lunes, 26 de junio de 2017

Annona : el pan en la sociedad romana.



  


  Debido a la falta de refrigeración y conservación, la carne y otros alimentos perecederos raramente formaban parte de la dieta de una familia romana, sobre todo para las clases sociales mas bajas.


  La dieta diaria de estas clases más desfavorecidas era muy similar a la de otros pueblos del Mediterráneo: Pan, aceite de oliva y algunas frutas y verduras.


  Con el pan desempeñando tan importante papel en las vidas de la inmensa mayoría de los romanos, no es de extrañar que el escritor satírico Juvenal acuñara la famosa frase Panem et Circenses (pan y juegos).

 Decimo Junio Juvenal,coronado por el ingenio y la satira.


  Y los emperadores romanos escucharon a  su pueblo, y lo que quería, y dieron a las masas, a la plebe, lo que querían: entretenimiento en las luchas de gladiadores en  los anfiteatros  y circos, y alimentación a base de pan gratis o con un gran descuento.


  Una de las circunstancias que caracterizaba a la sociedad romana era que cada propietario de esclavos, cada patrón, cada político, cada funcionario de gobierno o incluso el emperador ,se sentían obligados en cierta manera a cuidar a todos aquellos que se encontraban un nivel debajo del suyo en la escala social.


  Los politicos con grandes fortunas subvencionaban la construccion de  edificios públicos (templos, termas, etc).A cambio, recibian de los suyos alabanzas publicas y en determinadas circunstancias, votos.


  El intercambio de favores era la base de un sistema denominado evergetismo,una redestribucion de  la riqueza, un intercambio de un cierto bienestar básico a cambio del apoyo social o político, algo muy parecido a la corrupción, un subsidio de uno u otro tipo a cambio de un voto.


  La costumbre de la annona pertenecía a este sistema .La annona (escasez, en latín) era el nombre que recibían las subvenciones que los emperadores daban a  las clases más desfavorecidas para  comprar grano a un precio bajo,o incluso gratis. Esta subvención se convirtió en una parte tan importante de la política y la propaganda de emperadores y nobles romanos que la annona pasó a convertirse en una deidad romana, la diosa Annona, que surtía de grano a toda la población romana.


  A menudo, la diosa Annona se presentaba junto a la diosa Ceres, la diosa de la agricultura (de donde viene el término cereal).

Sestercio del emperador Domiciano,con las diosas Ceres y Annona en el reverso.

  Originalmente, el tribuno de la plebe Tiberio Sempronio  Graco había vendido a precio reducido el grano de los graneros imperiales para compensar el alto coste de la vida en Roma del año 132 a.c.La tendencia se hizo costumbre, y a partir de entonces el pan pasó a distribuirse gratuitamente en las panaderías de la ciudad.


  En su apogeo, más de 300.000 ciudadanos de Roma tenían pan gratis cada dia.Hacia falta una logística muy bien organizada para hacer llegar enormes cantidades de grano a los almacenes y panaderías de Roma.

  El norte de Africa,Sicilia y Egipto eran los principales graneros de Roma, y desde allí partían los barcos que transportaban el grano a través del Mediterráneo hasta el puerto de Ostia,donde se guardaba provisionalmente en almacenes de una construcción especial.Desde allí se transportaba por carros hasta Roma,donde se procesaba en graneros públicos o directamente en las panaderías que tenían su propio molino.

 Dolias (tinajas ) para almacenar grano en el puerto de Ostia.


  Se estima que en África se producian, anualmente, unos 40 millones de modii (un moddi romano era poco mas de 7 kilos) de grano.De Egipto zarpaban para Roma 20 millones de  moddi cada año, y 10 de Sicilia.El viaje desde Alejandría hasta Roma duraba dos semanas, y los capitanes tenían estrictas órdenes de no detenerse bajo ningún concepto y atracar exclusivamente en su puerto de destino anteriormente fijado. Para prevenir cualquier manipulación, se tomaban muestras de la carga que eran enviadas a Roma por separado, y se comparaban una vez la carga hubiera llegado  su destino.


  Hasta el siglo V a.c.los panaderos romanos molían el grano entre dos piedras moviéndolas con la fuerza de sus piernas en un movimiento hacia atras y hacia delante. Era un trabajo duro, y consumía mucho tiempo.


  Los romanos perfeccionaron la tecnología del molino, cambiando las piedras por piedras circulares que se podían mover con el molinero sentado y girando las piedras. Aumentaron las dimensiones de las piedras de moler,hasta que dos personas o un burro podían mover las piedras.Esta nueva configuración permitía moler mucha mas cantidad de grano y conseguir un mejor molido.


  Dependiendo de su tamaño, una panadería romana podía tener hasta cuatro de estas piedras de molino. En las ruinas de Pompeya han sido descubiertas y sacadas  a la luz más de 40 panaderias,practicamente una por cada insulae  ( bloque de “apartamentos”). Eso da una idea de cuan importante era el pan para la dieta de cualquier ciudadano romano.

 Restos de una panaderia en Pompeya.Se puede distinguir el horno y 4 molinos.

  En las panaderías también se almacenaba el grano, en enorme vasijas que se enterraban en el suelo y se cubrían con tapas de madera, para mantener el grano seco y a salvo de insectos y humedad.


  Los panaderos romanos producían pan de una gran variedad de formas, con ingredientes y sabores variados, aunque realmente solo había dos tipos diferentes de pan; con levadura o sin ella.


  El pan con levadura tenía más sabor, y se comía junto al vino o la leche, pero debía de consumirse casi de inmediato, pues se endurecía con mucha rapidez.


  En cambio, el pan sin levadura era mucho más resistente, podía almacenarse durante más tiempo y era la comida  diaria principal de los más pobres y de los romanos en transito (viajeros y soldados,principalmente ).


  El pan nunca se cortaba en rodajas o se cubría con mantequilla. Se cortaba en trozos pequeños, y se mojaba en salsa, sopa, vino o agua. El más común era el pan redondo, que tenía unas incisiones que permitían dividirlo en 8 partes casi iguales.Los panaderos usaban sus propios sellos para marcar los panes de su fabricación, en algunos casos para garantizar su procedencia y garantía gubernamental, y en otros para indicar que un determinado pan era para ser entregado gratuitamente y no podia ser vendido.

                                     Tipico pan redondo y sello personalizado.

  En ocasiones especiales, las familias más pudientes encargaban a  las panaderías la fabricación de hornadas "especiales de pan con una determinada forma o con un determinado sello para conmemorar algun acontecimiento especial (algún nombramiento importante para algún miembro de la familia, etc. ) que tanbien se distribuían gratuitamente entre la población.


  La annona se convirtió en una parte crucial en la vida de muchos ciudadanos romanos, y las autoridades se vieron en la necesidad de proteger las regiones que surtían de grano al imperio. Así que en Egipto se acuartelaron 3 legiones, con la misión de asegurar un flujo constante de grano hacia Roma.
 
  Tras la muerte del emperador Nerón en el año 68, un año convulso, el año de los cuatro emperadores consistió básicamente en una interminable guerra civil.


  Galba recibió la corona imperial tras la muerte de Nerón, pero solo pudo mantenerla 6 meses, ya que fue asesinado por partidarios de Otón en  enero de 69, que a su vez era asesinado por los secuaces de Vitelio.


  Esta situación llevó a un enfrentamiento de las legiones de Vitelio contra las legiones de Vespasiano, que se encontraba en Judea suprimiendo una rebelion judía.


  Con sus legionarios controlando Judea y Egipto, Vespasiano controlaba buena parte  del tráfico de grano hacia Roma, y podía colocar a la capital del imperio a sus pies simplemente dilatando o impidiendo  la llegada de grano.


  Este hecho no pasó desapercibido para el senado de Roma, que decidió apoyar a Vespasiano y poner al populacho hambriento de su parte.


  Vespasiano no tuvo que usar la carta del chantaje demasiado tiempo, ya que sus tropas vencieron fácilmente a las de Vitelio y marcharon sobre Roma.Vitelio fue asesinado, y lo primero que hizo Vespasiano al tomar el poder fue enviar urgentemente mensajeros a Alejandria, con la orden de hacer zarpar de allí  todos los barcos cargados de grano disponibles, para calmar a la turba  de ciudadanos romanos hambrientos que habían contribuido decisivamente a colocarle en el trono.


  En el año 380, el cristianismo se convirtió en la religión oficial del imperio romano del emperador Teodosio.


  Por razones economicas, Roma ya no podía permitirse el lujo de repartir enormes cantidades de pan totalmente gratis, y fue la iglesia católica quien se encargo de tomar esas funciones de “caridad”. Ya desde la eucaristía de Jesucristo, partir el pan  tenía un simbolismo especial para la iglesia catolica.Y en algunos altares de las iglesias católicas se puede ver una inscripción "Ecce panis angelorum”.


Aquí está el pan de los ángeles




El pan de Catón


  En su libro “De agri cultura” del año 160,Catón menciona una breve receta para hacer pan al estilo romano:



“Panem depsticium sic facito. Manus mortariumque bene lavato. Farinam in mortarium indito, aquae paulatim addito subigitoque pulchre. Ubi bene subegeris, defingito coquitoque sub testu.”

"Así es como se hace el pan amasado : lavar las manos y el recipiente a utilizar a fondo. Poner algo de harina en el fondo del recipiente, y, mientras se agrega el agua, remover la mezcla. Una vez que está bien amasado, moldearlo a la forma deseada e introducirlo en el horno sobre un plato “

              Estatua de la diosa Ceres sobre el edificio de la Bolsa de Chicago.

Food in history – Reay Tanahill

jueves, 22 de junio de 2017

Reconocimiento Panzer: los ojos y oídos de la Blitzkrieg. (2ª parte)



 Viene de aquí:


  El articulo nº 171 del tratado de Versalles de 1920 prohibía a Alemania la construcción o importación de vehículos de orugas para su uso militar, y limitaba considerablemente el uso de otros vehículos que el Reichswher,el ejercito alemán de la posguerra podía utilizar,basicamente para labores policiales y de control del orden público.



  Pero la situación política y los constantes disturbios en las calles de las ciudades y pueblos de la republica de Weimar indujeron  a la Comisión de Control Inter-aliada a permitir al Reichswehr una pequeña cantidad de vehículos blindados para transporte de personal.
 
  Para cubrir esa necesidad de vehículos blindados, la comisión técnica del Reichswher encargó a la compañía Daimler la construccion de 105 Gepanzerter Mannschaftransportwagen (MTW).

 
 Estos vehículos llevaban una dotación de tres tripulantes, y podían transportar un máximo de una docena de fusileros. Este vehículo fue el que inauguró la denominación oficial para los vehículos de reconocimiento del ejército alemán como Sonderkraftfahrzeug (Sdkfz), vehículo a motor para cometidos especiales. El Gepanzerter Mannschaftransportwagen pasó a denominarse Sdkfz 3.

  Pero varios miembros de la comisión de control se opusieron  a la idea de que el ejercito alemán dispusiera de vehículos acorazados,dado que los terminos del Tratado De  Versalles lo prohibia, asi que se les ocurrió la idea de que estos vehículos fuesen puestos a las ordenes de la schutzpolizei, la policía civil uniformada que cada estado alemán poseía.

Schutzpolizei Baviera.

  (El tratado de Versalles especificaba que la republica de Weimar podía reclutar 150.000 hombres para la schutzpolizei, y que podía tener 1 vehículo blindado por cada 1.000 hombres.)

  Asi, con los 150 vehículos que los términos del tratado de Versalles permitían para las unidades de policías ,se formaron 7 batallones motorizados, que permitieron a los teóricos de la guerra blindada y a los ingenieros alemanes probar los vehículos que más tarde iban a dar origen a la blitzkrieg.

  Tras las pruebas iniciales, se constató que los Sdkfz3 solo eran útiles en combate urbano contra civiles prácticamente desarmados, para transportar y proteger a los policias y muy poco mas.

  La intencion original de tecnicos e ingenieros fue adaptar vehículos ya existentes para adaptarlos al uso campo a través. En 1930, mientras técnicos e ingenieros trataban de evitar las inspecciones de los representantes de la Comisin de Control inter-aliada, vio la luz el Adler standard 6, de 4 ruedas motrices,construido sobre el chasis del vehículo comercial en el que estaba basado, incluyendo una cúpula giratoria que portaba una ametralladora Mg-13.



  Cuatro años después, los nazis llegaban al poder, y Hitler denunciaba los términos del Tratado de Versalles.Era el pistoletazo de salida para la modernización del ejército alemán, y Adler puso en la carretera el Sdfkz 13,basdo en la limusina que Adler había lanzado al mercado el año anterior.

  De tracción trasera, Sdfkz 13 montaba una ametralladora Mg-13 protegida por una placa blindada.Tenia un blindaje maximo de 8 mm y una tripulacion de 2 hombres. No tenia techo, y su diseño abierto daba muy poca protección a su tripulantes, lo que consiguió que lo llamaran burlonamente “la bañera”.
 
Primeras pruebas del SDFKZ 13.

  Un modelo similar, Sdkfz 14, diseñado exclusivamente para comunicaciones ,no llevaba armamento, y portaba una radio de onda corta con un alcance superior a los 6 kilometros.Aunque inicialmente se penso como un vehículo de exploración para las futuras divisiones blindadas, la puesta en producción de vehículos más adecuados llevó a este vehículo a ser utilizado por las fuerzas de seguridad del ejército alemán en los países ocupados.
 
  En 1935 vio la luz el primer vehículo del ejercito alemán diseñado expresamente para ser usado como vehículo de reconocimiento, Sdkfz 221,fabricado por las compañías Schichau-Werke en Elbing y Machinenfabrik Neidersachsen en Hanover.


  El motor era un V-8 de 3.500 cc que daba 75 cv, de marca Horch. El vehículo pesaba cerca de dos toneladas y estaba tripulado por dos hombres. Disponía de un blindaje de un grosor de 14 mm en la parte frontal y de 7 mm en la parte trasera, en donde iba instalado el motor.Inicialmente estaba armado con una ametralladora MG-34 de 7,92,aunque fue sustituida más tarde por la MG-42.
 
  En los últimos meses de la guerra, algunos vehículos sustituyeron la ametralladora por un cañón antitanque de 28 mm,el panzerbuchse 21.Pero el problema es que para colocar el cañón correctamente y su escudo, era necesario recortar parte del frontal de la torreta, debilitando fuertemente la estructura del vehiculo.Se optó entonces por colocar unas pantallas desmontables en la torreta, para proteger a los tripulantes de las granadas enemigas, al tiempo que aumentaban ligeramente la rigidez de la parte superior de la torreta.


  En el lado negativo, destacaba la extrema complejidad mecánica del vehiculo.Los ingenieros que habían diseñado el vehículo habían insistido en dotarlo de tracción a las 4 ruedas, y que las cuatro ruedas tuvieran suspension independiente , dejando al conductor la eleccion de cual usar por medio de palancas.

  La transmision a las cuatro ruedas no solo aumentó extraordinariamente los costes del vehiculo, sino los requisitos de mantenimiento.

  En el lado positivo del diseño, la colocacion trasera del motor permitía un frontal estilizado y fuertemente inclinado, que aumentaba su capacidad para desviar proyectiles.

  Ademas de tener solo dos tripulantes, el Sdkfz 221 se distinguía de sus sucesores por la gran ventana del conductor,situado a la derecha, su parte trasera también inclinada y por su enorme radiador rectangular. Tenía una velocidad de 80 km/ hora por carretera, 40 km/hora campo a través y una autonomía máxima de 300 kilómetros.


  Funcionó muy correctamente en las campañas en Polonia y Francia, países con buenas carreteras, pero rápidamente se mostró inadecuado para la pobre estructura vial de las carreteras rusas en la operación Barbaroja: por esa razón, fue retirado del servicio en 1943, pasando entonces los vehículos supervivientes a realizar tareas de policía y seguridad en los países ocupados.

 El vehículo que lo sustituyó poseía considerablemente mayor potencia de fuego y blindaje, y se convirtió en elemento indispensable para las unidades de reconocimiento blindadas de la Wehrmacht.

  Fue el Sdkfz 222.

(Continuara…)

lunes, 19 de junio de 2017

852 : Vikingos; hacia el este (1ª parte )

"Preparados para la campaña.El mar Varengo" de Nikolai Roerich.


  Alrededor del año 780, una nueva moneda comenzó a  circular por los mercados del Mar Báltico y el lago Ladoga, cayendo por primera vez en las codiciosas manos de los mercaderes suecos.

  Se trataba del dírhem, una moneda de plata que comenzó a  circular en grandes cantidades por los mercados de Staraja, en el lago Ladoga o Grobina ,en la costa del Báltico.

  Producida en grandes cantidades en las cecas del califato abasida y sus populosas y  muy ricas ciudades, los mercaderes árabes las habían extendido por todo el mundo conocido,cambiandolas por esclavos, miel,pieles de reno y cera  de abejas  procedentes del norte de Europa a comerciantes de los Balcanes, búlgaros, kazajos, etc, que las habían llevado a los mercados del norte.

  Cuando los comerciantes suecos vieron las nuevas monedas, se interesaron profundamente en intentar descubrir su origen, y comenzaron por explorar el sistema de pequeños ríos del este de Europa.

  Ni los pueblos escandinavos ni  los eslavos del este de Europa de aquella época tenían una cultura escrita,asi que sabemos aun menos de las andanzas de los vikingos en el este de los que sabemos de sus andanzas en el oeste.Las fuentes primarias mas útiles serian sin duda los escritos de geógrafos y mercaderes árabes y bizantinos, muchos de ellos con información de primera mano.

  Aunque quizá porque tuvieron menos contacto “militar” con los vikingos, ya que apenas sufrieron sus ataques,bizantinos y arabes tenían una perspectiva diferente sobre los vikingos que la que tenían los europeos del oeste, que llevaban décadas sufriendo los saqueos y las matanzas de los hombre del norte.

  Las actividades de los vikingos en el este de Europa están íntimamente ligadas al origen de la nación rusa, como se puede observar en el escrito del siglo XII, Crónica de los Orígenes de Rusia.


Russian Primary Chronicle

  Aunque muchas de sus paginas contienen textos claramente legendarios, otras informan de la llegada de diferentes expediciones desde Escandinavia, los primeros contactos entre vikingos y los pueblos eslavos del norte del mar Caspio,etc

  La base principal desde la que partían los vikingos suecos para internarse en el este de Europa estaba situada en la isla de Gotland, colocada en una posición ideal para controlar todas las rutas comerciales que pasaban por el mar Báltico.

  En algunas de las piedras ceremoniales vikingas en Gotland ya se pueden encontrar referencias escritas a los lugares que los vikingos ya conocian, como en el llamado Epitafio de Wulfstan: Grecia, Jerusalen, Islandia y Serkland, la tierra de los sarracenos.

Piedra ceremonial vikinga,en el museo de Gotland.

  Al este del Báltico se encontraban las tierras habitadas por los pueblos eslavos y otros pueblos escandinavos. No había ningún tipo de camino o carreteras, pero si una gran cantidad de arroyos, riachuelos e importantes ríos en la región de las colinas Valdai:

 Colinas Valdai y su entorno.

  El  rio Dvina  desembocaba en el mar Baltico, el rio Lorat, que desembocaba en el lago Ilmen, el Volhkov en el lago Ladoga, el rio Neva en el Baltico, etc.

  Pero otros dos ríos  que nacian en las colinas Valdai se iban a convertir en poco menos que una autentica autopista para los vikingos suecos que se disponían a viajar hacia el este: el Dnieper, que fluía hacia el sur llegando hasta Kiev y desde allí al mar Negro, y el Volga, que desde las colinas Valdai fluía hacia el este hasta Kazan, en donde giraba hacia el sur hasta desembocar en el mar Caspio.

  Eso significaba que, con apenas un par de trasbordos por tierra, los vikingos podían llegar en barco desde el mar Báltico hasta el mar Negro. La principal ruta usada por los vikingos suecos partía desde el golfo de Riga, tomando allí el rio Dvina hasta Polotsk, Alli, y tras un breve trayecto por tierra hasta el rio Kasplia, después el rio Vydra hasta el lago Kuprino, el rio Krapivka, y tras otro corto trasbordo por tierra, hasta el rio Katynka, hasta llegar al rio Dniéper cerca de Gnezdovo.



  Aunque pueda crearse la impresión que los vikingos arrastraban los barcos por tierra con cierta facilidad, a menudo no era asi, debían vaciarlos por completo de las mercancías que llevaban  y superar colinas, cataratas, saltos de agua.etc, con un enorme esfuerzo y trabajo,a base de fuerza bruta.


  Asi, crearon una red de “carreteras fluviales”  comparables en algunos aspectos con la red de calzadas romanas.

  En sus viajes por esos rios, los vikingos se fueron  encontrando con diferentes tribus y pueblos:

 Al este, en las orillas del Volga, los fineses, y más al este, una rama de  los pueblos búlgaros (aunque la principal rama de los búlgaros  estaba en las orillas del Danubio).

  Al sur de los búlgaros se encontraban los jazaros, cerca de la desembocadura del Volga, unas tribus originariamente nómadas que se habían asentado en la costa norte del mar Caspio, colocando su capital en Itil.

  Varias tribus de origen eslavo estaban asentadas en el camino principal a Constantinopla: kriviches, dregoviches, drevljanes ,radimiches, etc.Mas al sur vivía una fiera tribu de orígenes turcomanos, los pechenegos.



  Fue a estas regiones y a esas gentes a quienes los vikingos suecos pasaron a  denominar rus a partir del siglo IX,concretamente en el año 852.

  El origen del término “rus” no está claro.La explicación mas aceptada es que el termino procede de ruotsi, el termino que los fineses utilizaban para referirse a los suecos. Y ruotsi procedería de la antigua lengua nórdica roor, que significaba “grupo de  remeros”.

  Otra posibilidad es que fuera un termino de origen griego,rusioi (rubios), un termino por el que los griegos bizantinos denominaban a los mercenarios hérulos (de la zona de Jutlandia,aprox.) que sirvieron como mercenarios del imperio bizantino  en el siglo VI.

  Según la crónica, el emperador Miguel  III de Bizancio  reunió un ejercito para combatir a los búlgaros. Varios mercenarios referidos como “varengos de mas allá del mar “ se unieron al ejercito del emperador Miguel, y tras el fin de la guerra contra los búlgaros, el rey concedió a los mercenarios varengos imponer tributos a varias tribus kriviches, eslavos, chudos (estonios, quizás), etc

Solido de oro del emperador Miguel III " el Borracho".

  (tampoco esta claro el origen del termino varengo o varego.El geografo arabe Al Biuini nombra al mar Baltico como el Mar Varengo,y especifica que los varengos viven en sus costas,aunque otro geografo arabe,Ibn Rustah ,denomina varengos  a todos los pueblos de origen germanico que vivian en la costa del Baltico : suecos,fineses ,chudos ,etc)

  Pero las tribus rechazaron el pago del tributo,  expulsaron a los varengos y decidieron gobernarse por si solas. Pero la tarea de la gobernación salió muy mal, y pronto comenzaron las guerras entre ellos.


( pag. 69 y siguientes)

  Finalmente, decidieron buscar a alguien que los gobernase, y se dirigieron al territorio de los varengos, mas allá del mar (Báltico), hasta Suecia,donde tomaron contacto con un grupo llamado rus.

“nuestra tierra es grande y rica, pero ahora solo hay caos allí. Venid a gobernarnos y reinar sobre nosotros”

  Un numeroso grupo de  líderes "rus" se ofrecieron voluntarios, aunque al final fueron elegidos tres:

  Rurik, el mayor en edad, que se quedo a reinar en Nóvgorod; el segundo, Sineus, reinó en la zona de Beloozero, y el tercero, de nombre Truvor, quedo en Izborsk.

 Sineus,Rurik y Truvor.

  Muy pronto, Sineus y Truvor murieron, y Rurik quedo a  cargo de todo el territorio. Y el territorio de Nóvgorod paso a ser conocido como tierra de los rus,rusii.

  Años después partieron de Nóvgorod dos varengos, Askold y Dyr, y marcharon hacia el sur rio Dniéper abajo con la intención de llegar a Constantinopla.Pero en el camino toparon con una ciudad edificada sobre una colina.Sus habitantes les rogaron librarles de sus gobernantes,los jazaros. Askold y Dyr reunieron un erjcito de varengos y tomaron la ciudad,poniéndole el nombre de Kiev.


 (Continuara…)