jueves, 20 de abril de 2017

1798: Napoleón ,la campaña de Egipto (2ª parte )



Viene de aquí :


  Dado que Alejandría no iba a poder suplir a las tropas de Napoleón de suministros o alimentos, el general decidió marchar hacia el Cairo, a, unos 200 kilómetros de distancia. Pero antes de marchar, dejó al general Kleber a cargo de una guarnición de 6.000 hombres, superior en numero a la población que quedaba en   la ciudad ,indispensables para mantener  una ruta de abastecimientos segura,ya que la comida que iban a consumir los soldados de Napoleón iba a depender de las raciones almacenadas en los buques de la flota.


  La mejor ruta para llegar a el Cairo seria tomar el rio Damietta,un afluente del Nilo,pero eso significaba volver a embarcar al ejercito,una  complicada operación que duraría no menos de 36 horas con un alto riesgo de ser sorprendidos por la caballería mameluca o, peor aún, la flota británica de Nelson.

 "Extirpando las plagas de Egipto ; destruccion de los cocodrilos revolucionarios,o como el heroe ingles limpió la desembocadura del Nilo"  - Postal de origen ingles del año 1798.


  Bonaparte decidió entonces tomar la ruta del antiguo canal, seco la mayor parte del año, que unía Alejandría al Nilo.Pero esa ruta apenas contaba con unos pocos pozos de agua potable, absolutamente insuficientes para tantos hombres, que además aun no habían sido aprovisionados con cantimploras u otras vasijas para transportar agua desde Alejandría.


  La marcha hacia el Cairo fue un autentico infierno.La caballeria de la vanguardia del ejército de Napoleón se bebía practicamente todo el agua que quedaba en los pocos pozos del camino, y cuando llegaba el grueso de la tropa (25.000 hombres,aprox.), no había absolutamente nada para beber.Murieron cerca de 600 hombres, de sed o a consecuencia de los ataques de los beduinos, que consideraban los pozos de agua como suyos y acosaban  a los soldados franceses aislados cuando intentaban acercarse a beber. Al llegar al Nilo, después de tres días de marcha, algunos de los soldados se arrojaron al rio para poner fin a su sufrimiento.


  Bonaparte decidio concentrar su ejercito en Ramaniya, a 70 kilómetros de Alejandria, para conceder un merecido descanso a sus tropas. El 11 de julio, los exploradores le contaran lo que Bonaparte estaba esperando escuchar: los mamelucos se aproximaban. Al día siguiente, Bonaparte se puso a  la cabeza de sus tropas y marcho hacia Subra Khit, una aldea a media docena de kilómetros.

   
  Los mamelucos egipcios formaban parte  de una casta guerrera, muy bien entrenados y altamente motivados, que capturaban a niños en el sur de Rusia y los Balcanes, los convertían al islam y los entrenaban como guerreros. A finales del siglo XVIII, los mamelucos contaban con un ejercito  de unos 9.000 hombres, la mayoría de caballería.


  Los mamelucos llevaban más de 500 años dirigiendo Egipto con mano de hierro. Aunque obedientes a los sultanes otomanos, los mamelucos ejercían el poder real sobre los egipcios a manos de dos beis (jefes guerreros) Ibrahim y Murad. Tras la caída de Alejandría en manos francesas, Murad Bey había marchado a el Cairo para reunirse con Ibrahim Bey y otros lideres mamelucos. El consejo mameluco había decidido pedir ayuda al sultán otomano Selim II.

  
 Mientras esperabn la respuesta del sultan, Murad Bey decidió reunir a sus tropas y tratar de frenar al invasor. La caballería mameluca era muy superior a cualquier fuerza similar que Napoleón pudiera poner en el campo de batalla.Durante una de sus típicas cargas, cualquier jinete mameluco podían disparar no menos de 4 veces, una con su carabina, dos con sus pistolas y una con el trabuco.

  
 Pero el problema al que se iban a enfrentar los mamelucos no era su armamento, o su excelente preparación militar, o su ímpetu rallano en el fanatismo.Simplemente, los mamelucos no estaban en absoluto preparados para el tipo de guerra que Bonaparte iba a proponer sobre el campo de batalla; el cuadro.

  
 Los mamelucos eran excelentes luchadores especialistas en la guerra de guerrillas y las rápidas escaramuzas,gracias a su gran movilidad. Si hubieran elegido retirarse hacia el interior de Egipto, hubieran podido acosar las líneas de aprovisionamiento y comunicación francesas que iban a discurrir mayormente por el rio Nilo.

  Pero no conocían el método de guerra que se llevaba realizando en Europa durante más de un siglo, desde que austriacos y rusos habían derrotado repetidas veces a la caballería otomana utilizando el cuadro.


  El ejército frances había adoptado la táctica del cuadro en 1776.Aunque aun no lo habían utilizado en el campo de batalla, era una maniobra que habían ensayado hasta la extenuación los nuevos soldados del nuevo ejercito republicano.Con la artilleria colocada en las esquinas del cuadro y la caballería vigilando posibles puntos de ruptura del cuadro para acudir rápidamente y taponar el hueco, si la infantería estaba bien entrenada y disciplinada,el cuadro podía repeler casi cualquier ataque.

   La transicion de un batallon de 6 compañias ( 4 de fusileros,1 de granaderos y 1 de voltigeurs ) formado en linea a la formacion en cuadro tardaba escasamente 5 minutos.


  Murad había salido del Cairo con 800 mamelucos a caballo,marchando hacia el norte por la ribera del Nilo, por la que tambien se desplazaba una flotilla de faluchos armados que acompañaban a su contingente.


  Rápidamente, Bonaparte ordenó formar el cuadro, con una profundidad de 6 hombres, con la primera línea arrodillada y con la bayoneta calada, mientras las siguientes filas estaban preparadas para disparar sus mosquetes sobre sus cabezas. La caballería, en el interior del cuadro junto con los carros del transporte, y la artillería colocaba sus cañones en las esquinas.

    
 Desorientado por lo que estaba viendo, Murad Bey ordenó una carga para comprobar la fortaleza del cuadro napoleónico. Sus jinetes se dirigieron al galope hacia una tormenta de metralla y proyectiles de mosquete franceses.


  Los mamelucos cargaron sobre el cuadro, y comenzaron a rodearlo tratando infructuosamente de encontrar algún punto débil, pero no lo había.400 mamelucos murieron a causa del fuego artillero y de mosquete, y un par de docenas más que lograron acercarse lo suficiente a las esquinas del cuadro napoleónico, cayeron por las bayonetas francesas.


  Murad Bey ordenó la retirada general de los supervivientes, que escaparon hacia lo más  profundo del desierto. Al mismo tiempo que tenía lugar el combate terrestre, en las aguas del Nilo tenia lugar otro enfrentamiento, entre una flotilla de 5 faluchos francesas y los 7 faluchos mamelucos de Murad Bey,un combate que solo terminó cuando Bonaparte ordenó apoyar a la flotilla al mando del capitán de navío Jean François Perré con su artillería de campaña. El combate terminó cuando un afortunado proyectil de  artillería francesa alcanzó e hizo estallar el buque insignia mameluco.


  Al día siguiente llegaba a Ramaniya la columna de refuerzo del general Dugua, que junto con la flotilla de Perré y el grueso de las tropas de Bonaparte formaban el ejercito de Oriente.


  Napoleón había ganado una escaramuza, básicamente, pero causando un gran número de bajas a los mamelucos.Al amanecer del día 13 de julio, Napoleón recibió la noticia de que Murad Bey estaba reuniendo al grueso del ejército egipcio en las cercanais de El Cairo,a unos 100 kilometros de distancia.Murad había reunido 4.000 jinetes mamelucos y 10.000 infantes fellahin (milicianos), además de una flotilla fluvial de 10 faluchos listos para atacar a la flotilla francesa.


(Continuara…)

lunes, 17 de abril de 2017

865 : Vikingos : el gran ejercito pagano ( 1ª parte )


 viene de aqui :


    Las violentas pero aisladas incursiones vikingas en las islas británicas se habían convertido a partir del año 835 en estancias mas o menos prolongadas en el tiempo en campamentos de invierno,un preludio de la llegada a las costas de East Anglia en el año 865 de un poderoso ejercito vikingo de origen danes que iba  a cambiar por completo el equilibrio de fuerzas en Inglaterra. 

  La crónica anglosajona se refiere a dicho ejercito vikingo como “el gran ejercito pagano”.A principios de aquel año,un numeroso grupo de  vikingos daneses estableció su campamento en Thanet,en el actual condado de Kent.Las villas de Kent habían sido asaltadas en tantas ocasiones que los habitantes decidieron no resistirse en esa  ocasion, y ofrecieron pagar un tributo a los vikingos.A menudo,los vikingos usaban la negociación para dar  un falso sentido de seguridad a sus futuras victimas antes de lanzar un ataque contra ellos.Los vikingos sabían que,salvo raras excepciones,era mucho mas lucrativo el saqueo que un tributo.

Pero el gran ejército pagano no llegaba para saquear,sino para conquistar.

  En aquella epoca,mediados del siglo IX,el conjunto del territorio comprendido entre el norte de Yorkshire y el rio Tamesis recibía el nombre de Danelaw,un extenso territorio regido por las leyes vikingas y defendido por cinco ciudades fortificadas : Derby, Leicester, Lincoln, Stamford y Notthingham,gobernadas por lideres vikingos de origen noruego.

  Pero los lideres del gran ejercito pagano  no querían limitarse a ocupar el Danelaw y arrebatarselo a los vikingos noruegos.Querían marchar hacia Mercia y Wessex al  oeste  y al norte,hacia  Northumbria.


  Una alianza de varios nobles y reyezuelos daneses,entre los que se encontraban Ivar,Ubba y Hafdan ,los mas famosos.Según las cronicas danesas de la época (Gesta Danorum, de Saxo Grammaticus ),Ivar seria el legendario Ivar “sin huesos”,hijo del aun mas legendario Ragnar Lothbrook, un personaje real elevado a leyenda gracias a libros, cine ,televisión,etc,sin que a menudo se pueda distinguir cuanto de real o cuanto de ficcion hay en sus hazañas.

    La carrera de Ragnar comienza en su tierra, Dinamarca,en donde se ocupa de eliminar a cuantos rivales se encuentra para convertirse en rey.Como todos los grandes vikingos,Ragnar consolidó su posición como líder  encabezando grandes asaltos y saqueos,aunque según  las diversas fuentes Ragnar habría participado en incursiones en Gran Bretaña, en la isla de Irlanda ,en el Mediterráneo, en Constantinopla,en Rusia e incluso en el Artico.

 Muerte de Ragnar Lothbrook.

  Ragnar se habia casado tres veces,y no con mujeres “normales”.La primera habia sido Lagerda,una escudera,una especia de amazona vikinga,una leyenda,ya que  en realidad las mujeres no combatian en los ejércitos vkingos.

  La segunda mujer de Ragnar habria sido Allaug, la hija del mítico cazador de dragones Sigurd Fafnisbane y su esposa Brinilda,una valquiria.


  La tercera habria sido Tora,hija del rey Herodd de Gotlland,seguramente la que mas posibilidades tiene de haber sido un personaje real.



  Como sus esposas,la existencia de varios  de los hijos de Ragnar pertenece mas a la leyenda que a la realidad ; Ragland, Fridlef, Ratbarn ,Halfdan, Dunbat, Daxon, Bjorn piel de hierro, Sigurd ojo de serpiente, Hvitserk, Ubba, Erik sombrero al viento,Agnar e Ivar sin huesos,entre otros muchos.


http://www.gutenberg.org/files/1150/1150-h/1150-h.htm#book3

Gesta danorum

  El gran ejercito pagano de Ivar, Ubba y Halfdan pasó el invierno en Thetford,en East Anglia. Allí,los lideres vikingos consiguieron un ventajoso trato con los habitantes locales: Los vikingos se abstendrian de saquear East Anglia si los habitantes locales les conseguían caballos y provisiones suficientes para la campaña de primavera.

  Los caballos aportarian a los vikingos la misma movilidad y rapidez por tierra que les habian aportado sus drakkar por el mar,con las ventajas tácticas que ello suponía.Rápidamente,marcharon hacia Northumbria,que se encontraba ensangrentada y dividida por una guerra civil entre dos rivales al trono, Aella y Osberth.Los vikingos sabian aprovechar muy bien la desunión de sus enemigos,y el 21 de noviembre de 866  ocupaban sin lucha York,la capital de Northumbria.

  Viendo la seria amenaza que se cernia sobre sus aspiraciones al trono ,Aella y Osberth decidieron unir fuerzas contra el invasor vikingo,y en marzo del año 867 intentaban la reconquista de York.

  La coalicion de las tropas de Aella y Osberth derrotó facilmente al ejercito  vikingo en las afueras de la ciudad,pero una vez en el interior de York,sus estrechas calles favorecieron  a los defensores vikingos  y anularon la ventaja  de la caballeria atacante.Osberht murió,con la mayoria de sus soldados, y el rey Aella fue capturado.

  Según la leyenda,el rey Aella habia sido el responsable de la muerte de Ragnar Lothbrook.Habia capturado al vikingo danes tras un naufragio,y le habia arrojado a morir en un foso repleto de serpientes.Raganr anuncio al rey Aella que “los lechones comenzarían a gruñir cuando se percataran de la dificil situación del jabalí “,una clara alusión a que sus hijos le vengarían.

  Cuando Ivar, Ubba y Halfdan capturaron al rey Aella,fue sacrificado en honor a Odin siguiendo una practica llamada "águila de sangre",que consistía en abrir la caja torácica por la espina dorsal,extrayendo a  continuacion los pulmones para dar la impresión de unas alas desplegadas.

  Realmente,no se sabe si el águila de sangre era una practica común de los vikingos o un producto de la imaginación de algunos cronistas de la época.Tal ejecución no parece ser mas cruel que el antiguo castigo britanico para los traidores,que consistía en el ahorcamiento,despellejamiento y descuartizamiento del reo.

  La mayoría  de la nobleza y la aristocracia de Northumbruia quedo sobre el terreno del condado de York.Privados de liderazgo claro,los restantes nobles supervivientes se rindieron a los daneses,que colocaron en el trono de Northumbria a un noble de inciertos orígenes llamado Ecgbert,un simple títere de los daneses desde entonces.

  Los daneses permanecieron en York durante todo el año siguiente,preparando la invasion a  Mercia para la primavera del año 868.

  El rey de Mercia ,Burgredo, olvidó viejas rencillas y solicitó ayuda a Etelred,el rey de Wessex.El ejercito combinado de Mercia y Wessex pudo entonces rodear a los vikingos en Nottingham.

 Rey Ethelred I,representacion en la catedral de Lichfield.

  Los vikingos decidieron esta vez no salir a combatir a campo abierto ,mientras  los atacantes se enzarzaban en interminables discusiones para decidir si mantenían el asedio o intentaban el asalto a la ciudad.las viejas rencillas volvieron a  aparecer,y ante la amenaza del rey Etelred de abandonar el asedio y dejar a las tropas de Mercia a merced de los vikingos,el rey Burgredo decidió pactar con los vikingos por su cuenta, y logró el compromiso de los vikingos  de no atacar Mercia a cambio de un jugoso tributo.

  El rey Ethelred ,mas belicoso que el rey  Burgredo ,se enojó tanto con la actitud “colaboracionista” del rey de Mercia que  juró sobre los evangelios que nunca volvería a aliarse con Mercia,y ambos reinos nunca volvieron a  cooperar.

  En el año 869,el Gran ejercito pagano volvió a East Anglia,quemando y destruyendo todos y cada uno de los monasterios e iglesias que encontraban en su camino,asesinando a los monjes.En noviembre,Ivar y Ubba derrotaron al ejército del rey Edmundo de East Anglia y pusieron la región bajo su control.

  Ubba e Ivar propusieron al rey Edmundo gobernar de nuevo East Anglia a cambio de un fuerte tributo anual y la promesa de abandonar el cristianismo y convertirse en "pagano".El rey Edmundo se negó a renegar de su fe y fue torturado , acribillado a flechazos y finalmente decapitado,siendo colocada su cabeza en una pica  a la entrada de la ciudad de Thetford.

 Mientras planeaba la siguiente fase de la expedicion,Ivar sin huesos moría parece que de causas naturales,ya que su nombre no vuelve  a aparecer en las cronicas anglo-sajonas.

 "Mensajero del rey Aella anunciando la muerte de Ragnar Lothbrook a sus hijos",obra de Johan August Maelstrom.


(Continuara...)