone di fanteria Breda m-35 de 47/32,empleado por el CTV italiano  por primera vez en la batalla de Malaga,y del que no llegarían más de 25 unidades.


  En octubre de 1936 llegarían España las 24  primera unidades del Pak 35/36 aleman,de 45 mm,que en sucesivos envíos aumentarían su numero hasta llegar a 290 piezas, con los que se llegaron  crear 28 baterías contra carro.

 Pak 35/36 del ejercito nacionalista.


  El pak 35/36 fue la mejor arma contra-carro de la guerra civil española, junto con el cañón ruso  19-K M 1932 45/46.  ( No en vano tenían el mismo “creador”, la fábrica alemana Reinhmetall,que había vendido la patente del cañón a los rusos).

  Las primeras 15 unidades de este modelo ruso llegaron el 29 de abril de 1937 hasta Cartagena, y les siguieron 100 unidades más desembarcadas en Cabo de Palos el 7 de mayo. Con estas primeras entregas se organizaron 37 baterías de 3 cañones cada una, pasando a constituir las baterías de acompañamiento de las brigadas mixtas del ejército republicano, de reciente formación.


  Estos cañones rusos, muy apreciados por los combatientes, entraron por primera vez en acción en julio de 1937,en la batalla de Brunete,en donde el ejercito republicano  llegó a  desplegar 18 baterias.Cuando los nacionalistas capturaban alguno de estos cañones, lo incorporaban inmediatamente a sus baterías, ya que los proyectiles que usaban tenían mayor capacidad perforante.

 Bateria de antitanque ruso Modelo 32  ,quizas en la batalla de Brunete.


  Mientras los alemanes prefirieron utilizar los campos de batalla de la guerra en España como un laboratorio técnico, los soviéticos prefieron utilizarlos como un laboratorio táctico, y las conclusiones a las que llegaron no fueron favorables al empleo de los tanques sin tener apoyo de las otras armas.


  Uno de los asesores soviéticos de mayor importancia en la guerra civil española,el general Dimitri Pavlov,al mando de una brigada acorazada,volvió a Moscú con un mensaje claro : bajo ninguna circunstancia los tanques debían ser utilizados sin el apoyo cercano de la infantería.

  Aunque nunca se sabrá si eran esas sus ideas, ya que cuando llegó a Rusia se encontró en medio de las famosas purgas estalinistas, que habían comenzado en el año 1934 con el asesinato de Kirov,el líder del partido comunista en Leningrado,uno de los máximos rivales de Stalin por el poder.

 Stalin y Kirov,en los años "felices" de camaraderia y objetivos comunes.


  Tras liquidar a todos sus posibles rivales políticos, Stalin se fijó en los mas altos oficiales del ejercito sovietico,especialmente en el llamado "circulo Tukhachevski",que el líder comunista  veía como una amenaza a su poder.A partir de 1937,todos los oficiales que se habían relacionado de alguna manera con la doctrina militar que Tukhachevski preconizaba fueron liquidados :el general Khalepsky,cabeza pensante del departamento de mecanización y motorización del ejercito rojo fue ejecutado  en julio de 1938 ;el general Yakir,director de la Academia de Estado Mayor del ejercito rojo , fue ejecutado en junio de 1937, o el general Khripin,general de la fuerza aérea soviética, un entusiasta del bombardeo en picado, ejecutado en julio de 1938, además del propio Tukhachevsky,ejecutado en junio de 1937.

            Tukhachevsky, ante el tribunal que lo condenaria a muerte por traicion.

   Solo el ejercito soviético del Lejano Este,desplegado en la frontera con Manchuria,pudo escapar a las purgas estalinistas,que consiguieron eliminar a mas de dos terceras partes de la alta oficialidad del ejercito rojo. Los que sobrevivieron a las purgas eran los menos preparados para la guerra moderna que se avecinaba, y si sobrevivieron fue por que compartían con Stalin la idea marxista de que la potencia de un ejercito radica en su numero ,en el valor de la masa,de la cantidad de soldados y recursos disponibles.


  La guerra ruso-finlandesa primero, y la invasión alemana después,iban a demostrar con total claridad los efectos de las purgas estalinistas en las fuerzas armadas soviéticas.


The story of the Panzerwaffe - Thomas Anderson.
The Blitzkrieg Story - Charles Messenger.


(Continuara…)

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viernes, 17 de noviembre de 2017

Vikingos : las Cruzadas (1ª parte )




 Escandinavia,(Scandia), mediados del siglo XII.

  A principios del siglo XI, los reinos escandinavos, anteriormente posesión de nobles y reyezuelos vikingos paganos, comenzaban a parecerse a los otros reinos del oeste de la Europa cristiana.Castillos e iglesias románicas dominaban los paisajes de las tierras en donde antes se erigían ídolos paganos y empalizadas de madera.


  Arte al estilo europeo, ropajes de inspiracion netamente occidental, y el latín tomando el primer lugar en el lenguaje usado por las elites escandinavas.


  La aristocracia militar se entrenaba a caballo, abandonando el tradicional estilo de combate vikingo a pie, con la aspiracion de llegar a convertirse en caballero.

 Castillo de Visby,en Suecia.


  La mayoría de la población escandinava se había convertido al cristianismo por convicción y no por obligación política, y escuchando a los heraldos y las noticias que llegaban  de Tierra Santa, compartían el mismo fervor y excitación que otros cristianos de Italia o Francia.


  Recién llegados a la fe católica, los reyes escandinavos no podían ni querían aislarse de la más importante expresión del cristianismo occidental de aquella época: las cruzadas.


  Tras siglos a la defensiva, tratando de rechazar la ofensiva islámica, el occidente cristiano comenzaba a desperezarse. Polonia ,Hungría y los reinos escandinavos se habían unido a la lucha en el este, mientras en España la Reconquista se encontraba en pleno apogeo.


  Centroeuropa se encontraba en un momento de gran estabilidad política, con un gran crecimiento de  poblacion, un comercio pujante en constante crecimiento, y un renacimiento de las ciencias y las artes comenzaba a visualizarse. Por primera vez en siglos, Europa no se preocupaba exclusivamente de sobrevivir a un nuevo ataque islámico.Iba  a pasar a la ofensiva.


  Mientras en el oeste crecía lenta pero seguramente el territorio ganado al Islam, en el este el imperio bizantino estaba en franco declive tras sufrir una serie de catastróficas derrotas a manos de los turcos selyúcidas.


  En 1095, el emperador bizantino Alejo I suplicó al papa Urbano II ayuda militar para combatir a los selyucidas.Seguramente lo que el emperador Alejo tenía en mente cuando pidió ayuda al Papa era el envió de unos cuantos miles de mercenarios ( a expensas del propio Papa,claro ) que pasaran a formar parte del ejercito bizantino.


  Pero lo que realmente hizo Urbano II fue llamar a una guerra santa para recuperar Jerusalén de manos de los infieles musulmanes que la habían ocupado a sangre y fuego hacia ya más de 3 siglos.


  Como un estimulo mas para los interesados en marchar a Tierra Santa, el papa Urbano prometió  a cualquiera que marchara hacia Jerusalén que recibiría el perdón de todos sus pecados, lo que significaba una garantía para entrar de inmediato en el paraiso si morían en el campo de batalla combatiendo al infiel. Los interesados en viajar a Tierra Santa se iban a  convertir en peregrinos armados.


  Decenas de miles de cristianos respondieron con entusiasmo  a la llamada de Urbano II.Desde grandes nobles como el duque Roberto de Normandía  hasta simples campesinos sin ningún tipo de  experiencia militar.


  La aristocracia militar se interesó vivamente en el nuevo estimulo que la iglesia cristiana le ofrecia.Durante siglos ,la iglesia había acusado a la aristocracia por su violenta forma de vida y su desprecio a la vida humana.Ahora, con las cruzadas en el horizonte, tenían la ocasion de  continuar con su violento modo de vida y al mismo tiempo, cumplir sus obligaciones con Dios, recuperando los santos lugares del cristianismo.


  La mayoría de los participantes en la primera cruzada habían sido franceses,italianos y del Sacro Imperio romano, aunque también hubo algunos escandinavos. Tras un camino repleto de hambre, muerte y enfermedad que causó la muerte de miles  de cruzados, la expedición fue un éxito, y en 1099 Jerusalén volvía a manos cristianas tras un corto asedio.


  Pero el reino de  Jerusalem ,que fue fundado tras la victoria, iba a necesitar constantes refuerzos si quería sobrevivir.En los 200 siguientes años, 8 grandes cruzadas y docenas de  expediciones de menor relevancia tuvieron lugar, aunque finalmente no se pudo evitar que los musulmanes ocuparan de nuevo Tierra Santa.


  La primera cruzada tuvo tanto éxito que el mismo concepto de cruzada sirvió para denominar cualquier expedición que se realizara por cristianos contra los enemigos de dios, dondequiera que estos se encontraran y quienquiera que fueran ; moros en España, eslavos en el Baltico,cristianos ortodoxos en Rusia o herejes cátaros en el sur de Francia.


  Aunque ningun rey participo en la primera cruzada, pronto se dieron cuenta del prestigio que añadía el convertirse en defensores de los cristianos.


  Solo tres años despues tras la reconquista de Jerusalem,el rey danés Erik Ejegod se convirtió en el primer rey cristiano en marchar hacia Tierra Santa.Dejando Dinamarca junto a  su esposa la reina Boedil,el rey Erik tomó la antigua ruta comercial de los vikingos, desde el Báltico hasta Constantinopla por los ríos de Rusia. En realidad no era una cruzada militar, sino un peregrinaje, una penitencia que el propio rey se habia impuesto tras asesinar a media docena de criados en una noche de borrachera.


  Desde Constantinopla, el rey Erik viajo en una flotilla proporcionada por el emperador Alejo, hasta Pafos, en Chipre, donde la pareja real enfermó gravemente. Erik murió allí en julio de 1103, y su esposa  Boedil logro reunir las fuerzas suficientes para llegar a Jerusalén y visitar los Santos Lugares antes de morir allí ese mismo año.

 La tumba del rey Erik I  en Pafos,Chipre.


  En 1102, un aristócrata noruego,Skofte Ogmundsson zarpó hacia Tierra Santa con una flotilla de cinco barcos, consiguiendo llegar hasta Roma, en donde moriría. Sus hombres decidieron continuar con el camino, y llegaron  a Constantinopla.Desde alli, por tierra,marcharon hacia Jerusalén a donde llegarían a principios de 1104.Tras una estancia de unos pocos meses, volvieron a Noruega, en donde contaron sus aventuras y hazañas al joven rey noruego Sigurd  I, de 17 años, que se convertiría en el primer rey en liderar una verdadera cruzada.


  El rey Sigurd gobernaba Noruega junto a  su hermano mayor Eistein, y la decisión de marchar a Tierra Santa llevó varios días de discusiones. Tras llegar a un acuerdo, ambos hermanos decidieron asegurar el apoyo “divino” a la cruzada, aboliendo  algunas leyes y eliminado algunos impuestos abusivos a los ciudadanos.El entusiasmo popular por las medidas adoptadas consiguió que cientos de noruegos se unieran a la cruzada, y no hubo que obligar a nadie  a marchar hacia Oriente.


  Sigurd decidió realizar todo el viaje en barco,desechando hacer parte de la ruta por la tierra de los rus. Con una flota de 60 buques, Sigurd zarpo de Noruega en otoño de 1107  acompañado de unos 3.000 cruzados noruegos.


  La flota de Sigurd decidió pasar el invierno en Gran Bretaña, antes de aventurarse en el océano atlántico en temporada de tormentas.La flota volvio a zarpar en verano de 1108, pero en otoño los cruzados noruegos se encontraban aun en Santiago de  Compostela, en el reino de Galicia,donde los noruegos esperaban poder pasar el invierno, ya que el señor de la zona había garantizado provisiones a un precio contenido.


  Pero la cosecha de aquel año no había sido buena,apenas habia provisiones para los locales, y el señor de la localidad no pudo mantener su promesa de proveer a los noruegos tras terminar las fiestas de la Navidad. Creyendo que habían sido traicionados, los noruegos tomaron por asalto el castillo del señor local, lo vaciaron de cualquier alimento que pudiera tener y embarcaron en sus buques, dirigiendose hacia el sur a lo largo de la costa.


  Desde allí, la presunta cruzada que el rey Sigurd había empezado se transformó en un tipico raid vikingo : saqueo,violencia,muerte,etc. 

  Aunque los vikingos habian abandonado el paganismo y abrazado la fe cristiana,sus costumbres no parecian haber cambiado excesivamente.

(Continuara…)