miércoles, 27 de junio de 2012

La Secta de los Assassin.Parte 2





Las sectas heterodoxas del islam ya habían recurrido anteriormente al asesinato, pero esta arma alcanzo su cenit con Hassam y su secta, que podían golpear prácticamente en cualquier parte del mundo musulmán gracias a la devoción ( devoto-fidaiin o fedayeen ) de sus discípulos y la disposición de estos a sacrificar su vida a cambio de cumplir la misión.

Hassam había identificado al imán de la resureccion.Se trataba de Nizar,legitimo heredero del califa fatimí de Egipto, que habia muerto emparedado por su hermano en 1095.

Hassam se proclamo portavoz de Nizar,de ahí viene el nombre de nizari con el que se denomina también a la secta de los assassin.

Los assassin o nizaries se organizaron como una sociedad secreta en cuyo centro estaba Hassan, con poder absoluto y que exigía una absoluta sumisión.

Hassam desarrollo la doctrina talim,que destaca la importancia de los maestros religiosos, que son los depositarios de los significados ocultos y esotéricos del coran.Creo una jerarquía en la que los novatos eran aceptados en la secta cuando acreditaban su sumisión a tales principios esotéricos.

Los nizaries se dividían en varias clases,según su importancia y funcion dentro de la secta :

Misioneros (day),amigos (rafiq),sirvientes (lassik) y los fidaiin,la mano ejecutora de las órdenes de hassam.

Los fidaiin se entrenaban desde la infancia, aprendían lenguas extranjeras, asumían costumbres y maneras de monjes y mercaderes para engañar a sus futuras víctimas, y a menudo se infiltraban en las filas enemigas durante meses, esperando el momento perfecto para actuar y asesinar a su victima.

Algunos autores sugieren que la secta secuestraba niños para educarlos como sicarios, aunque sabiendo que sus adeptos eran fanáticos seguramente los assassin no tuviesen dificultades para reclutar nuevos asesinos.

Porque Hassam no exigía nada que el mismo no estuviese dispuesto a dar. Mato a dos de sus hijos, a uno de ellos por emborracharse (algo estrictamente prohibido por la secta nazarí),y el otro fue ejecutado por ordenar un asesinato por su cuenta.

Y las dificultades del imperio selyucida favorecían claramente la expansión de los assassin. 

Era un imperio de primer orden, pero las frecuentes disputas sucesorias y las frecuentes disputas entre facciones facilitaron la ofensiva de los nizaríes.

La estrategia nizarí incluía propaganda, la conquista militar de posiciones estratégicas y campañas de terror contra la población y figuras políticas y religiosas. Y tras las victorias sobre los selyucidas y la consolidación de su poder en Persia,Hassam puso su vista sobre Siria.

Siria era un país montañoso que nunca había tenido una coherencia cultural: una variedad de confesiones musulmanas florecía allí, incluyendo algunos grupos cercanos a los ismailies.Y en Siria, en aquella época estaban los cruzados europeos. Y combatir esta presencia europea y cristiana servía perfectamente a los intereses propagandísticos  de los assassin.

A comienzos  del siglo XII,los assassin comenzaron su trabajo en siria. Sus objetivos eran los mismos que en Persia, capturar puntos estratégicos y lanzar una campaña de terror contra las elites sirias. Pero tuvieron más problemas que en Persia.

El primer asesinato perpetrado en Siria tuvo lugar en 1103.La técnica usada fue la habitual de los assassin,eran expertos en armas blancas, usaban dagas.Los asesinatos se cometían preferentemente en mezquitas o mercados. Los asesinos se infiltraban en el gentío, murmuraban sus plegarias y se lanzaban en grupo sobre el objetivo.

Los assassin disfrutaron en Siria del apoyo de un señor local selyucida llamado Ridwan.Este les prestó apoyo para lanzar un ataque sobre la fortaleza de Afamiya.los assessin entraron disfrazados en la fortaleza y ocuparon el lugar. Pero les duro poco. Tomando ventaja de la crisis, los cruzados, liderados por Tancredo, el príncipe de Antioquia, derrotaron a los assassin y tomaron la fortaleza.

 Fortaleza de Afamiya,antigua Apamea griega.

La complejidad de la situación política en siria sirvió entonces a la causa de los assassin. Derrotados militarmente, necesitaban un golpe de efecto. En 1113,las autoridades selyucidas enviaron una fuerza expedicionaria a Siria para atacar a los cruzados.

Los assassin decidieron eliminar al líder de la fuerza expedicionaria,Mawdud.El asesinato fue perpetrado en Danasco,pero no tuvo el efecto deseado por los assassin.Su aliado Ridwan fue asesinado y a su sucesor le fue encargado terminar con la amenaza, y los lideres sirios de los assassin fueron detenidos y ejecutados. Entre 600 y mil assassin murieron, lo que fue uno de los golpes más duros sufridos .

En 1124 moría Hassam en la fortaleza de Alamut, que solo había abandonado en dos ocasiones. Designó como sucesor a uno de sus discípulos,Buzurg-Ummid,quien debía perseverar en el fin último del movimiento nizarí: convertir a todos los musulmanes al credo nizarí.

Neutralizados en Siria, el nuevo dirigente de los assassin puso sus ojos en Egipto, donde iniciaron una campaña de terror contra el califato fatimí, uno de los más antiguos enemigos de la secta ismaili.

En la segunda mitad del siglo XII,la facción siria de los assassin finalmente encontró un líder poderoso.Rashid al Din fue para los assassin de Siria lo que Hassam había sido para los assassin de Persia. Nacido en Basra (Basora) había pasado muchos años en Alamut antes de ser enviado a Siria.Rashid se dedico a consolidar la posición ismaelita en la zona.

El reinado político de Rashid coincidió con una importantísima figura del islam: Saladino.Nacido en iraq,de padre kurdo,saladino había sucedido a su tío como visir en Egipto. Estudiante de teología, era un defensor acérrimo del islam contra los cruzados y los herejes. Conocido como azote de occidente, mas tarde derrotaría a Guy de Lusignan y entrado triunfalmente en Jerusalén el 2 de octubre de 1187.

 Guy de Lusignan se rinde a Saladino.

Los assassin no tenían capacidad militar para combatir a Saladino,asi que trataron de utilizar la formula que tan buenos resultados les había dado; el asesinato.

El primer intento tuvo lugar durante el asedio de Saladino a Aleppo,en 1174.pero no tuvo éxito, los assassin enviados por Rashid fueron reconocidos. El segundo intento fue en 1176,pero los assassin no pudieron alcanzar su objetivo. A partir de entonces,Saladino tomo precauciones y dificulto la labor de los assassin.

Mas tarde, parece que los assassin ySaladino llegaron a una especie de acuerdo, y los asesinos no volvieron a intentarlo.

Dentro de este supuesto pacto ,en abril de 1192,los assassin, disfrazados de monjes cristianos, se acercaron a su objetivo y lo apuñalaron hasta la muerte.Se trataba del marqués Conrado de Montferrato,y fue asesinado poco antes de ceñir la corona del reino cruzado de Jerusalén.

 El asesinato podía formar parte de la habitual campaña de terror nazarí. O haber sido un asesinato por encargo de Saladino. Aunque en su confesión, los asesinos confesaron actuar bajo las ordenes del rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León. Y la muerte del marqués de Montferrat beneficiaba por igual a Ricardo y a Saladino.

Tras la muerte de Rashid, el poder  de la secta se centralizo en alamut,y los nuevos líderes de instituyeron una nueva política de reconciliación con el califato de Bagdad. Y sus nuevos objetivos pasaron a ser los cruzados,prinicpalmente los caballeros hospitalarios y Luis IX de Francia.Y además,comenzaron a sacar provecho económico, exigiendo tributo a musulmanes y cristianos por igual. Una especie de impuesto revolucionario, quien pagaba no tenia que temer por su vida.

Entre 1210 y 1211,el nuevo líder de la secta Jalal Al Din Hasan estableció una nueva dirección para el grupo. Buscando acercarse al islam más ortodoxo, incremento el número de embajadas y cambio el terrorismo por una estrategia militar clásica para consolidar sus dominios.

Pero había elegido un mal momento.

El imperio selyucida se estaba desintegrando, debido a las disputas internas y la guerra contra los cruzados. Y en 1220 ,llegaron los mongoles, que tomaron Samarcanda, la capital selyucida en solo diez días.La secta assassin era insignificante comparada con los mongoles, así que rápidamente enviaron unos emisarios para pactar con el gran khan,que era Hulagu nieto de ghengis khan,que había iniciado la dominación mongola de Persia en 1256.

 Hulagu Khan.

Uno de los principales objetivos de Hulagu era terminar con los ismailitas y tomar sus fortalezas. Las relaciones entre assassin y mongoles pasaron por periodos intermitentes de calma interrumpidos por encuentros militares. Pero los ismailies tenían muy pocas opciones de resistir mucho tiempo.

La maquinaria militar mongola  al mando de Mangu khan comenzó por reducir a cenizas las fortalezas ismailies ,y en febrero de 1257,más de 100 fortalezas  habían sido destruidas y sus habitantes, incluyendo mujeres y niños, fueron asesinados.

El ultimo maestro de los assassin,Asir Rukn ad din, salió de Alamut y se dirigió a a suplicar por su vida a Mangu khan,pero este se negó a recibirle.

Y cuando Rukn ad din volvía a Persia, fue asesinado a golpes por sus escoltas, comprados por los mongoles. Días después, los mongoles asaltaron Alamut y masacraron a los habitantes.


Los mongoles habían logrado en pocos meses lo que el mundo islámico habia intentado durante dos siglos.

Terminar con el reino de terror de los assassin.



martes, 26 de junio de 2012

La secta de los Assassin.Parte 1.



A comienzos del siglo XI, comenzó a arraigar en Persia un movimiento religioso llamado ismailismo.

Era una especie de secta minoritaria perteneciente a la rama chií del islam, que postulaba la existencia de siete imanes (dirigentes espirituales) sucesivos después de la muerte de mahoma, de quien eran sucesores (según los chiitas).

Tras la muerte de Ismail, el séptimo iman, su hijo se vio obligado a huir para escapar de sus perseguidores, los califas abasidas, pertenecientes a la otra rama mayoritaria del islam, los sunitas.

Desde entonces, el cargo de imán había sido asumido secretamente, en espera de que el Mahdi (el enviado por dios, el mesías de los ismailies) regresara al mundo para proclamar una era de justicia.

El chiismo también había sufrido otra escisión entre sus filas. Aparte de los ismailitas, que creían en la existencia de siete imanes, otro grupo mayoritario creía que no eran siete, sino doce los imanes. Y los doce habían sido asesinados. Este grupo son los conocidos como alauitas (no confundir con la dinastía marroquí).

A mediados del siglo XI, nació en la ciudad de Qom, en Persia, el fundador de un grupo que se haría tristemente famoso a lo largo de los siglos siguientes.

La secta de los assassin.
 Hassam i Sabbah.

Hassam i Sabbah era miembro de una familia originaria del Yemen, que a la edad de siete años decidió dedicarse a la teología. Para el mundo islámico, esta no era una actividad contemplativa, como en el cristianismo, sino que implicaba personalmente al teólogo en sangrientos conflictos políticos con trasfondo religioso, como el que ocurría en aquel momento entre chiitas y sunitas.

Hassan era seguidor de los alauitas, pero cayo gravemente enfermo y cuando se recupero se unió al ismailismo, que en Persia tenía uno de sus focos principales en la ciudad de Rayy.

Allí conoció a un day, un misionero ismaili enviado desde Egipto, que estaba gobernado por los fatimíes, aliados del ismailismo.

Convendio por el day,Hassam marcho a Egipto para completar su formación religiosa. En 1078 llego al Cairo,convirtiéndose el mismo en day,y volvió a Persia en 1081.

Hassam se dio cuenta del enorme descontento de los persas contra sus gobernantes, los sultanes turcos selyucidas,que habían conquistado el país unas décadas atrás.

Los selyucidas se encontraban bajo la autoridad religiosa de los califas de Bagdad, que eran sunitas, enfrentados al chiismo.

Desde 1072 ocupaba el sultanato Malik Shah,apoyado en el visir Nizam Al Mulk.


Hassam comenzó a viajar por toda Persia, tomando contacto con múltiples comunidades,muchas de ellas en áreas remotas. Hassam buscaba un área donde establecer su culto, y lo encontró en la región montañosa de Daylam.

Esta región estaba habitada por gente dura,independiente,y nunca había sido conquistada por la fuerza. La zona había sido pacificada durante la conquista isalmica,sin derramamiento de sangre.

Para Hassam, era un lugar perfecto. La zona había sido uno de los focos del chiismo,y además estaba poblada por indómitos guerreros. Y la topografía de Daylam era perfecta, profundos valles y altas montañas.

Tras varios años de búsqueda,Hassam encontró el lugar perfecto.Se trataba de la fortaleza de Alamut,en las montañas Elburz,al norte del actual Teherán y cerca del mar Caspio.

 Alamut.

Alamut ( nido del águila ) había sido edificada en roca, a una altura de 2.000 metros, sobre un valle. Era difícil llegar a ella, y estaba estratégicamente situada para detectar de lejos la aproximación de cualquier enemigo. El castillo pertenenecia a un jefe local. Con la ayuda de unos locales a los que convirtió a su fe, Hassam consiguió infiltrarse ente sus muros y tomo el castillo en 1090,convirtiéndolo en su cuartel general.

Desde su base en Alamut,hassam comenzó a tomar el control de toda la region.Su estrategia fue similar a la de los movimientos revolucionarios del siglo xx.La población de la zona era pobre, campesinos que vivían bajo el yugo de pequeños señores locales. A base de actividades misioneras y un excelente trabajo de propaganda, consiguió el apoyo de los locales.

Gradualmente, Hassam fue tomando control de cada estratégica posición en la region.Sus tácticas militares y su perspicacia estratégica crecía con cada victoria.

 Fortalezas ismailitas en Persia.

En 1092 envió misioneros a otras regiones montañosas fronterizas,Quhistan,cerca de la frontera entre Irán y afganistan.La region,que había sido antes uno de los últimos refugios del zorotraismo era el hogar de un pueblo celoso de su religión y sus costumbres, políticamente independiente y abiertos a minorías disidentes como los ismailies.

Hussein Qaini,el enviado de Hassam, exploto el descontento de los habitantes con los selyucidas y tomo el control de toda la región ,incluyendo sus ciudades más importantes.

La confrontación entre los selyucidas (sunitas ) y los chiitas de Hassam era inevitable. Y el primer incidente tuvo lugar en la ciudad de Sava.

Los ismailies habían intentado convertir al muecín de la ciudad a su causa. Cuando el muecín se negó a ello, los ismailitas lo mataron. Ése fue el primer asesinato de la secta ismaeli de los assassin.

El visir, Nizam al Mulk, respondió rápidamente. El jefe de los ismailies fue capturado y ejecutado, y su cuerpo fue arrastrado por las calles de la ciudad.

Dio comienzo un conflicto armada entre el ejército del sultán y los ismaelitas, con una doble ofensiva contra Alamut y Quhistan.

Al mismo tiempo,Hassan preparaba un plan para asesinar al gran visir, Nizam al Mulk.Envio a uno de sus agentes, y el día 16 de octubre de 1092,el visir era asesinado en público.

 Asesinato de Nizam Al Mulk.

Cuando Hassam conoció la noticia, exclamó “ el asesinato de ese diablo es el comienzo de la felicidad “.

El asesinato del visir lanzo la fama de Hassam y sus seguidores. Y la muerte por motivos políticos comenzó a llamarse asesinato, en honor a los miembros de la secta de hassam, la secta de los assassin. 

El origen etimológico de la palabra “assassin” no está del todo claro. Podría derivar de la palabra hashish,que significa hierba, y por extensión, cannabis.

Según esta interpretación,los asesinos serian hashish-hiyyin,”tomadores o consumidores de cannabis”, que tiene cierto sentido pero no se puede corroborar, puesto que no hay ninguna prueba del uso de cannabis por los assassin con fines iniciáticos.

Otra teoría del origen de la palabra podía relacionarla con la palabra Asasiyun,los que son adeptos al asas, el fundamento de la fe.

jueves, 21 de junio de 2012

1939 : Heroes de Westerplatte.



A las 4:48 de la mañana del dia 1 de septiembre,el crucero escuela aleman Schleswig-Holstein dio comienzo a la segunda guerra mundial.

El objetivo de las primeras andanadas era el istmo de Westerplattte,en Gdansk (Danzig),en la desembocadura del rio vistula.La ciudad libre de Danzig era un hervidero los días anteriores.La Sociedad de Naciones mantenía un débil protectorado,y Polonia rodeaba completamente la ciudad,mantenendo bajo su control la mayoría de los servicios públicos.

Pero la ciudad de Danzig era netamente alemana,y había recibido la llegada del navio escuela con sus calles engalanadas con la bandera nazi.


La policía de danzig estaba formada al 50 por ciento por polacos y alemanes.Y en junio se habia formado  la ss-Heinwehr Danzig ,formada por 42 oficiales y 1.500 soldados.

 SS - Heinwehr Danzig.

Westerplatte era una península con un terreno llano y bajo,boscosa,con una longitud de 2.000 metros y una anchura de 600.Habia sido utilizado anteriormente como balneario,debido a sus excelentes playas.Cuando los polacos habían asumido el control de la zona en los años 20,los habitantes germanos de danzig habían sido privados de su acceso.

Según decisión de la Sociedad de Naciones en 1924,la guarnicion polaca en la peninsua constaría únicamente de 88 hombres,pero secretamente los polacos habían conseguido reforzar la guarnicion ,hasta llegar a un total de 210 hombres,incluida una treintena de milicianos polacos,al mando del mayor Sucharski.

Westerplatte se habia convertido ,bajo control polaco,en un importante almacen militar,asi como en un campo de transito para las tropas polacas del norte del país.

Los polacos de Danzig sabían que serian uno de los primeros objetivos en caso de ataque aleman ,asi que fortificaron la zona al máximo.

Tres casamatas de defensa formaban una línea semicircular al sur.Al norte,el anillo defensivo se completaba con dos casamatas y los barracones de los soldados polacos.Las casamatas de guardia estaban construidas de ladrillo y cemento,y unas dimensiones de 7x7 metros,con las aspilleras para ametralladoras a nivel del suelo.

 Barracones polacos en Westerplatte.

Se construyeron muros de ladrillo al oeste y al sur,y la guarnicion polaca disponía de 1 cañon de campaña de 75 mm,4 morteros Stokes de  y dos cañones antitanque Bofors de 37 mm,ademas de 16 ametralladoras pesadas y ligeras.

El plan de desembarco alemán se encomendó a una compañía de asalto de la infantería de marina alemana,que llevaba varios días oculta en las cubiertas inferiores del buque.Y contaria con la colaboración de la unidad ss-danzig,que asaltaría los principales edificios de la ciudad e impediría la  llegada de refuerzos polacos a Westerplatte,ocupando la franja de tierra que lo unia con la ciudad.


A las 4:56 comenzo el desembarco alemán.4 oficiales,3 medicos y 255 soldados,apoyados por una decena de ametralladoras mg,un par de morteros y un Minenwerfer.Se dividieron en tres grupos y atacaron por las brechas ocasionadas por el bombardeo naval.


Consiguieron avanzar unos trescientos metros,hasta ser detenidos por el intenso fuego de las ametralladoras y francotiradores polacos.

Se vieron obligaods a retirarse,tras sufrir  gran numero de bajas.El bombardeo naval no habia sido suficiente,asi que a las 7:30 se reinicio el fuego,y a las 9:00 se intento un nuevo asalto.


El asalto fracaso de nuevo.Los polacos dejaban avanzar a los atacantes alemanes unos centenares de metros,para luego atraparlos en el fuego cruzado de sus ametralladoras.

Mientras tanto,tropas de la policía de danzig,miembros de la sa y la unidad de las ss-danzig atacaban la oficina de correos ,un antiguo hospital militar solidamente construido y que estaba defendido por 38 funcionarios postales,en realidad 38 oficiales de la reserva del ejercito polaco.

 Asalto a la oficina de correos de Danzig.

Los alemanes necesitaron el apoyo de morteros para abrir una brecha en el muro de la oficina de correos,la resistencia de los defensores era fortísima.Al final,tras varios asaltos,los defensores se vieron obligados a refugiarse en el sotano del edificio.Los alemanes llamaron a la brigada de bomberos,que comenzó a bombear gas en el sotano.A las 18:30,la bandera con la svastica ondeaba sobre el edificio.Los funcionarios postales polacos,militares pero que llevaban vestimentas civiles,fueron considerados como guerrilleros por los alemanes,y ejecutados en octubre.

En Westerplatte,los alemanes se dieron cuenta que la orden de hitler de ocupar la zona antes del 3 de septiembre no iba a cumplirse. Y para evitar mas perdidas,solicitaron la ayuda de la luftwaffe.

Ese dia entraron en escena los junkers ju-87 (stuka),alrededor de 60 aviones,que arrojaron 500 bombas sobre lo que quedaba de la guarnicion pòlaca.

Durante los días 4 y 5 de septiembre se sometió a los polacos a un intenso bombardeo terrestre y naval.baterias del calibre 88,morteros de 210 mm,mas los cañones del Schleswig-Holstein y un par de torpederos.


El dia 6 se unió a las fuerzas alemanas una compañía de pioneros (zapadores de combate ),que mediante cisternas de combustible transportadas por ferrocarril y lanzallamas trataron de incendiar las posiciones polacas.

El 7 de septiembre comanzaron a verse las primeras banderas blancsa de rendición en las posiciones polacas.Y los zapadores alemanes continuaron su labor,volando todos los fortines y emplazamientos encontrados,y quemando lo que quedaba del bosque,para terminar con los francotiradores polacos.

 Bosque de Westerplatte.

El viernes 8 de septiembre,el OberKomando de la Werhmatch informaba que las operaciones en el Westerplatte habían terminado.Lo que quedaba de la guarnicion polaca se habia rendido,obligada por la escasez de municiones,agua y suministros medicos.

Prisioneros polacos del Westerplatte marchan a la cautividad.

Los alemanes habian quedado impresionados por la efectividad de la defensa polaca y el valor de sus soldados,y permitieron al mayor Sucharski quedarse con su sable en señal de respeto.

Las bajas alemanas se estiman entre 200 y 300 muertos y heridos,mientras que las bajas polacas fueron unos 20 muertos y 50 heridos.

La ferrea defensa de Westerplatte sirvio de ejemplo y simbolo de resistencia al pueblo y al ejercito polaco.Tras la guerra,decenas de colegios y centenares de barcos pasaron a denominarse "Heroes de Westerplatte",en honor y reconocimiento a los defensores.

Monumento a los heroes de Westerplatte,en Gdansk.

lunes, 18 de junio de 2012

Maneras de vivir: Grecia: los juegos.



Los primeros juegos olímpicos se celebraron en 776 a.c., y según herodoto, fueron celebrados en honor a Patroclo, amante de Aquiles.

Los juegos atléticos cumplían un importante papel en la religión de la antigua Grecia.Los mas antiguos de todos eran los que se celebraban en Olimpia, donde desde tiempos remotos existía un santuario dedicado a Zeus.

Mas tarde, a mediados del siglo VI a.c. se añadieron otros tres juegos importantes, cada uno de ellos se desarrollaba el lado del santuario del dios al que iba dedicado.

Los juegos piticos se celebraban en honor a Apolo, y tenían lugar en Delfos cada cuatro años ;

Cada dos años se celebraban los juegos istmicos, junto al templo de Poseidón en Corinto, y cada dos años también se celebraban juegos en el bosque sagrado de Nemea, dedicados a Zeus.

Estaban calculados de tal manera que todos los años había al menos uno de estos juegos panhelénicos.

Y el ganador absoluto de los cuatro torneos  (o circuito sagrado) se le denominaba periodonikes, y era honrado como un verdadero héroe durante generaciones.

Existían otras muchas competiciones menores fuera del circuito sagrado, como los juegos eleusinos, en el santuario de Eleusis,consagrado a la diosa Demeter,y los juegos panatenaicos,cuyos vencedores recibían la corona de olivo y un ánfora llena de aceite obtenido de los olivos sagrados de Atenea, patrona de Atenas.

Los griegos antiguos eran competitivos por naturaleza. Lo que un hombre valoraba por encima de todo era a su propia reputación, y al triunfar sobre sus iguales, el atleta vencedor alcazaba la gloria (timé).La gloria personal se vinculaba muy estrechamente con la gloria de la familia y de la ciudad a la que pertenecía el atleta. No solo se arriesgaba la reputación personal, sino también la de sus parientes y conciudadanos, ya que la rivalidad entre las polis era muy intensa.

Los juegos de la antigüedad se celebraban en un trasfondo de frecuentes discordias políticas entre polis. Cada cuatro primaveras, antes del comienzo de los juegos, unos heraldos recorrían el país invitando a todos los griegos a unirse a una tregua sagrada, que aunque nunca sirvió para evitar una guerra, si garantizaba la inmunidad de quienes se dirigían a participar en los juegos.

Hasta en las mayores crisis de la antigua Grecia los juegos siempre desempeñaron su papel y se celebraron ininterrumpidamente durante mil años.

El vencedor de los juegos recibía como premio una corona, que en Olimpia estaba hecha con ramas de olivo cortadas de un árbol sagrado que florecía en el santuario.Ademas, los atletas vencedores solían recibir una recompensa económica por parte de la ciudad a la que representaban, cuando regresaban a ella.

Hacia finales del siglo V a.c. se desarrollo una casta de atletas “profesionales”, que iban de ciudad en ciudad buscando la recompensa que podía reportarles la victoria en cada uno de los juegos.

Los perdedores no recibían nada, y procuraban pasar desapercibidos, humillados por la derrota:

“mortificados por el fracaso, iban encogidos por las callejuelas,evitano la mirada de sus competidores”

Píndaro.

El entrenamiento físico del atleta comenzaba prácticamente desde la infancia. Una vez superada la etapa de los juguetes y las mascotas, la educación del niño incluía muy pronto juegos de grupo, del estilo a la gallina ciega, el escondite,etc,que incitaban al niño a asumir la idea de la competición.La formación física continuaba en el gimnasio,donde se realizaban ejercicios físicos totalmente desnudos y con el cuerpo untado de aceite de oliva (gymos significa desnudo y gymnastike entrenamiento desnudo).

En el gimnasio,los ciudadanos griegos adquirían las habilidades que debía reunir un hombre que iba a luchar con sus contrincantes, ya fuese en la guerra o en un certamen deportivo.

El entrenamiento en el gimnasio tenía una triple vertiente : ética, estética e higienica.El ejercicio permitía una buena salud, tanto física como espiritual. Y también permitía obtener unos cuerpos bien formados, siempre siguiendo un canon estético idealizado, pues se pretendía imitar a las formas representadas en las estatuas de atletas que ornaban el gimnasio.

Los gimnasios más antiguos no eran más que espacios abiertos cercanos a un bosque sagrado. A finales del siglo V a.c. había en Atenas tres gimnasios principales :la Academia,el liceo y otro situado en la zona conocida como Kynosarges,los tres situados a las afueras, espacios abiertos donde los atletas podían lanzar disco o jabalina sin problema de espacio. Y también tenía gran importancia el que los gimnasios estuvieran cerca de fuentes de agua. La academia se encontraba cerca del rio cefisos,el liceo cerca del rio eridanos y kynosarges estaba muy cerca de la fuente kaliroe.


Aparte del gimanasio,a finales del siglo v se extendió entre los atenienses la costumbre de enviar a sus hijos a escuelas de lucha (palaistra ),donde los niños recibían clases con un instructor profesional (paidotribes ),que cobraba unos honorarios por sus servicios.

La planta de la palaistra estaba diseñada siguiendo las mismas líneas de la casa tradicional griega,con un gran patio que servía como campo de deportes, rodeada por una serie de habitáculos que servian como vestuarios y cuartos de aseos para los atletas.

 Palestra griega.

Según la tradición, los primero juegos solo incluían competiciones ecuestres, disciplina que se mantuvo siempre y se celebraba en el hipódromo.

Las disciplinas atléticas mas importantes integraban el pentatlón, que incluían :

Dromos,una carrera a lo largo del estadio,unos 200 metros,y resultaba vencedor el que encendia el fuego sagrado en el altar de Zeus.



Halma,equivalente al triple salto actual, no se sabe exactamente como se realizaba la prueba, se supone que los atletas saltaban con dos pesas de dos kilos cada una, y realizaban cada salto al ritmo del aulos o flauta.


Discobalia,lanzamiento de disco (diskos,objeto que se lanza).Consistía en lanzar un disco de piedra o bronce de entre kilo y medio a cinco kilos, según la edad, peso y tamaño del lanzador, y se hacia la media de cinco lanzamientos.

Akontismos,lanzamiento de jabalina, el lanzador usaba un akon (jabalina ) con una correa de cuero que se sujetaba con dos dedos. El impulso y el giro extra que adquiría la jabalina permitía un mayor alcance y una mayor estabilidad en su vuelo.La longitud del akon también era variable, pues dependía de la talla del lanzador.


La quinta prueba del pentatlón solo se disputaba en caso de empate entre los contendientes.Consistia en una prueba que aunaba fuerza y habilidad, en la que había que derribar al contrario hasta que sus hombros  o su espalda estuviese en contacto con el suelo, al menos en tres intentos.

Además del pentatlón, se celebraban otras especialidades deportivas, como las carreras hopliticas con armas ; el pugne ,similar al boxeo actual y el pancracio, una versión brutal de la lucha libre, en la que valía todo excepto morder al contrario e introducir los dedos en los orificios corporales del contrario. Por ejemplo,no se podía meter un dedo en el ojo del contrario,a no ser que se lo hubieran vaciado previamente.


El vencedor de la primera prueba del pentatlón era el encargado de encender el fuego del oráculo de Zeus en Olimpia, lo que dio lugar a la ceremonia actual del encendido de la antorcha olímpica.

El más famoso atleta que participo en los juegos panhelénicos fue Milon de Crotona. Milon fue seis veces vencedor absoluto en Olimpia, otras tantas en los juegos piticos, diez en los ístmicos y nueve en los juegos nemeos, en la segunda mitad del siglo VI a.c.

Fue una marca nunca igualada, permaneció mas de dos decadas en la cima de la fama. En su ciudad natal,Crotona,en el sur de Italia se le tuvo en gran estima,llegando Milon a capitanear una expedición guerrera contra la vecina ciudad de Sibaris.

También era conocido por otras proezas físicas, como comerse un ternero de una sentada, o romper cuerdas o cintas atadas alrededor de la cabeza, conteniendo el aliento y llenando de sangre las venas de la cabeza hasta que las rompía.

 Milon de Crotona.Al final,se lo comio un leon.